24 oct 2020

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La ronda francesa

Un adiós alpino en fraternidad

El Ineos resurge en el Tour tras la retirada de Bernal con una exhibición y un doblete entre abrazos y aplausos con Kwiatkowski primero y Carapaz segundo

Sergi López-Egea

Los corredores de Ineos Kwiatkowski (d) y Carapaz entran triunfadores en la etapa del Tour.

Los corredores de Ineos Kwiatkowski (d) y Carapaz entran triunfadores en la etapa del Tour. / Marco Bertorello / AFP

No fue lo mismo de 1986 porque entonces la meta era la de Alpe d’Huez, y eso son palabras mayores en el Tour, y porque los protagonistas eran el ganador saliente, Bernard Hinault, y el que estaba llamado a llegar de amarillo a París y que no era otro que Greg Lemond.

No fue lo mismo, porque de hecho, el equipo protagonista era el todopoderoso Ineos, antes Sky, la escuadra que ha ganado todos los Tours desde el 2012 si se exceptúa el del 2014. Y era este año un conjunto perdedor más que ganador. Y porque de hecho, pese a la exhibición en la despedida alpina, era un abrazo que solo servía para apagar el incendio de una derrota camino de los Campos Elíseos y de un equipo con sus estrellas divididas y separadas. Desaparecidos en combate tanto Chris Froome (Tours del 2013, 2015, 2016 y 2017) como Geraint Thomas (Tour del 2018) y retirado Egan Bernal (Tour del 2019) a la escuadra británica no le quedaba otra opción que ir a por etapas, ni una llevaba, como tantos otros equipos rivales, en esta ronda francesa que domina a placer Primoz Roglic.

Siempre escapado

Michal Kwiatkowski, el ciclista polaco que se proclamó en Ponferrada campeón del mundo del 2014, llegó a la meta junto a Richard Carapaz, el corredor ecuatoriano que hace un año, siendo miembro del Movistar, se adjudicó el Giro. Bien se podría decir que la reacción de Carapaz llegó, aunque rápida, demasiado tarde, escapado cada día en los Alpes, peleón como el que más, inconformista ciento por ciento, magnífico escalador al que habría que preguntar -por supuesto a su equipo- ¿dónde estaba en este Tour? ¿Por qué apareció tan tarde? Y si no habría valido la pena protegerlo un poco más, animarlo hasta la saciedad, porque podía haber sido el segundo corredor válido para  la general ante un fallo de Bernal.

Fueron abrazos y aplausos entre ellos, porque la filosofía ciclista no permite, a diferencia de otros deportes que se practican con ruedas, aunque con gasolina y motor, a dos compañeros de equipo disputarse la victoria como si la vida les fuese en ello. Y, de hecho, hasta se podría decir que Carapaz tuvo muy mala suerte de que su compañero polaco aguantase tanto y tan bien cuando igual lo normal habría sido que superado el impresionante Plateau des Glières, el último puerto de categoría especial de este Tour, se descolgase y dejase a Carapaz solo ante la gloria una vez estaba constatado que el grupo de Roglic, con Mikel Landa y Enric Mas, que se peleaba por redistribuir la general desde el puesto cuarto, no los iba a alcanzar aunque se les cayese el cielo sobre sus cabezas.

El rey de la montaña

Tanta fuga, tanto coraje en las cimas, recompensó a Carapaz, hijo de campesinos, el chico que creció junto a la frontera colombiana escuchando por la radio y viendo por la tele las gestas de los 'escarabajos' vecinos, con el reinado de la montaña para que a París pueda llegar vestido con el jersey a lunares un escalador de postín, con cara y ojos, aunque solo con dos puntos de ventaja sobre Tadej Pogacar y una subida final, el sábado, en plan cronoescalada, a la Planche des Belles Filles que puede acabar de definir lo poco que parece quedar en juego en el Tour de los eslovenos. "Ya que he conquistado este jersey ahora se tratará de buscar la mejor estrategia para defenderlo en la contrarreloj", dijo Carapaz, un hombre libre en los Alpes, un ciclista que hasta pareció que no le hizo gracia entregar la etapa a su compañero. Pero era la ley del ciclismo, no siempre justa para quienes como Carapaz se merecían un triunfo.

En el Tour de los eslovenos y en el Plateau des Glières sacó todo su genio Landa para atacar, ¡alelulya, aleluya, alguien que ataca a decenas de kilómetros de una meta! Fue la única ofensiva, más allá de la zona de vallas, exceptuando a Pogacar en el Peyresourde, que se ha visto en este Tour. La furia le sirvió para ascender hasta la quinta plaza de la general y descolgar a los más débiles del día, Adam Yates y Rigo Urán. Pero con el ejército salvaje de Roglic por detrás y como locos cualquier otro objetivo era una llamada al fracaso.

Todas las clasificaciones en la página oficial del Tour.

Así se ha contado la etapa en directo.

17:28

Clasificación provisional de la general

1. Primoz Roglic (Jumbo-Visma)

2. Tadej Pogačar (UAE Team Emirates) +57”

3. Miguel Ángel López (Astana Pro Team) +1’26”

4. Richie Porte (Trek-Segafredo) +3’05”

5. Mikel Landa (Bahrain-McLaren) +3’27”

6. Enric Mas (Movistar Team) +4’18”

17:22

Botín para los españoles

Entra el grupo de los favoritos con Van Aert en cabeza y sin bonificaciones para los favoritos de la general. Con Landa y Mas, que se colocan quinto y sexto, gracias a la desventaja de casi tres minutos que han perido Yates y Urán.

17:19

Victoria de etapa para Ineos, para Michal Kwiatkowski 

Llegó a meta el dúo de Ineos, Carapaz y Kwiatkowski, sin batalla, con sonrisas y abrazo sobre la línea de meta, con el gregario Kwiatkowski por delante del ecuatoriano.

17:15

Tramo final

A 3 kilómetros para el final, el triunfo de etapa está entre las conversaciones con el coche del Ineos, con Carapaz y Kwiatkowski en cabeza con una ventaja decisiva. Por detrás, el Bahrein de Landa sigue tirando para consolidar la diferencia conseguida frente a Yates y Urán para recuperar un par de puestos en la general.

17:08

Reunificación

Se restituye el grupo de los favoritos con la entrada de Porte, después de haber sufrido un pinchazo. El botín para Landa, que tiene a dos compañeros, sigue siendo suculento, con Yates y Urán por detrás y perdiendo tiempo.

17:03

Pelea entre los favoritos

Alcanza el grupo de los favoritos a Pello Bilbao, una baza de trabajo para Mikel Landa. Por detrás, en el grupo de Porte después de haber pinchado, están tirando los gregarios quedados del líder y están a 20 segundos de enlazar.

16:57

Distanciar a Porte

Después del descenso conducido por el líder Roglic, empieza el trabajo de Landa y Enric Mas, virtualmente cuarto y quinto de la general, en el grupo de los mejores para distanciar a los rivales que han perdido tiempo: Porte, Yates y Urán, 4º, 5º y 6º de la general,

16:49

Fuga consolidada 

En cabeza de carrera y con cinco minutos de ventaja sobre el grupo de los mejores, siguen destacados y lanzados hacia la victoria la pareja de Ineos Carapaz y Kwiatkowski a poco más de 20 kilómetros del final.

16:48

Grupo de cabeza 

Consolidado el grupo de favoritos para el último descenso con Mikel Landa y Enric Mas, los más interesados en seguir tirando, junto a los tres primeros clasificados de la general: Miguel Ángel López, Tadej Pogacar y Primoz Roglic, además de su compañero Sepp Kuss.

16:44

Avería de Porte

En el tramo de tierra tras la cima de Plateau des Glières, un pinchazo ha dejado a Porte fuera del grupo de los mejores, sin un auxiliar para darle asistencia hasta haber perdido 30 segundos.

16:42

Se termina la aventura de Landa, neutralizado por Pogacar, Roglic, Mas, López, Porte y Kuss en la cima de Plateau des Glières, ya a menos de 30 kilómetros del final.

16:39

Movimiento entre los mejores

Se une Landa con su compañero Caruso, en el momento en el que arranca del grupo de los mejores Enric Mas. Se queda solo con un compañero Roglic después de neutralizar al líder de Movistar.

16:36

Ineos camina a la victoria

El dúo de Ineos Carapaz y Kwiatkowski corona en cabeza Plateau des Glières, con más de 6 minutos de ventaja sobre el pelotón y la victoria de etapa en su mano. Pello Bilbao no pudo aguantar el ritmo y ha coronado con un minuto perdido.

16:32

Ritmo en el pelotón

Sufren Alejandro Valverde y David de la Cruz, aunque Jumbo Visma mantiene tres compañeros con el líder Roglic. Por delante del grupo de los mejores, con menos de una decena de integrantes a más de 30 kilómetros del final, Landa sigue su avance con medio minuto de adelanto.

16:28

Apuesta de Landa

Se agarra en la parte de abajo del manillar Landa, como en las grandes ocasiones. Aunque al equipo Jumbo Visma del líder Roglic le quedan tres gregarios para aumentar el ritmo, el vasco ha conseguido unos 30 segundos de ventaja y va haciendo hueco poco a poco. A Landa le quedan por delante dos compañeros, Caruso y Pello Bilbao, y tiene el tercer puesto a dos minutos. Mientras, en el grupo de favoritos empieza a sufrir Rigoberto Urán.

16:21

Ataque de Landa

Después de la batalla para entrar bien colocados en las estrechas carreteras del Plateau des Glières, el puerto comienza con ataque de Mikel Landa, con su compañero Poels, después de la decepción de ayer. A 3 kilómetros de la cima, Pello Bilbao empieza a sufrir en cabeza y se distancia de Carapaz y a Kwiatkowski.

16:19

Carapaz apunta a la montaña

Después de su tercer día seguido en fuga, en las tres etapas alpinas, el ecuatoriano Richard Carapaz busca su primera victoria después de haber terminado un día segundo y otro cazado apenas a unos kilómetros del final. Aún así, además de luchar por el premio al más combativo de la carrera, Carapaz ha ido sumando puntos en los puertos de montaña hasta acechar el triunfo final del maillot de lunares. Si pasa primero en el fuera de categoría Plateau des Glières, se pondrá líder con apenas puntos en juego.

16:11

Plateau des Glières

Se aproxima la carrera a la última ascensión del día, el montée du Plateau des Glières, una subida de 6 km al 11,2% de media seguidos de un tramo de tierra, que se corona a 32 kilómetros de meta, con un descenso y una ascensión no puntuable antes de llegar a La Roche. A punto de iniciar el puerto, siguen en cabeza Kwiatkowski, Carapaz y Pello Bilbao, con ventaja suficiente como para jugarse entre ellos el triunfo de etapa. El pelotón viene a casi 9 minutos y, de momento, sigue el control del equipo del líder Primoz Roglic.

15:55

Opciones de victoria

Se consolida el trío de cabeza, con Kwiatkowski tirando para Carapaz y Pello Bilbao tranquilo a rueda, esperando su momento. Con más de 8 minutos de ventaja, parece que la victoria está entre los de cabeza. El intento de Hirschi por enlazar después de su caída empezó bien, pero ya está con más de un minuto de desventaja y sumando. 

15:52

Parón en el grupo de los favoritos

La tranquilidad está siendo la tónica en el pelotón en la ascensión al col de Aravis, con Jumbo Visma marcando un ritmo tranquilo que le ha permitido a la fuga coronar con más de 8 minutos de ventaja, a falta de 57 kilómetros de la meta. Ningún aspirante a hacer un buen resultado en la clasificación general parece con ganas de mover la carrera, aún con otro puerto por delante.

15:38

Trío en cabeza

Se queda definitivamente Edet de la escapada y se quedan en cabeza de carrera los corredores del Ineos Kwiatkowski y Carapaz, junto con el vasco de Bahrein Pello Bilbao, al que se le presenta una gran oportunidad para conseguir un triunfo de etapa. El gran rival de Bilbao, si el pelotón no recorta los siete minutos que lleva de desventaja, va a ser el ecuatoriano Carapaz, una vez que su compañero Kwiatkowski se está sacrificando tirando en cabeza. Aún así, por detrás viene Hirschi recortando tiempo tras su caída, a menos de 30 segundos.

15:23

Arranca el Col des Aravis

Termina el descenso sin más percances que el de Hirschi, que está a 40 segundos de un cuarteto cabecero al que ha vuelto Edet y que, cada vez, aumenta más su ventaja sobre los perseguidores en el arranque del Col des Aravis, de primera categoría. El grueso de la fuga primigenia ya viene a más de dos minutos y medio de los primeros, mientras que el pelotón se ha relajado definitivamente y ya pierde más de seis minutos.

15:17

Caída de Marc Hirschi 

El suizo Marc Hirschi, ganador de una etapa en este Tour tras un descenso vertiginoso y que marchaba integrado en el quinteto de cabeza, se ha caído en el descenso del Col de Saisies. Aparentemente se ha recuperado sin problemas y está intentando reintegrarse en la escapada.

15:15

Situación de carrera

A falta de 83 kilómetros para la meta, la escapada de cabeza de carrera con Kwiatkowski, Carapaz, Hirschi y Bilbao ha coronado el Col de Saiseis con 1.36 m sobre un grupo de nueve perseguidores. El pelotón, comandado por el Jumbo Visma, transita a algo más de cinco minutos y medio. Todavía quedan dos puertos por delante, con final después del descenso y una ascensión no puntuable.

15:13

La escapada de la escapada

Después de la primera selección en la fuga, tras la primera ascensión del día, se ha conformado un grupo por delante con dos corredores de Ineos: Kwiatkowski (que está asumiendo la responsabilidad) y Carapaz, con Hirschi y Bilbao, después de que se haya descolgado el francés Edet.

15:06

Jornada de desgaste

Aunque la fuga del día se hizo rápido, el precio que ha tenido que pagar el equipo del líder para controlar los continuos contraataques y para mantener a la fuga a una ventaja accesible ha sido muy alto. Roglic gastó ya en la primera ascensión del día a Tony Martin, con la consiguiente reducción de integrantes del grupo principal. El único que tuvo éxito y se unió a la escapada fue Damiano Carusso, otro compañero de Mikel Landa.

15:03

La numerosa escapada del día

Con relativa facilidad para lo que se esperaba, casi al inicio de la etapa se configuró la escapada del día con 32 integrantes, entre ellos los velocistas que lideran la clasificación por puntos (el líder Bennett ganó el sprint intermedio), cazadores de etapa y compañeros de algunos líderes rezagados que podrían hacer de puente tras un hipotético ataque de su compañero desde el pelotón (con tres integrantes del Movistar de Mas, Luis León Sánchez del Astana de López o Pello Bilbao como compañero de Landa en el Bahrein Mclaren)

15:01

Último día de montaña

En la etapa de este jueves se acumulan cinco puertos de montaña, el último el Plateau des Glieres, una ascensión fuera de categoría a 32 kilómetros de meta. Es un terreno ideal para buscar ataques lejanos que pongan nerviosismo en las filas del equipo del líder, el Jumbo Visma, auténtico dominador de la carrera. Aunque lo más probable es que se muevan primero los aspirantes al tercer puesto de la general, que asaltó ayer Miguel Ángel López y para el que opositan su compatriota Rigoberto Urán, el australiano Richie Porte, el británico Adam Yates o los españoles Mikel Landa y Enric Mas, pese a la relativa decepción de este miércoles.

15:01

¡Buenas tardes! Bienvenidos a la retransmisión en directo del desenlace de la etapa 18 del Tour de Francia, la culminación del tríptico alpino, la última cita con la alta montaña de una carrera dominada por los eslovenos, con Primoz Roglic asentado en el liderato con casi un minuto de ventaja sobre Tadej Pogacar.

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