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EL ADN DE LA SEMANA

Esclavo

Unos investigadores han analizado la herencia de un joven negro que huyó a Islandia en el siglo XVIII

Pere Puigdomènech

Un fotograma de la película Doce años de esclavitud.

Un fotograma de la película Doce años de esclavitud.

En el año 1752, un hombre joven de piel oscura se escapó de Dinamarca porque lo querían devolver como esclavo a las Indias Occidentales danesas, donde había nacido. Llegó a Islandia, donde se le conoció como Hans Jonatan, se casó y tuvo descendencia. Investigadores islandeses, en colaboración con franceses y portugueses, han identificado en su descendencia la parte del genoma que tenía un origen africano.

Somos el producto de las generaciones que nos han precedido y el ADN de cada uno de nosotros lleva trazas de nuestros antepasados. Podemos decir que cada genoma lleva escrita parte de la historia de la humanidad. El artículo, que se acaba de publicar en Nature Genetics, permite descubrir una pequeña página que no deja de tener un cierto dramatismo. Comienza cuando los esclavistas daneses arrebatan a mujeres y hombres del oeste de África para que trabajen en las plantaciones de sus colonias, lo que son actualmente las Islas Vírgenes. Una mujer y su hijo nacido de un europeo viajan con su ama a Dinamarca, donde la esclavitud ha sido ya ha sido abolida. Cuando el ama muere, el hijo es amenazado con ser devuelto como esclavo y se escapa a Islandia.

La presencia de un hombre de origen africano debería ser excepcional en Islandia, una isla que tiene una población de origen muy homogéneo. Esto ha facilitado el trabajo del grupo de investigadores que ha analizado los genomas de 160 descendientes de Hans Jonatan. Han pasado más de doscientos años y hasta ocho generaciones desde entonces. El análisis ha permitido reconstruir el 38% del genoma de la madre y confirma su origen africano. La comparación con otros genomas conocidos permite concluir que provenía del grupo de los yoruba, que viven entre Benín, Nigeria y Camerún. El caso demuestra el interés del estudio del ADN en temas de historia. Quizá nos podremos plantear ciertas preguntas analizando el ADN que algún personaje ha dejado en los genomas actuales.

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