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VALVERDE, 5º

Van Aert se toma una revancha milimétrica ante Pidcock en la Amstel

  • El ciclista belga se impone al joven inglés en un ajustadísimo esprint que precisó de 'foto finish'

  • La perla del Ineos había derrotado al corredor del Jumbo el miércoles en la Flecha Brabanzona

Pidcock (de negro) superado por Van Aert en el esprint de la Amstel.

Pidcock (de negro) superado por Van Aert en el esprint de la Amstel. / Amstel Gold Race

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El belga Wout van Aert ha sumado otro triunfo de prestigio a su palmarés al imponerse este domingo en una Amstel Gold Race con un final del infarto. El corredor del Jumbo-Visma, de 26 años, ha batido por medio tubular y tras más de 5 minutos de deliberaciones de los jueces ante la 'foto finish' al joven inglés Thomas Pidcock (Ineos), su verdugo el pasado miércoles en la Flecha Brabanzona. Una revancha milimétrica.

La primera de las clásicas del tríptico de las Ardenas no pudo deparar más emoción. Van Aert, que hizo la gran selección, Pidcock, que dejó el grupo en tres, y el alemán Maximilian Schachmann han llegado a los últimos kilómetros con unos segundos de ventaja sobre un pelotón con ilustres como Julian Alaphilippe, Michael Matthews y Alejandro Valverde pero en el que no estaba claro quién debía tirar. Un pinchazo en la última subida al Cauberg había eliminado antes a Primoz Roglic.

Las dudas permitieron a los tres fugados jugarse la victoria al esprint. El alemán jamás estuvo en la pelea, así que belga e inglés, dos corredores con orígenes en el ciclocrós, repitieron el duelo de la Flecha Brabanzona. Allí el joven de Ineos (21 años) sumó la primera victoria de su corta carrera, y este domingo parecía que se había apuntado la segunda remontando en el último momento. Pero ninguno de los dos se atrevió a celebrarlo, conscientes de la igualdad, sino que pedían una y otra vez por el pinganillo si se sabía quién había sido el ganador.

Lo que el vídeo no aclaró lo resolvió, tras más de cinco minutos de intriga, la 'foto finish': por medio tubular la victoria fue para el belga, que este año ya se había impuesto en la Gante Wevelgem y en dos etapas de la Tirreno-Adriático, además de subir al podio en San Remo (3º) y hacer meritorios puestos en la Strade Bianche (4º) y Flandes (6º).

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En el esprint del grupo, Valverde solo fue superado por Matthews y logró así una meritoria quinta plaza a sus 40 años. No fue el mejor del Movistar del día, pues Annemieck van Vleuten cerró el podio femenino, totalmente neerlandés, por detrás de Marianne Vos (doblete del Jumbo) y de Demi Vollering. La mallorquina Mavi García firmó una gran sexta plaza.