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LOS PLANES DE FUTURO

Valverde: 41 años, penúltima Lieja

  • El ciclista murciano celebra este domingo el cumpleaños pensando no solo en ganar la 'Doyenne', sino en otros objetivos como disputar el Tour y continuar corriendo en 2022.

  • "Me noto más fresco que otros años, entré en forma en la Volta y no la he perdido", afirma desde Bélgica.

Alejandro Valverde, en la Vuelta 2020.

Alejandro Valverde, en la Vuelta 2020. / EFE / KIKO HUESCA

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"Cumplir años en la Lieja-Bastoña-Lieja es un aliciente más y subir al podio, quizá ganando, sería un maravilloso regalo". Alejandro Valverde atiende desde Lieja las preguntas de este diario. Está relajado después del masaje, tras un sábado de entrenamiento para recordar y grabar en la memoria las cotas que dan colorido a 'La Doyenne' (la decana), la más antigua de las clásicas, la perla de las Ardenas, la carrera que ha ganado cinco veces Eddy Merckx, una vez más que él. "Me noto más fresco que otros años, entré en forma en la Volta y no la he perdido. Sería magnífico igualar a Merckx".

Valverde cumple este domingo 41 años. Y lo hará luchando por la victoria en la Lieja-Bastoña-Lieja (Teledeporte y Eurosport), aunque sabedor que dos eslovenos (Primoz Roglic y Tadej Pogacar), un francés (Julian Alaphilippe) y los típicos tapados que se unen a la fiesta serán más que rivales. Pero su semana en las Ardenas (quinto en la Amstel Gold Race y tercero en la Flecha Valona) lo han rejuvenecido hasta el punto de que vuelve a tener total confianza en sí mismo y lejos de sentirse viejo para el deporte del pedal, Valverde ya no solo se plantea ganar en la tercera ciudad más importante de Bélgica, sino otros objetivos de futuro que no tenía en mente cuando empezó la que debía ser la última temporada profesional.

Algo más que los Juegos

A partir del lunes, Valverde debía iniciar un descanso para comenzar a preparar los Juegos Olímpicos y despedirse luego de la afición española en la Vuelta. ¿Qué se dejaba en el camino? Pues nada menos que el Tour. Si hace unas semanas la ronda francesa estaba eliminada del programa del campeón del mundo 2018, ahora Francia empieza a emerger con fuerza y descartarlo hoy por hoy suena a atrocidad deportiva.

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Pero Valverde mira ya mucho más allá del Tour, la Vuelta y el Mundial 2021. Antes de la pandemia, en la Volta 2019, lo tenía claro. 2021 iba a ser su último año en activo. En 2020, en una temporada corta y explosiva donde nunca acabó de sentirse a gusto, la retirada parecía innegociable. Hoy ya mira hacia 2022, hasta el punto de que la Lieja-Bastoña-Lieja en la que cumple 41 años aparece como la penúltima 'Doyenne' en la trayectoria deportiva del ciclista murciano. "¿Tengo que irme este año sin tener el calor de la gente? Por esto me planteo seguir un año más para que el público disfrute de mí y yo de ellos", ha declarado Valverde esta semana en una entrevista a la RAI. Sigue siendo eterno.