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DESCUBRIMIENTO DE LA NASA

El telescopio Kepler sugiere 20 nuevos exoplanetas habitables

Los investigadores reclaman obtener más datos para verificar que pueden acoger vida

Europa Press / Madrid

Simulación de exoplanetas alrededor de un sol.

Simulación de exoplanetas alrededor de un sol. / NASA

Datos enviados por el telescopio espacial Kepler de la NASA han ofrecido evidencia de 20 exoplanetas prometedores hasta ahora desconocidos. En un nuevo estudio cargado en el servidor de preimpresión arXiv, un equipo internacional de investigadores describe los exoplanetas y destaca aquellos que parecen ser los más adecuados para la categoría 'Goldilocks' (Ricitos de Oro), los ubicados en la zona habitable en torno a una estrella.

Los investigadores informan que utilizaron una herramienta llamada Robovetter para examinar los datos de los avistamientos planetarios de Kepler para descifrar sus posibilidades: la herramienta centra el análisis en aquellos que se consideran candidatos para sustentar la vida.

Muchos de los 20 exoplanetas que se descubrieron tenían órbitas largas, uno en particular, KOI-7923.01, con una órbita de 395 días y un tamaño muy similar a la Tierra. El equipo descubrió que también era un poco más frío que la Tierra debido a su distancia de su estrella con respecto a la órbita de la Tierra y a la estrella más fría. El equipo señala que su estudio inicial sugirió que el planeta probablemente está cubierto por una tundra fría, pero que todavía no está demasiado frío para mantener la vida.

No confirmados

Desafortunadamente, los planetas recién descubiertos todavía no están completamente confirmados porque Kepler tuvo problemas después de registrar la parte del cielo en la que se cree que existen los planetas. Por lo tanto, Kepler solo pudo observar los planetas dos veces, no lo suficiente como para confirmarlos. A pesar de la falta de datos, el equipo informa de que están casi seguros de que los candidatos no son solo planetas, sino que también son habitables. Se requieren observaciones en tierra para confirmar los hallazgos.

El hallazgo se derivó de los datos de fotometría enviados por el telescopio espacial en el transcurso de cuatro años antes de problemas con sus ruedas de reacción en 2013. Los 20 exoplanetas de interés formaban parte de un catálogo de 8.054 "Objetos de interés de Kepler" que fueron reducidos a 4.034 exoplanetas que se cree que tienen órbitas entre 25 y 632 días. Se cree que los 20 exoplanetas filtrados representan los que con mayor probabilidad pueden sustentar la vida y, por lo tanto, recibirán la mayor atención en los próximos años.