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DOLENCIA PARASITARIA

La enfermedad de la lombriz de Guinea, a punto de ser erradicada

La cifra de afectados ha pasado de 3,5 millones hace tres décadas a solo 126 en el 2014

Jimmy Carter, en una campaña de control de la enfermedad de la lombriz de Guinea en el Hospital Savelugu, en Ghana.

Jimmy Carter, en una campaña de control de la enfermedad de la lombriz de Guinea en el Hospital Savelugu, en Ghana. / CARTER CENTER / L. GUBB

La enfermedad del gusano o lombriz de Guinea, una enfermedad parasitaria que décadas atrás afectaba a numerosos países de África y Asia, podría seguir los pasos de la viruela y quedar totalmente erradicada en breve, según ha anunciado el expresidente estadounidense Jimmy Carter, cuya fundación lidera la lucha contra esta dolencia desde 1986. El año pasado se declararon solo 126 casos, frente a los 3,5 millones de personas que la sufrían hace tres décadas.

La erradicación se basa esencialmente en la prevención porque no existe ni vacuna ni medicina efectiva. En el 2014 solamente quedaban 30 poblados endémicos -todos en África- que sufrían esta enfermedad.

Carter, presidente de Estados Unidos entre 1977 y 1981, ha inaugurado en el Museo de Historia Natural de Nueva York una exposición que relata los avances en los últimos años para eliminar la enfermedad, conocida técnicamente como dracunculosis, que sufrían 3,5 millones de personas hace solo tres décadas.

"Queremos lanzar un mensaje de ánimo a la comunidad médica, de que hoy en día podemos erradicar enfermedades por completo. Es muy importante que la gente recuerde que todavía existen estas enfermedades", dijo el expresidente.

Según Carter, la enfermedad del gusano de Guinea podría llegar a desaparecer de la tierra en dos o tres años si los voluntarios y trabajadores de la fundación pueden trabajar especialmente en Sudán del Sur y en Malí, donde existen la mayoría de casos actuales y cuyos conflictos amenazan la campaña contra la infección. Los casos notificados en el 2014 correspondían a 14 países: Chad (13), Etiopía (3), Malí (40) y Sudán del Sur (70).

"El éxito requerirá un fuerte compromiso de los cuatro últimos países afectados y de muchos compañeros internacionales en esta iniciativa de salud pública", subrayó.

La enfermedad de la lombriz es causada por el consumo de agua contaminada por pulgas de agua -copépodos- que contienen la larva del parásito 'Drancunculus'. Las lombrices pueden crecer hasta convertirse en una especie de fideo interno de hasta un metro de largo.

"Lo importante es determinar el foco del parásito, pero a veces nos encontramos con que el único pozo de donde pueden sacar agua, que los habitantes a veces ven como un elemento sagrado, está infectado. Es difícil convencerles de que algo religioso puede estar causándoles tanto dolor", dijo Carter.

Temas: Guinea

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