Ir a contenido

INVESTIGACIÓN ASTRONÓMICA

Descubiertos tres planetas potencialmente habitables que orbitan una pequeña estrella fría

Los cuerpos tienen un tamaño y una temperatura similares a los de la Tierra

"Es un paso gigante en la búsqueda de vida en el Universo", explica uno de los investigadores que ha participado en el hallazgo

Ilustración de la estrella enana ultrafría TRAPPIST-1 y de sus tres planetas

Ilustración de la estrella enana ultrafría TRAPPIST-1 y de sus tres planetas / ESO

Un equipo internacional de científicos ha descubierto tres planetas de tamaño y temperatura similares a los de la Tierra que orbitan alrededor de una estrella enana ultrafría a tan solo 40 años luz de la Tierra, anunció este lunes en un comunicado el Observatorio Austral Europeo (ESO) desde su sede alemana de Garching.

Los astrónomos hicieron este hallazgo tras detectar a través del telescopio TRAPPIST, instalado en el Observatorio La Silla (Chile), que esta estrella se desvanecía a intervalos regulares, lo que significa que varios objetos pasaban entre ella y la Tierra.

Según los astrónomos, la estrella TRAPPIST-1, que se encuentra en la constelación de Acuario (El Aguador), es una estrella enana débil, más fría y roja que el Sol, y de un tipo muy común en la Vía Láctea, pero se trata de la primera vez que se descubren planetas gravitando a su alrededor.

Los hallazgos de este estudio, que ha publicado la revista 'Nature', son defendidos con entusiasmo por Emmanuël Jehin, uno de los científicos participantes: "Se trata de un cambio de paradigma". También Julien de Wit, del Instituto de Tecnología de Massachussetts (EEUU), insiste en el mismo sentido: "Es un paso gigante en la búsqueda de vida en el Universo".

"Si queremos encontrar vida en otros lugares del Universo, ahí es donde debemos comenzar a buscar", ha explicado el responsable del equipo de astrónomos, Michaël Gillon, del Instituto de Astrofísica y Geofísica de la Universidad de Lieja, Bélgica.

TELESCOPIO DE LARGO ALZANCE

Determinar el tamaño de estos tres planetas ha sido posible gracias a aparatos ópticos más grandes, como el instrumento HAWK-I, instalado en el telescopio VLT de La Silla.

Con este estudio se ha constatado que, del trío de planetas, dos de ellos tardan 1,5 y 2,4 días respectivamente en completar su órbita, mientras que el tercero emplea entre 4,5 y 73 días.

La consecuencia de estos periodos orbitales tan cortos es que "los planetas están entre 20 y 100 veces más cerca de su estrella que la Tierra del Sol", explicó Gillon.

Paradójicamente, los dos planetas más cercanos reciben solo cuatro y dos veces la radiación que recibe la Tierra, mientras que el tercero, exterior, probablemente reciba menos que la Tierra.

Actualmente están en construcción varios telescopios gigantes con los que De Wit confía poder estudiar estos planetas y su atmósfera, "primero en busca de agua y luego de trazas de actividad biológica".

El ESO espera abrir una nueva vía para la caza de exoplanetas que pudieran ser habitables, "primos" de la Tierra con condiciones similares, como los descubiertos con este estudio.

0 Comentarios
cargando