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RÉCORD MUNDIAL

El tiburón de Groenlandia es el vertebrado más longevo

Podría vivir más de 400 años y desbanca a la ballena boreal, considerada hasta la fecha el vertebrado con más supervivencia

JOAN GUILLÉN GARFIAS / BARCELONA

Tiburón de Groenlandia, vertebrado más longevo.

Tiburón de Groenlandia, vertebrado más longevo. / NEWSY / YOUTUBE

Un nuevo estudio científico de la revista 'Science', publicado este viernes, ha revelado uno de los secretos mejores guardados de la naturaleza:el vertebrado más longevo de la Tierra. La investigación dirigida por el biólogo marino danés Julius Nielsen ha averiguado que el tiburón de Groenlandia ('Somniosus microcephalus') puede alcanzar los 400 años de vida.

Con semejante récord ha desbancado de lo más alto del pódium a la ballena boreal o de Groenlandia ('Balaena mysticetus'), considerada hasta la fecha el vertebrado más anciano del planeta. La ballena boreal puede llegar a vivir más de 200 años, tal y como se demostró en el 2007 cuando se arrancó un arpón del siglo XIX que uno de los cetáceos llevaba clavado.

RADIACIÓN ATÓMICA 

La investigación dirigida por Nielsen ha utilizado a 28 tiburones hembras, todas cazadas de forma accidental entre el 2010 y el 2013, para poder establecer unos datos fiables. Los investigadores se han servido de las consecuencias causadas por los test de bombas atómicas que se realizaron durante la Guerra Fría cuyas partículas atómicas se expandieron por todos los océanos y fueron almacenándose en los organismos que estaban vivos.

Esa acumulación ha permitido, a través de las técnicas del radiocarbono aplicadas al cristalino de los ojos de cada una de las hembras tiburón, observar cuáles nacieron antes de las explosiones, a mediados de los años 50. Posteriormente utilizaron esa datación del carbono catorce como medida para estimar la edad total de los tiburones. Según ha destacado Nielsen, el tiburón más longevo que han encontrado tenía 392 años.

Respecto al margen de error, el investigador danés ha asegurado que "aunque para el tiburón más viejo que hemos encontrado el error puede ser de 120 años" nada cambiaría porque el escualo de Groenlandia "aún sería el animal vertebrado más longevo del mundo” ya que si a los 392 años se le restase la posible diferencia de 120 años, el tiburón tendría 272 y aún superaría a la ballena boreal.

MOTIVOS DE SU LONGEVIDAD

Varios son los "trucosbiológicos por los que el tiburón que surca las aguas heladas del Ártico y del mar del Norte puede vivir tantísimos años sin desarrollar cáncer ni otras enfermedades.

La primera explicación podría ser su crecimiento ralentizado. Se ha calculado que los machos crecen menos de un centímetro al año y que las hembras son más grandes: 5 metros y medio medía la más grande que se ha hallado. Además, la madurez sexual de las hembras les llega al superar los 150 años, motivo por el que su proceso evolutivo ha dado prioridad al mantenimiento antes que a la reproducción.

Las frías aguas en las que viven también podrían ayudar a su larga vida ya que el metabolismo y la actividad de los tejidos y células es menor. "Probablemente esta baja temperatura corporal está relacionada con su bajo metabolismo, pero creo que hay algo más. Otros peces árticos no viven tanto tiempo, en absoluto. Espero que podamos descubrir lo que hace que el tiburón de Groenlandia viva tanto”, concluye al respecto Julius Nielsen.

INVESTIGACIONES FUTURAS

El biólogo marino asegura, finalmente, que “necesitamos tener más datos sobre su biología y el tamaño de la población para poder evaluar su estado de conservación (si está amenazada y en qué grado)". Además, afirma que quiere "resolver muchos interrogantes sobre su comportamiento: ¿cómo atrapan a sus presas si aparentemente son tan lentos, ¿dónde se aparean y dan a luz a sus crías?, ¿realmente son ciegos debido a un parásito que tienen en los ojos? El tiburón de Groenlandia todavía puede deparar muchas sorpresas".

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