Ir a contenido

OBSERVACIÓN ASTRONÓMICA

Unos astrónomos analizan un asteroide de solo dos metros a 128.000 kilómetros de la Tierra

El 2015 TC25, el más pequeño caracterizado hasta la fecha, está compuesto por materiales muy brillantes

Un equipo de astrónomos ha logrado caracterizar -determinar sus características- de un asteroide de solo dos metros de diámetro, el más pequeño hasta la fecha, durante un acercamiento a 128.000 kilómetros de la Tierra, según ha informado la Universidad de Arizona en un comunicado. El objeto, conocido como 2015 TC25, ha sido observado gracias al uso combinado de cuatro telescopios.

Los astrónomos, dirigidos por Vishnu Reddy, profesor asistente del Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona, han podido caracterizar el brillante cuerpo porque refleja aproximadamente el 60% de la luz solar que cae sobre él.

Descubierto por el Catalina Sky Survey de la Universidad de Arizona en octubre del 2015, el TC25 fue estudiado durante un sobrevuelo cercano que le llevó a pasar a solo un tercio de la distancia a la luna.

DE TIPO AUBRITA

En un artículo publicado en 'The Astronomical Journal', Reddy argumenta que las nuevas observaciones del NASA Infrared Telescope Facility y el Arecibo Planetary Radar muestran que la superficie de 2015 TC25 es similar a un tipo raro de meteoritos altamente reflexivos llamado aubritas. Las aubritas son minerales muy brillantes, en su mayoría silicatos, que se forman en un ambiente basáltico libre de oxígeno a temperaturas muy altas. Solo uno de cada 1.000 meteoritos que caen sobre la Tierra pertenece a esta clase.

"Esta es la primera vez que tenemos datos ópticos, infrarrojos y de radar sobre un asteroide tan pequeño", dice Reddy. "Puedes pensar en él como un meteorito flotando en el espacio que no ha golpeado la atmósfera ni caído al suelo", añade el comunicado de la Universidad de Arizona.

Los pequeños asteroides cercanos a la Tierra como el 2015 TC25 están en el mismo rango de tamaño que los meteoritos que caen sobre la superficie terrestre. Los astrónomos los descubren con frecuencia, pero no se sabe mucho sobre ellos, ya que son difíciles de caracterizar. Al estudiar estos objetos con más detalle, los astrónomos esperan comprender mejor los cuerpos de los que provienen estos meteoritos.

UN GIRO CADA DOS MINUTOS

El descubrimiento también es la primera evidencia de un asteroide que carece de la típica manta de polvo -llamada regolito- de los asteroides más grandes: 2015 TC25 consiste esencialmente en roca desnuda. El equipo también descubrió que es uno de los asteroides cercanos a la Tierra observados con giro más rápido, completando una rotación cada dos minutos.

Probablemente, 2015 TC25 es lo que los científicos planetarios llaman monolítico, lo que significa que es más similar a una "roca sólida" que a un "montón de escombros" como muchos asteroides grandes, que a menudo consisten en muchos tipos de rocas unidas por gravedad y fricción.

Para darle la mejor experiencia posible estamos cambiando nuestro sistema de comentarios, que pasa a ser Disqus, que gestiona 50 millones de comentarios en medios de todo el mundo todos los meses. Nos disculpamos si estos primeros días hay algún proceso extra de 'login' o el servicio no funciona al 100%.