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El sincrotrón Alba inicia la construcción de su décima línea de luz

El nuevo microfoco de la instalación permitirá investigaciones en el ámbito de la salud, la agricultura o el medio ambiente.

El sincrotrón ALBA, inaugurado en el 2010 en Cerdanyola.

El sincrotrón ALBA, inaugurado en el 2010 en Cerdanyola. / ALBA

El sincrotrón Alba, situado en Cerdanyola del Vallès, tendrá una décima línea de luz, un laboratorio que se consagrará a la cristalografía de macromoléculas. Según ha informado la institución en un comunicado, entre las posibilidades de esta nueva línea de luz con microfoco destacan investigaciones en el ámbito de la salud, las ciencias de la alimentación y el medio ambiente.

La línea de microfoco de Alba producirá un diminuto haz de rayos X (del orden de una micra, una millonésima de milímetro), lo que permitirá abordar un gran número de proyectos que en la actualidad están limitados por el tamaño de los cristales que pueden generarse o por los efectos dañinos que causa la radiación en la muestra. Entre ellos, cabe destacar membranas de proteínas, complejos proteicos, complejos de ADN y proteínas sensibles a la radiación.

En el campo de la medicina, permitirá ayudar en la búsqueda de nuevos fármacos contra enfermedades como el sida o la malaria, así como el desarrollo de nuevas terapias para tratamientos tumorales o la creciente resistencia bacteriana a los antibióticos. También será de utilidad para encontrar soluciones a enfermedades en plantas y animales, así como nuevos métodos para incrementar la productividad agrícola. 

PRESUPUESTO

El presupuesto para la construcción de la nueva línea es de siete millones de euros. El proyecto está cofinanciado con fondos FEDER y con el presupuesto interno del sincrotrón Alba. En enero se designó a un responsable de línea para que comience el diseño. Está previsto que realice los primeros experimentos en el 2020.

La nueva línea de microfoco es la primera de las líneas de fase 3 que el sincrotrón tiene previsto poner en marcha. En la actualidad, dispone de siete líneas a pleno funcionamiento desde el 2013 (fase 1), dos más en construcción que estarán disponibles para los investigadores a finales del 2016 y en el 2018 (fase 2). Otras cinco nuevas líneas están planeadas en la fase 3 (incluyendo la línea de microfoco).

La construcción de estas líneas está sujeta a conseguir cofinanciación. No obstante, “nuestro objetivo es tener iniciada la línea número 15 hacia el 2020, doblando nuestra capacidad actual”, ha comentado Caterina Biscari, directora de Alba.

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