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CARRERAS INVERNALES

Ion Izagirre conquista la Volta a la Comunitat Valenciana

El ciclista vasco gana con Valverde segundo y en Francia, Laporte, del Cofidis, se lleva la Estrella de Bessèges

Sergi López-Egea

Fiesta en el podio final de la Volta a la Comunitat Valenciana. En el centro, Izagirre, junto a Valverde (izquierda) y su compañero del Astana Pello Bilbao, tercero en la clasificación.

Fiesta en el podio final de la Volta a la Comunitat Valenciana. En el centro, Izagirre, junto a Valverde (izquierda) y su compañero del Astana Pello Bilbao, tercero en la clasificación. / MOVISTAR TEAM

Antes de que las carreras de una semana del circuito World Tour afloren el próximo mes de marzo (París-Niza, Tirreno-Adriático y Volta, por este orden), los ciclistas profesionales comienzan a poner las piernas en forma con pruebas que han tenido un extraordinario cartel como ha sido el caso de la Volta a la Comunitat Valenciana que organizan los hermanos Casero (Ángel Rafael). Y precisamente la prueba levantina ha servido a Ion Izagirre, sin triunfos desde el 2016, para que pudiera reivindicarse, este año como uno de los fichajes importantes del Astana, adonde ha llegado junto a su hermano mayor Gorka.

Izagirre llevaba dos temporadas en blanco, las que pasó en el Bahréin después de abandonar el Movistar en diciembre del 2016. Sin embargo, no hay que olvidar la gravísima caída, con fractura de vértebra, que sufrió en la contrarreloj inaguural del Tour 2017, en Düsseldorf. Izagirre se cayó, minutos después, en la misma curva en la que se fue al suelo Alejandro Valverde, donde se destrozó la rodilla y se cuestionó el futuro como ciclista, un año antes de proclamarse campeón del mundo. Izagirre fue conducido al mismo hospital que el corredor murciano pero, desgraciadamente, el impacto mediático del accidente de Valverde provocó que su grave caída quedase un poco olvidada.

Dura recuperación

Fue muy dura la recuperación y, aunque en el 2018 dio muestras de haberse recuperado, los triunfos no llegaron. Ahora, el inicio de temporada con nuevo equipo no ha podido ser mejor; triunfo en la Volta a la Comunitat Valenciana y nada menos que por delante de Valverde, el vencedor en la edición del 2018.

Mientras, en Francia, se disputó la Estrella de Bessèges que contó con el triunfo del corredor local Christophe Laporte, vencedor también de la última etapa, una contrarreloj de 10 kilómetros. De este modo, obsequió a su equipo, el Cofidis, con un nuevo éxito -en las carreteras españolas estrenó el palmarés de la escuadra Jesús Herrada, en la Challenge de Mallorca-.