El colisionador del CERN inicia una parada técnica de dos años

La primera fase de funcionamiento ha permitido confirmar la existencia del bosón de Higgs

La máquina regresará en el 2015 con la potencia máxima prevista al ser diseñada

Una colisión de protones detectada en uno de los experimentos del LHC del CERN, en Ginebra.

Una colisión de protones detectada en uno de los experimentos del LHC del CERN, en Ginebra. / REUTERS / DENIS BALIBOUSE

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EL PERIÓDICO / Barcelona

El personal del gran colisionador delCERN, el laboratorio europeo de física de partículas, ha detenido esta mañana la gran instalación para someterla a un mantenimiento y a una reforma que la mantendrá paradadurante dos años. El colisionadorLHC(Large Hadron Colider, en sus siglas en inglés), que fue inaugurado en agosto del 2008 pero que empezó a funcionar a toda potencia en noviembre del 2010, ha logrado durante su primera fase de funcionamiento su principal objetivo: la confirmación (o casi) de la existencia delbosón de Higgs, el gran elemento que faltaba en la teoría que sustenta lafísica moderna. Había sido predicha, pero nunca observada.

El equipo del LHC ha confirmado que se extrajeron los últimos haces de protones del anillo del acelerador, localizado en un túnel subterráneo de 27 kilómetros de circunferencia construidocerca de Ginebra, en la frontera entre Suiza y Francia.

El acelerador fue diseñado para hacer chocar haces de protones o iones pesados lanzados en direcciones opuestas y lograr así colisiones de una energía sin precedentes.

Satisfechos

"Tenemos todas las razones para estar muy satisfechos con los primeros tres años del LHC", ha dicho el director general del CERN,Rolf Heuer. "La máquina, los experimentos, los sistemas de computación y todas las infraestructuras se han comportado de forma brillante, y tenemos un descubrimiento crucial en nuestro haber". Durante esta primera fase, se han superado los100 petabytes de datos almacenados en el CERN, cantidad equivalente aproximadamente a 700 años de películas en alta definición.

El LHC comienza ahora su primer gran parada oLS1(por el inglés 'long shutdown 1'). En los próximos meses se desarrollarán importantes trabajos de consolidación y mantenimiento en toda la cadena de aceleradores del CERN. Se va a preparar el LHC para funcionar a mayor energía, y los experimentos se someterán a un mantenimiento crucial. El LHC tiene previsto reanudar su funcionamiento en el 2015, aunque el resto del complejo de aceleradores del CERN volverá a ponerse en marcha en la segunda mitad del 2014.

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"Hay un importante trabajo de consolidación que hacer en todo el complejo de aceleradores del CERN, así como en el propio LHC", ha declaradoSteve Myers, director de Aceleradores y Tecnología del CERN. "Esencialmente vamos a reconstruir las conexiones entre los imanes del LHC, para de esta manera estar listos cuando vuelva a funcionar en el 2015 para alcanzar su máxima energía de diseño, siete teraelectronvoltiospor haz".

"Habrá mucha física que hacer durante el LS1, y no solo en el LHC", ha añadido el director de Investigación del CERN,Sergio Bertolucci. "El LHC es el buque insignia del programa experimental del LHC, pero es solo uno de los componentes de una variada infraestructura de investigación. Los demás experimentos del CERN tienen en marcha análisis, por lo que espero muchos resultados interesantes a medida que avance el LS1".