LA RONDA CATALANA 2021

Figuras, montañas y emociones fuertes en la Volta 100

  • Dos jornadas de montaña (Vallter 2000 y Port Ainé) y la contrarreloj de Banyoles son los grandes alicientes de la edición centenaria de la carrera.

  • Carapaz, Thomas, Urán, Froome, Quintana, Hrischi, Almeida, Valverde, Soler, Mas, Sagan y Simon Yates, entre los grandes nombres de la prueba.

  • El domingo se sabrá el ganador, aunque toda la competición deberá celebrarse a puerta cerrada debido a la pandemia.

El pelotón de la Volta, en 2019.

El pelotón de la Volta, en 2019. / EFE / TONI ALBIR

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Sergi López-Egea
Sergi López-Egea

Periodista

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Si se mira la selección de corredores con la que partirá este lunes el conjunto Ineos de Calella la pregunta que invade es ¿quién trabajará? ¿qué corredor bajará por bidones? ¿quién se sacrificará? Es impresionante el listado de ciclistas que presenta el conjunto británico con varios candidatos a conseguir el triunfo final en la Volta 100, el próximo domingo, día 28, en Barcelona: Richard Carapaz, con un Giro a la espalda, Geraint Thomas, vencedor del Tour 2019, Richie Porte, tercero en la última ronda francesa, Adam Yates, siempre animador en las carreras de una semana. Y con ellos todo un campeón del mundo de contrarreloj como Rohan Dennis.

Pero no son los únicos que aspiran a ser los dominadores de la Volta 100 puesto que el Movistar incluye a su trío de lujo, un murciano, un catalán y un mallorquín. Alejandro Valverde ha ganado tres veces la Volta, Marc Soler se apunta a la carrera de su tierra en su puesta a punto para el Giro y Enric Mas efectuará el debut en la temporada 2021.

gráfico sobre el procedimiento de los indultos

Recorrido de poco esprint

Serán siete etapas, sin que ninguna de ellas apunte claramente a un esprint masivo. Una Volta que después de muchos años recupera la contrarreloj individual y que visita en dos días consecutivos los Pirineos, con llegadas en alto a Vallter 2000 y Port Ainé. Pero es que al día siguiente, camino de Manresa, los corredores deberán subir Montserrat para afrontar luego el descenso hacia la capital del Bages. A un día de Barcelona, el Alt del Collet romperá cualquier posibilidad de llegada masiva a Mataró. ¿Y Barcelona? Ya se sabe, ataques en cada una de las seis subidas al Castell. Normalmente no ocurre gran cosa, pero convierten los últimos kilómetros de la Volta en una jornada animada y viva, aunque este año con la pena de que no podrá haber espectadores pues se cerrará Montjuic al público, al igual que todas las llegadas y salidas por culpa del desastre de la pandemia. El año pasado tuvo que cancelarse la Volta, en una época de confinamiento total.

Será la octava vez que Chris Froome acude a la Volta, una carrera que jamás ha ganado, aunque ha dado guerra. Su estado de forma, este año al frente del conjunto de Israel, es incierto. La caída en el Dauphiné de 2019 fue tan dura que casi es un milagro que haya vuelto a montar en una bici con ánimo profesional.

Los jóvenes revolucionarios

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Piensa en el Tour, en esa quinta victoria que puede poner casi imposible la nueva generación de corredores que están enloqueciendo a este deporte. Y dos de ellos se dan cita en Catalunya. Uno es el portugués de 22 años Joâo Almeida, el gran descubrimiento y tantos días 'maglia' rosa en el pasado Giro. Magnífico contrarrelojista puede aprovechar la vuelta alrededor de las calmadas aguas del estanque de Banyoles para reivindicarse de cara a la general. Y el otro joven integrante del pelotón de revolucionarios es el suizo Marc Hirschi, de 22 años, quien ya mostró en el pasado Tour su fuerza monumental. Lo ha fichado el conjunto de Emirates, del ausente Tadej Pogacar. No todos podían estar en la Volta. Hrischi, en su equipo, viene acompañado del catalán David de la Cruz.

Rigoberto Urán, Peter Sagan, Hugh Carthy (tercero de la Vuelta 2020), Sepp Kuss, Steven Kruijkwijk, Thomas de Gendt, Simon Yates y nada menos que Nairo Quintana, otro vencedor de la carrera y que siempre anima las rondas de una semana con montaña a la vista.