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RECONOCIMIENTO

'Nature' sitúa a un catalán entre los 10 científicos más relevantes del año

Guillem Anglada-Escudé es el autor principal del descubrimiento de Próxima b, el planeta extrasolar más cercano a nuestro sistema

ANTONIO MADRIDEJOS / BARCELONA

Guillem Anglada-Escudé, profesor de astrofísica de la Universidad Queen Mary de Londres, en el museo CosmoCaixa de Barcelona.

Guillem Anglada-Escudé, profesor de astrofísica de la Universidad Queen Mary de Londres, en el museo CosmoCaixa de Barcelona. / RICARD CUGAT

El astrofísico catalán Guillem Anglada-Escudé, investigador de la Universidad Queen Mary de Londres, ha sido reconocido como uno de los científicos más destacados del 2016, según la lista que anualmente elabora la prestigiosa revista británica 'Nature'. Anglada-Escudé (Ullastrell, 1979) anunció el pasado agosto el descubrimiento del exoplaneta potencialmente habitable más cercano a la Tierra.

Los otros distinguidos

La lista, que no tiene orden de preferencias, incluye a otros nueve investigadores de ámbitos muy diversos.


La física argentina Gabriela González aparece por un descubrimiento muy coral, el de las ondas gravitacionales, un fenómenos predicho hace un siglo por Albert Einstein pero que hasta ahora no había sido confirmado. 


La brasileña Celina Maria Turchi, del Centro de Investigación Aggeu Magalhães, en Recife, figura en la nómina de los distinguidos por descubrir la relación entre la microcefalia y el virus del zika.


El cocreador de la firma de inteligencia artificial DeepMind, Demis Hassabis, cuyo programa AlphaGo consiguió vencer al campeón mundial de go, conocido como el "ajedrez oriental", es otra de las personalidades destacadas.


El nacimiento del primer bebé del mundo engendrado mediante una técnica de reproducción asistida que emplea ADN de tres padres diferentes se ha hecho realidad este año y Nature ha incluido en su lista al especialista en fertilidad John Zhang, uno sus responsables.


El científico Kevin Esvelt obtuvo el reconocimiento de la revista por su descubrimiento de los posibles efectos negativos de una controvertida técnica, que él mismo ayudo a crear, que emplea la edición genética CRISPR para fomentar o suprimir la expresión de ciertos genes en poblaciones de una especie para perpetuar un rasgo entre los individuos.


El profesor que hizo sonar la alarma de la destrucción de la Gran Barrera de Arrecifes que se extiende a lo largo de 2.300 kilómetros de la costa nororiental australiana, Terry Hughes, es otro de los destacados.


Guus Velders sentó las bases este año del acuerdo internacional alcanzado por prácticamente todos los países para dejar de producir y utilizar los hidrofluorocarbonos (HFC), unos potentes gases de efecto invernadero muy utilizados en el sector de la refrigeración.


Nature destaca simismo la lucha de la física Elena Long para sensibilizar sobre las dificultades y discriminaciones a las que tienen que enfrentarse los físicos gays, lesbianas, bisexuales, transgénero o de cualquier otra minoría sexual.


La neurocientífica Alexandra Elbakyan, finalmente, cierra la lista por desafiar a las publicaciones científicas convencionales con su web Sci-Hub, que permite acceder de manera gratuita a más de 60 millones de artículos científicos recientes.

Junto a él han sido elegidos especialistas en virus del zika, ondas gravitacionales, corales australianos, gases hidrofluorocarbonos y edición de genes y divulgación de la ciencia, entre otros ámbitos.

El exoplaneta descubierto por Anglada-Escudé, que es ligeramente más grande que la Tierra, orbita alrededor de la estrella Próxima Centauri, la más cercana a nuestro sistema solar. Conocido técnicamente como Próxima b, se encuentra concretamente a 1,3 parsecs o 4,3 años luz, unos 40 billones de kilómetros, una distancia enorme pero que en términos astronómicos es prácticamente la vuelta de la esquina. El planeta, además, se halla en la zona de habitabilidad -ni muy lejos ni muy cerca de su estrella- y tiene una temperatura que permitiría la existencia de agua líquida en su superficie.

La revista británica 'Physics World' también calificó el descubrimiento de Próxima b como uno de los diez avances más importantes en física de todo el año. "Guillem tiene un talento natural para ver detalles en el firmamento que otros no ven", dice Mikko Tuomi, astrónomo de la Universidad de Hertfordshire y colaborador de Anglada, en un comunicado de la misma revista 'Nature'. La estrella Proxima Centauri ya había sido estudiada con anterioridad, pero sin resultados positivos.

"Es un honor aparecer en la lista -explica Anglada-Escudé-, pero es importante señalar que el descubrimiento fue un esfuerzo de equipo y se ha basado en la dedicación y pasión de muchas personas y en el apoyo continuo a la investigación internacional de varias agencias de financiación europeas, incluidas las británicas. La investigación se hizo con recursos públicos, por lo que el éxito es un logro colectivo". El investigador catalán fue el primer firmante y coordinador, pero en el artículo también figuraba como coautor otro español, Pedro J. Amado, del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA).

"La de Próxima Centauri y la de estos planetas pequeños es una historia que ahora empieza. Hay mucha emoción en el ambiente, y eso atrae a los jóvenes investigadores más brillantes y promociona la excelencia", comenta Anglada-Escudé.

El investigador ensalza el trabajo que realizan los investigadores españoles, pero lamenta las dificultades que tienen para consolidar su trabajo, lo que les lleva a aceptar empleos en el extranjero. Él mismo es un ejemplo. "Me gustaría volver, pero no es fácil -declaraba recientemente en una entrevista con este diario. La única posibilidad es volver como funcionario y no hay plazas. Me presenté a un contrato Ramón y Cajal, pero al parecer no cumplo los requisitos exigibles".

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