avance para internet

Descargar 44 películas HD en un segundo (literal)

Científicos británicos consiguen elevar la velocidad de transmisión en fibra óptica convencional hasta 1,4 terabytes por segundo

Detalle de la fibra óptica, cuyo grosor es de 0,1 milímetros.

Detalle de la fibra óptica, cuyo grosor es de 0,1 milímetros.

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EDUARDO LÓPEZ ALONSO / Barcelona

La velocidad de internet apunta a nuevos récords. Mientras la media de velocidad de acceso en España de los hogares está en torno a los 18 megas por segundo, científicos del Reino Unido han dado con la clave para superar todos los límites experimentales y multiplicar la capacidad teórica de la fibra óptica hasta 1,4 terabytes por segundo. Para hacerse una idea de ese concepto de medida, sería posible descargar un total de 44 películas en HD en un segundo. Aunque pruebas experimentales han conseguido velocidades de acceso a internet superiores, la novedad conseguida por el equipo británico es que esa velocidad es posible con equipos convencionales gracias a avances en la codificación el multiplexado de datos (transmisión en paralelo por un mismo canal gracias al uso de frecuencias distintas).

Protocolo

El protocolo de comunicación, bautizado como Flexgrid (algo así como red flexible), permite superponer varios canales de transmisión con la misma conexión. Al cambiar la tecnología del emisor y receptor se multiplica el volumen de datos transmitidos. De hecho, esa es la técnica utilizada desde hace años para elevar la velocidad de transmisión, primero bajo el par de cobre y después sobre fibra óptica.

El experimento

En las pruebas realizadas con éxito se acoplaron un total de siete conexiones de 200 gigas por segundo y se consiguió elevar la eficiencia y estabilidad de la señal en un 42%. La investigación está auspiciada por la compañía francesa de telecomunicaciones Alcatel-Lucent y BT. La prueba se realizó en la línea de fibra óptica que une dos nodos situados en Londres y Suffolk.

Oferta actual

El avance es remarcable pero el ciudadano o internauta convencional está lejos de aprovechar esas capacidades de la red. Ya existen en el mercado alternativas de fibra óptica mejoradas para el hogar que alcanzan velocidades de hasta 200 megas por segundo, algo impensable hace solo un lustro. ¿Pero qué permite una velocidad de acceso semejante en el hogar? En la práctica menos de lo que el cliente espera.

Limitaciones por dispositivos

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La velocidad de acceso a internet está muy limitada por los propios dispositivos de acceso. Las tabletas y los móviles marcan los límites. Los ordenadores también. Pero quizá el más evidente es el propio servidor de información de internet, que raramente se adaptará a la mayor velocidad reclamado de la línea del usuario final. En la práctica, incrementar la capacidad de la red por encima de 30 megas por segundo casi no tiene relevancia salvo en la descarga de contenidos como películas, y solo si se utilizan servicios 'premium' (pago por descarga de alta velocidad).

Todos a la vez

Una velocidad de conexión al exterior de la red doméstica elevada es útil si en el uso de ésta confluyen múltiples dispositivos en ese acceso simultáneo. Teléfonos, tabletas, ordenadores y televisiones se han puesto de acuerdo en la necesidad de disponer de ancho de banda suficiente para acceder a una internet cada vez más indispensable.