Ir a contenido

EL ADN DE LA SEMANA

Dudas (sobre la edición de embriones)

Un estudio pone en cuestión el reciente éxito con el sistema CRISPR-CAS9

Pere Puigdomènech

Una selección de embriones.

Una selección de embriones. / BEN BIRCHALL (AP)

Hace dos semanas, esta columna trataba sobre un resultado del que se habló mucho en el pasado mes de agosto. Se trata de un trabajo publicado por grupos de investigación estadounidenses en el que se aplica la edición genómica para corregir una mutación en embriones humanos que produce una malformación en el corazón que da lugar a muerte súbita en atletas jóvenes. El resultado parecía concluir que esta corrección era posible y se produce sin efectos en el resto del genoma.

Ahora, otro grupo de investigadores estadounidenses acaban de publicar 'online' un artículo en el que dudan de que la reparación de la mutación haya realmente ocurrido y dudan por tanto de que estemos ante nuevos pasos para corregir mutaciones genéticas en humanos.

En el artículo original se habían introducido las moléculas que permiten usar el sistema de edición genómica CRISPR-CAS9 durante el proceso de fecundación de óvulos humanos que contenían la mutación por esperma. El resultado final no era exactamente como los investigadores esperaban, pero los resultados parecían en conjunto bastante convincentes como para publicarse en 'Nature'. El último día de este agosto un grupo de prominentes investigadores americanos e ingleses proponen que lo que ha pasado no es que la mutación haya sido corregida, sino que el tratamiento con el sistema CRISP-CAS9 ha roto el ADN del padre y los embriones se han quedado con el genoma de la madre que no tiene la mutación. Concluyen así que el experimento no demuestra que la edición genómica haya funcionado. Los autores del primer artículo anuncian una respuesta durante los días próximos.

Que controversias como esta se produzcan en ciencia no es extraño. A menudo un grupo de investigación publica un resultado y otro grupo discute que las conclusiones sean las correctas. Que esto llegue al público en general no es frecuente y el caso actual puede ser debido a la importancia de lo que se está discutiendo. Que se puedan corregir mutaciones genéticas de manera segura en humanos nos interesa. Quizás hubiéramos podido esperar a hablar de ello cuando no hubiera tantas dudas.

Temas: Genética

0 Comentarios
cargando