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turismo espacial

La compañía SpaceX realizará en el 2018 el primer viaje espacial turístico

La empresa de transporte aeroespacial informa de que dos clientes viajarán alrededor de la Luna en una misión que durará una semana

La empresa espacial privada SpaceX ha programado un viaje turístico alrededor de la Luna. / EUROPA PRESS VÍDEO

La empresa aeronaútica SpaceX está dispuesta a llevar a dos turistas en un viaje alrededor de la Luna, aunque sin llegar a entrar en órbita, en una fecha tan cercana como es finales del 2018, según ha anunciado el presidente ejecutivo de la compañía, el multimillonario Elon Musk.

El primer vuelo espacial turístico de la historia, que durará una semana, se realizará a bordo de una nave todavía en desarrollo, la Dragon 2, cuyo primer vuelo suborbital está previsto para este año, y gracias al impulso de un cohete Falcon Heavy, también en fase de construcción.

Será la primera vez que un humano vuelve al satélite, aunque sin hollar la superficie, desde la misión Apolo 17 de 1972. Será, claro está, si no se le adelanta la NASA, que también baraja una misión similar con su cápsula Orión.

En recuerdo de Eugene Cernan y el Apolo 17

Desde el vuelo de Armstrong y el Apolo 11, cinco misiones más del mismo programa lograron posarse en en la Luna: Apolo 12 (1969), Apolo 14 (1971), Apolo 15 (1971), Apolo 16 (1972) y Apolo 17 (1972). En total, 18 astronautas alcanzaron la órbita lunar entre 1969 y 1972, aunque solo 12 bajaron al satélite. El últimos humano en despedirse de la Luna fue Eugene A. Cernan, uno de los tripulantes del Apolo 17, fallecido el pasado enero.

Musk no ha querido facilitar la identidad de los clientes -lo hará una vez hayan aprobado los exámenes físicos y médicos necesarios para el entrenamiento- ni si viajarán sin apoyo de una tripulación profesional, aunque todo parece indicar que así será. Tampoco ha informado de cuál será el precio, pero parece claro que costará al menos 40 millones de euros, que es lo que han pagado los multimillonarios que han querido acceder a la Estación Espacial Internacional (ISS). Lo único que Musk ha precisado es que los tripulantes "no son de Hollywood" y se conocen entre ellos.

"Al igual que los astronautas de las misiones Apolo anteriores, las personas escogidas llevan la esperanza y los sueños de toda la humanidad, guiados por el espíritu humano de la exploración”, ha añadido Elon Musk.

"Esperamos hacer más de una misión de esta naturaleza", ha agregado. 

La Dragon 2 despegará desde la histórica plataforma 39A del complejo de Cabo Cañaveral (Florida), la misma del lanzamiento de las misiones lunares del programa Apolo.

PROGRAMA DE VUELOS COMERCIALES

La vuelta a la Luna será posterior a otros vuelos que la empresa planea a la ISS con astronautas de la NASA, dentro de un programa de colaboración. Según SpaceX, a finales de este año se realizará una demostración con la Dragon 2, en modo automático y sin tripulación, en un vuelo con destino a la complejo orbital.

SpaceX es una de las principales empresas sumistradoras de la ISS, a donde lleva alimentos y todo lo necesario para los trabajos del laboratorio espacial.

El pasado jueves, 23 de febrero, la cápsula de carga Dragon realizó una entrega de suministros y material científico para experimentos a la ISS. La misión estuvo rodeada de incidentes, ya que el despegue desde Florida tuvo que ser abortado por un problema técnico el día que estaba previsto, el sábado 18 de febrero, y cuando ya se estaba realizando el conteo final. El despegue tuvo lugar al día siguiente, el domingo 19.

Pero los problemas no acabaron ahí, ya que un error en el GPS impidió que el miércoles 22 de febrero la cápsula se acercara lo suficiente para ser atrapada por un brazo robótico de la ISS, lo que demoró la aproximación un día más. Todo salió bien en ese segundo intento y los astronautas capturaron la Dragon el jueves 23 de febrero.

La cápsula Dragon permanecerá acoplada a la base espacial durante un mes antes de que regrese a tierra con muestras científicas y otras cosas. Es la única nave de suministro capaz de regresar intacta a la Tierra, pues todas las demás se queman durante la reentrada.

Temas: Elon Musk