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El BBVA impulsa la inmunoterapia contra el cáncer en el Hospital del Vall d'Hebron

La investigación trata de crear fármacos para combatir tumores que no detecta el sistema inmunológico

La entidad financiera aporta 2,5 millones de euros al proyecto incológico

Anton Rosa

Francisco González y Jsep Tabernero, en el Vall dHebron.

Francisco González y Jsep Tabernero, en el Vall dHebron. / RICARD FADRIQUE

El Instituto de Oncología del Hospital Vall d’Hebron (VHIO) y la Fundación BBVA colaboraran en un nuevo programa para luchar contra el cáncer. La entidad bancaria promoverá la investigación, aportando 2,5 millones de euros, que se destinarán a desarrollar fármacos dirigidos a combatir los tumores que el sistema inmunológico humano no es capaz de detectar, conocidos como cold tumors (tumores fríos en inglés). La inmunoterapia contra el cáncer es una de las líneas terapéuticas más innovadoras y esperanzadoras, aseguran los investigadores. 

“El objetivo es movilizar el propio sistema inmune para reconocer y eliminar las células malignas en vez de utilizar quimioterapia convencional”, ha explicado Josep Tabernero, director del VHIO y presidente de la Sociedad Europea de Oncología Médica (ESMO por sus iniciales en inglés), en la presentación del proyecto en el Hospital del Vall d’Hebron. Tabernero ha asegurado que entre 500 y 600 pacientes podrían beneficiarse de los ensayos clínicos con esta nueva terapia.

La intención del Programa Integral de inmunoterapia e inmunología del cáncer será investigar, en los próximos cuatro años, los mecanismos naturales que hacen reaccionar a los linfocitos de nuestro organismo cuando detectan una célula anómala. Cuando esta respuesta no se produce, y el paciente empeora, significa que los linfocitos -células del sistema defensivo del organismo- están adormecidos pero aún operativos o bien que el sistema inmunológico no reconoce a esas células como malignas.

Células no reconocidas

El primer caso es la causa del 30% de los tumores aproximadamente y ya ha habido un gran avance en fármacos específicos. En la segunda opción se trata de un cold tumor y esta tipología de cáncer será el objeto principal de estudio, según ha explicado Alena Ros, una de las investigadoras que participará en el programa.

En la investigación tendrá un papel muy importante la unidad destinada a nuevos fármacos que dirige Elena Garralda. “No todos los pacientes responden igual. Tenemos que entender cómo se escapa este tumor del sistema inmune”, ha asegurado. Su unidad será la encargada de realizar los ensayos clínicos con pacientes, con el objetivo de encontrar tratamientos personalizados que complementen los fármacos.

El director de la Fundación BBVA, Francisco González, ha señalado que el programa en colaboración con el Hospital del Vall d’Hebron permitirá hallar “tratamientos mucho más especializados y eficientes”. González también ha destacado que Catalunya es un referente dentro de la investigación española y que la clave del éxito del proyecto estará en la “transversalidad”.