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INVESTIGACIÓN

Una bacteria podría controlar la infección de la malaria en los mosquitos

Los científicos creen que puede ser empleada para regular poblaciones de estos insectos

Un mosquito Anopheles stephensi obtiene una muestra de sangre de un huésped humano.

Un mosquito Anopheles stephensi obtiene una muestra de sangre de un huésped humano. / JIM GATHANY / CDC

La bacteria 'Wolbachia' podría desempeñar un papel importante a la hora de controlar la transmisión del parásito de la malaria en los mosquitos, según un estudio divulgado este martes en la revista británica 'Nature'.

La investigación, realizada por el equipo de Flaminia Catteruccia, del centro Harvard T.H. Chan Schoold of Public Health, en Boston (EEUU.), sostiene que la infección del mosquito 'Anopheles' -gran portador de la malaria- con la bacteria 'Wolbachia' se relaciona con una presencia reducida de los parásitos.

La citada bacteria infecta de manera natural a muchos insectos, ocasionándolos un impacto en su fisiología y reproducción, según indica la publicación británica.

Esto ha llevado a que la comunidad científica crea que la bacteria podría ser empleada para controlar poblaciones de mosquitos que transmiten patógenos, como los virus del dengue o del zika o parásitos de la malaria (Plasmodium).

No obstante, su utilización para bloquear la difusión de la malaria no ha sido todavía explorada en profundidad, según advierte el estudio.

Para llevar a cabo su investigación, Catteruccia y sus colegas recogieron entre el 2011 y el 2014 más de 600 mosquitos 'Anopheles' en Burkina Faso -un país con un alto índice de afectados por malaria-.

Hallaron que entre el 19 y el 46% (dependiendo del año) resultaron infectados con una cepa particular de la bacteria 'Wolbachia', llamada 'wAnga'.

HUEVOS Y LARVAS

También recogieron huevos de mosquito y larvas con el objetivo de incubarlos en el laboratorio, donde observaron que los mosquitos infectados con 'wAnga' ponían huevos más rápido que los que no lo estaban.

Los expertos analizaron 221 hembras de mosquito 'Anopheles' para determinar si éstas sufrían infecciones de 'Plasmodium' y 'Wolbachia', y encontraron la primera en 12 mosquitos e infección de 'Wolbachia' en 116 mosquitos. Tan solo uno de los insectos estudiados dio positivo por ambas infecciones.

El resultado del estudio va en línea con la actual hipótesis que avala que la bacteria 'Wolbachia' controla de manera natural la transmisión de la malaria, si bien aún son necesarias más investigaciones. 

Temas: Malaria Zika

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