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Desde casa

La eclipsemanía triunfa en Estados Unidos

El vistoso eclipse solar, que solo se ha observado como total desde EEUU, ha empezado en la costa oeste y cruzado el país hacia el este

La mitad occidental de España y las Canarias han contemplado el fenómeno parcialmente

El eclipse observado desde el pueblo de Madras, en Oregón, donde se habían concentrado unas 100.000 personas para aprovechar la gran duración de la totalidad: dos minutos y dos segundos. / NASA

El eclipse observado desde el pueblo de Madras, en Oregón, donde se habían concentrado unas 100.000 personas para aprovechar la gran duración de la totalidad: dos minutos y dos segundos.
El presidente Donald Trump, junto a su esposa, Melania, y el hijo de ambos, Barron.
Dos observadores, durante un festival astronómico en Nashville, una de las pocas ciudades en las que fue posible observar el eclipse como total.
Unos aficionados equipados con cámaras y telescopios se preparan para observar el eclipse solar desde Casper, en el estado de Wyoming.

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Millones de estadounidenses y turistas llegados a EEUU desde muy lejos, incluida España, han podido contemplar cómo la Luna se interponía efímeramente entre el Sol y la Tierra en el que ha sido, si se tiene en cuenta su difusión por internet, el eclipse solar total más visto y publicitado de la historia. En los últimos días se habían agotado las existencias de gafas especiales. 

"Impresionante. Se ha hecho completamente de noche", ha exclamado el astrofísico Miquel Serra-Ricart, del Instituto de Astrofísica de Canarias, durante la retransmisión del eclipse desde las localidades de Arco y Mackay, en el estado de Idaho, el lugar escogido por la expedición Shelios 2017 y el equipo de Sky-live.tv para observar el vistoso fenómeno y realizar diversos experimentos divulgativos. Eran las 19.30, hora española. "La temperatura ha bajado varios grados", ha añadido el veterano cazaeclipses.

El eclipse en su fase parcial empezó en la costa oeste estadounidense a las 18.05, siempre en horario español peninsular, pero la totalidad -el oscurecimiento total- no se produjo en la misma zona hasta las 19.18. El máximo duró unos dos minutos, dependiendo de la zona, y permitió observar la corona "asimétrica del Sol", como ha destacado Serra-Ricart. En las zonas con cielos despejados también se ha podido observar el planeta Júpiter prácticamente al mediodía.

EEUU ha tenido una butaca privilegiada porque ha sido allí, en una franja de 115 kilómetros de anchura que transitaba de costa a costa pasando por 13 estados (4.000 kilómetros), entre Oregón y Carolina del Sur, el único territorio de todo el planeta donde el eclipse ha sido total.

Para los estadounidenses, era la primera vez en 99 años que un eclipse total solar recorría el país. De hecho, lo habían bautizado pomposamente como el Gran Eclipse Americano y lo habían convertido en un gran reclamo turístico. En la zona de la totalidad viven unos 15 millones de personas, sin apenas grandes ciudades más allá de Kansas City y Nashville, pero debían sumarse unos cuantos millones más de turistas nacionales e internacionales. Los hoteles habían colgado el cartel de completo. Además, en las zonas apartadas de la franja de los privilegiados, como en Los Ángeles, Nueva York, Washington, Miami o Chicago, el fenómeno también se observó parcialmente.

En España, el fenómeno no ha sido tan espectacular. Las islas Canarias y la costa atlántica gallega han sido los mejores lugares para contemplarlo, aunque el eclipse no se ha observado como total, sino como una figura circular desprovista de una porción, según explica el astrofísico Ricard Casas, del Instituto de Ciencias del Espacio de Barcelona. En el Mediterráneo no ha sido visible. 

En el territorio de la España peninsular en que el eclipse se pudo observar como parcial, desde Galicia hasta Zaragoza, el fenómeno se prolongó entre las 20.44 y las 21.24 horas. En Canarias, por su parte, se contempló entre las 19.50 y las 20.43. En ningún momento llegó a oscurecerse el Sol, sino que lo que se percibió fue como un mordisco en su superficie.

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