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UN RETORNO ESPERADO

El equipo de Euskadi volverá a la Vuelta ocho años después

  • La ronda española hace pública la lista de escuadras invitadas donde están el conjunto vasco, el Burgos BH y el Caja Rural.

  • La escuadra del País Vasco ha recuperado el color naranja y es una realidad gracias a Mikel Landa, que asumió la presidencia de su fundación.

  • Cuenta en sus filas con fichajes como los andaluces Juan José Lobato y Luis Ángel Maté.

Luis Ángel Maté, fugado en la Clásica de Almería.

Luis Ángel Maté, fugado en la Clásica de Almería. / FUNDACIÓN EUSKADI

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La dirección de la Vuelta ha anunciado este martes los nombres de los equipos que ha invitado para que puedan correr la próxima edición de la carrera, que se disputará entre el 14 de agosto y el 5 de septiembre. El nombre más destacado entre los participantes es el del conjunto de Euskadi, que retorna a la ronda española ocho años después de la desaparición, entonces por problemas económicos, del conjunto más representativo del País Vasco y que estuvo a punto de adquirir el piloto de Fórmula Uno, Fernando Alonso.

Ahora el Euskadi, que ha recuperado el tradicional color naranja que inundó durante años las cunetas de los Pirineos durante las etapas del Tour y que cuenta con el antiguo patrocinio del operador de telecomunicaciones Euskaltel, ha resurgido gracias a Mikel Landa, líder del conjunto Bahrein, pero que en su faceta de mecenas preside la Fundación Euskadi. Esta entidad es la heredera de la que en su día impulsó Miguel Madariaga, el hombre que conseguía que el antiguo lendakari Juan José Ibarretxe, cicloturista practicante mientras estaba al frente del Gobierno vasco, fuera cada año a la salida de la ronda francesa, para animar a su equipo y, de paso, saludar al resto de corredores vascos alistados en otras escuadras.

Gracias al empuje de Landa el conjunto de Euskadi ha ido creciendo esto últimos años y ahora se ha ganado una de las tres invitaciones que la dirección de la Vuelta repartía entre aquellos equipos que no forman parte del World Tour; es decir, la Primera División del ciclismo mundial. Aparte del Euskadi correrán la Vuelta 2021 convidados el Burgos BH (apoyado por Turismo de Burgos y la marca vasca de bicicletas) y el Caja Rural. Se queda fuera el conjunto del Kern Pharma (solo pueden repartirse tres tarjetas de invitación), que debutará en la ronda española el año que viene, ya que, si no hay cambios, los tres equipos españoles que están fuera de la Primera División irán alternando la presencia en la Vuelta.

El antiguo interés de Fernando Alonso

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El Euskaltel no solo está integrados por corredores vascos o formados en el País Vasco, sino que cuenta en sus filas con ciclistas de otros lugares de origen como son el caso de los andaluces Juan José Lobato y Luis Ángel Maté, este último miembro hasta el año pasado del conjunto del Cofidis, mientras que Lobato estuvo anteriormente en equipos como el Movistar y el Jumbo.

Fernando Alonso negoció hace ocho años la adquisición del Euskaltel, a los pocos días de que se anunciara públicamente que desaparecían del ciclismo profesional. El piloto llegó a reunir a una dirección técnica y hasta apalabró a ciclistas que estaban interesados en fichar por su equipo. Sin embargo, al final desistió de la adquisición por su coste y la complicada situación financiera que arrastraba la escuadra vasca.