Grave accidente

¿Podrá Egan Bernal volver a ser la gran estrella ciclista?

Egan Bernal, con el jersey amarillo del Tour 2019.

Egan Bernal, con el jersey amarillo del Tour 2019. / LE TOUR

  • Colombia, preocupada por su principal figura deportiva, que el lunes impactó contra un autobús mientras entrenaba en bici y se produjo múltiples fracturas.

  • El futuro como corredor profesional pasa ahora a un segundo plano mientras sigue en la UCI.

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Sergi López-Egea
Sergi López-Egea

Periodista

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"Lo importante ahora es la persona, no el ciclista: que vuelva a disfrutar de la vida y que luego mire a la bicicleta". Quien habla de Egan Bernal es Fernando Calle, periodista de ‘Radio Caracol’, curtido en mil batallas por todas las carreras de Europa hasta que el covid cerró las puertas a la prensa colombiana.

Colombia está conmocionada. "Desde que se conoció el accidente, ocurrido el lunes a las 10 de la mañana, todos los noticiarios del país siguen al minuto el estado de salud de nuestro campeón". Todo el mundo se ha interesado por la situación del ganador del Tour de 2019 y del Giro 2021, desde el presidente del país, Iván Duque, sus compañeros locales, Nairo Quintana, Rigo Urán y ‘Superman’ López, a los principales astros del ciclismo mundial, Tadej Pogacar, Remco Evenepoel, Chris Froome y Alejandro Valverde. Pero la pregunta, aún sin respuesta, que preocupa es: ¿podrá volver a competir? Y si lo consigue, ¿en qué situación?

El parte médico, hasta ahora tres intervenciones, resultó escalofriante: fracturas de fémur, rótula, de dos vértebras, otras tres intervenidas, una hernia discal traumática, un neumotórax. Bernal se encuentra en la unidad de cuidados intensivos de la clínica Universidad de la Sabana en el municipio de Chía, a 39 kilómetros de Bogotá.

El lugar del accidente de Egan Bernal.

/ AGENCIAS

El accidente se produjo cuando el ‘hijo de la cordillera’ chocó contra la parte trasera de un autobús urbano, en la localidad Gachancipá, a 43 kilómetros al norte de Bogotá. Entrenaba con la bicicleta de contrarreloj, la ‘cabra’ como la llaman los ciclistas. Iba en compañía del núcleo hispano del Ineos, que se encuentra concentrado en Colombia, entre otros, los corredores españoles Omar Fraile y Carlos Rodríguez y el ecuatoriano Richard Carapaz, campeón olímpico. Al parecer, Bernal iba agachado, en la típica posición de ‘crono’, y no se percató que el bus, que acababa de adelantarlo, se detenía para que bajase un pasajero. El impacto fue muy violento y el corredor saltó por los aires.

"Nadie, aquí en Colombia, se preocupa ahora por el futuro deportivo del corredor, sino del ser humano", añade Calle. Se recuerda a Mauricio Soler, que fue ciclista del Movistar, y que sufrió un tremendo accidente en la Vuelta a Suiza 2011 que le causó daños cerebrales. Era una de las grandes esperanzas entre los ‘pedalistas’ y nunca más pudo subir a una bici. Se cita también a Chris Froome que nunca ha vuelto a ser el mismo desde que se accidentó en el Dauphiné de 2019. Y hasta como Joseba Beloki jamás volvió al máximo nivel tras su brutal caída en el Tour de 2003.

En estos momentos las previsiones más optimistas hablan de un año de recuperación, adiós al duelo con Pogacar y Primoz Roglic en el próximo Tour, que era el gran reto de la estrella colombiana en este 2022. Pero tampoco se puede esconder el pesimismo que reina en su país, mientras las direcciones del Tour, el Giro y la Vuelta hacen un llamamiento para su recuperación.

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"El calendario ciclista no es ahora secundario, sino que pasa a un tercer plano", advierte Calle con pesimismo, a la espera de los partes médicos que no cesan de llegar y de opiniones médicas que explican a los colombianos en qué han consistido las operaciones, por qué está en la UCI y que, además, la fractura de fémur era abierta.

Bernal acababa de renovar con el Ineos por cinco temporadas. Aparte del Tour también tenía la Vuelta en la reserva. Ahora deberá ser Carapaz el que asuma el papel de máximo líder de la escuadra británica que sigue contando con Geraint Thomas, vencedor del Tour de 2018, como otro de sus principales activos. Bernal ha sido el único ciclista sudamericano que ha ganado la ronda francesa. Él y Quintana también han conquistado el Giro. "Pero, además, preocupa que ya su carrera había estado comprometida por sus problemas de espalda (los que lo llevaron a abandonar el Tour 2020) por las fracturas de vértebras y complicaciones cervicales que ha sufrido", termina Calle antes de colgar el teléfono.