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DESDE LA GUAYANA FRANCESA

La ESA lanza este viernes dos nuevos satélites del sistema de navegación Galileo

Estarán operativos a mediados de año, tras los ensayos en órbita

El cohete Soyuz despega de Kurú, en la Guayana francesa.

El cohete Soyuz despega de Kurú, en la Guayana francesa. / EFE

Dos nuevos satélites de la constelación del sistema de navegación europeoGalileo, serán lanzados este viernes 27 de marzo. Se trata de los satélites número 7 y 8, y serán enviados al espacio a las 22.46 (hora peninsular española) desde el puerto espacial europeo en la Guayana francesa, con un lanzador Soyuz.

Según ha explicado la ESA, ambos aparatos estarán operativos a mediados de año, tras los ensayos en órbita.

El lanzamiento había sido fijado en un principio para finales del año pasado, pero fue suspendido debido a la investigación de una anomalía en la etapa superior del Soyuz. Este problema también dejó a los Galileo 5 y 6 situados en una órbita incorrecta, más baja, durante su lanzamiento.

El origen de la anomalía fue la congelación de una de las líneas del propulsor hidrazina y ya ha sido subsanada, lo que ahora permite continuar con el despliegue de la constelación.

Finalmente, Galileo 5 fue movido a una órbita más alta, funcional, el pasado noviembre, y después superó sus pruebas en órbita. En cuanto a Galileo 6, fue igualmente elevado a principios de este mismo mes, y el satélite está ahora siendo sometido a las correspondientes pruebas.

Galileo es el sistema global de navegación por satélite europeo. Consiste en 30 satélites y la correspondiente infraestructura en tierra. La ESA ha llevado a cabo la definición, el desarrollo y la fase de Validación en Órbita, con financiación de la ESA y la Comisión Europea.

La Validación en Órbita requirió el desarrollo de una miniconstelación de cuatro satélites, y un segmento de tierra reducido dedicado a validar el concepto La fase Operacional está financiada por entero por la Comisión Europea. La Comisión y la ESA han firmado un acuerdo por el que la ESA actúa como agente de diseño y contratación en nombre de la Comisión.


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