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Figura ciclista femenina

Annemiek van Vleuten, estrella naranja para el equipo azul

La corredora neerlandesa, de las mejores del mundo, se convierte en el gran fichaje y jefa de filas del Movistar en 2021

Annemiek van Vleuten posa con el uniforme del Movistar.

Annemiek van Vleuten posa con el uniforme del Movistar. / MOVISTAR TEAM

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Aún no conoce a las compañeras del Movistar. Lo hará la próxima semana cuando, huyendo del frío, se concentren todas en un hotel del cabo de Gata. Se llama Annemiek van Vleuten, es holandesa, tiene 38 años y está considerada, junto a su compatriota Anna van der Breggen, como la mejor ciclista del mundo. Prueba de ello es que Van Vleuten fue campeona mundial en 2019 y subcampeona en 2020, mientras que Van der Breggen, fue subcampeona en 2019 y campeona en 2020. Y es más, Van Vleuten habría sido la campeona olímpica de Río de no caer, camino de la medalla de oro, en el descenso hacia la meta. Las imágenes de la corredora, inconsciente, caída en la carretera con la cabeza torcida, dieron la vuelta al mundo. "Creía que se había matado, pero iba hacia el oro y no podía parar", declaró Van der Breggen cuando se colgó el oro olímpico que habría sido de Van Vleuten.

Desde el 1 de enero es la estrella naranja del equipo azul, una jefa de filas cuyo palmarés ocuparía todo este artículo y una razón de ser para que el Movistar femenino sea una referencia allí donde acuda porque con Van Vleuten aspiran a todo, a todo lo que ella ha ganado y que puede volver a hacerlo al frente del conjunto español:Flandes, Lieja, Strade Bianche y el Giro (en mujeres, la prueba italiana es la principal gran ronda que disputan) donde cuenta con dos triunfos absolutos y diez etapas.

Cuarta temporada

"Este es nuestro cuarto año y después de tres en los que hemos cogido experiencia ya nos hemos planteado el objetivo de luchar por cualquier carrera. Tenemos 14 corredoras y una de las mejores ciclistas del mundo junto a Van der Breggen y Marianne Vos. Con ella, además, no solo aspiramos a conseguir victorias, sino a que Annemiek se convierta en una referencia para las más jóvenes", explica Sebastián Unzué, mánager del Movistar femenino, siguiendo el ejemplo de Alejandro Valverde en el conjunto masculino bajo el control de su padre Eusebio. Además, Van Vleuten, junto a sus compatriotas Van der Breggen y Vos, son de las pocas (de hecho las únicas) que cobran un salario similar a las figuras del pedal masculino.

Van Vleuten cerró 2020 con 1.229 horas, 9 minutos y 42 segundos sobre la bici, entre competición y entrenamientos, con un total de 32.949 kilómetros recorridos. "Me gusta el reto del Movistar porque voy a trabajar con chicas más jóvenes que yo. Por eso, si las veo sufrir, les diré "a mí también me duelen las piernas" y ellas pensarán "pues igual tampoco vamos tan mal" y así empezarán a estar más preparadas para dar el gran salto", explicaba la ciclista neerlandesa poco antes de Navidad en una entrevista a la web 'El Pelotón'.

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Los inicios

En los inicios ni siquiera era escaladora, pero a base de constancia y sacrificio se convirtió de las mejoras en esta especialidad y quizás en la mejor contrarrelojista del mundo de la década pasada. En los últimos cuatro años ha ganado el 78% de las 'cronos' disputadas y actualmente es la Campeona de Europa de ciclismo. En 2014 se fue a Sierra Nevada para concentrarse en altura. Y allí coincidió con buena parte de los chicos del Movistar. "Salía a entrenar con ellos y solo les pedí que cuando empezaran a subir igual tenían que esperarme". Y así ocurrió. Van Vleuten se convirtió entonces en una más en el grupo de entrenamiento del conjunto español con el que debutará, coronavirus mediante, el próximo febrero en la Setmana Ciclista Valenciana.

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