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LA DESPEDIDA ALPINA

Landa, contra lo imposible en el Tour de Francia

El ciclista vasco atacó a 100 kilómetros para reventar la ronda francesa en el Tourmalet y acabó siendo neutralizado en el Aubisque por el Sky y el Lotto Jumbo

Sergi López-Egea

Mikel Landa, en pleno descenso del Tourmalet. / BENOIT TESSIER

Mikel Landa, en pleno descenso del Tourmalet.
Primoz Roglic gana en Laruns.

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Imposible no hay nada. ¡Mentira! Por mucho que se mentalizase, por mucho que luchase, por mucho que tratase de poner el Tour patas arriba, era una misión completamente imposible. El ciclismo ya hace años que ha dejado de ser un deporte individual. Y eso lo sabía Mikel Landa. Para atacar, para defenderse, para lo que sea, es necesario disponer de un gran equipo, como el Sky. Y un hombre solo al frente no puede derribar un muro tan alto como el Tourmalet. Ni Coppi, ni Merckx, ni Hinault, ni Induráin, ni nadie. En solitario, imposible. Pero fue bonito mientras duró.

Landa llevaba días diciendo que el Tour no se había acabado. Que lo intentaría. Avisaba y hasta el anuncio ocasionaba dudas. ¿Pero si había subido más sufriendo que dando espectáculo? ¿Si no pudo con el ritmo final de Geraint Thomas y su compañía de gala en los kilómetros finales del Portet? Pero él erre que erre. Que en el Tourmalet habría mucho vasco, mucho paisano con ganas de ver a uno de los suyos al frente de la etapa. Y, de repente, a 100 kilómetros de la meta, cuando el Tourmalet solo había hecho que anunciar su presencia, ¡zas! ataque de Landa. Con todo el Tourmalet por delante, con la ilusión, con la fuerza de su espíritu, y con un Sky, muy conservador pero a la vez calculador, con mucha sangre fría, que prefirió mantener un ritmo, no dejar aislado a Thomas y esperar lo que luego ocurrió, que otros se pondrían nerviosos, como fue el caso del Lotto Jumbo, el conjunto holandés que lidera un diamante en bruto llamado Primoz Roglic, luego vencedor en Laruns.

Por una vez, no fue el Sky quien apagó el incendio que había ocasionado Landa en la general. Fueron los holandeses y más concretamente un ciclista espigado y de piernas largas, Robert Gesink, un escalador que iba para figura pero que siempre se caía en los momentos claves, el que sentenció la fuga de Landa. En la subida a Bordères, el inicio del Aubisque, aunque considerado como un puerto de segunda, recortó al corredor vasco, dos de los tres minutos y medio que había sacado, un tiempo que llegó a situarlo en la segunda plaza de la general.

Ayudas entre equipos

Al final de la etapa Landa lamentó la ayuda del Lotto Jumbo al Sky, pero a la vez razonando que era lo lógico. Esto ya no es un deporte individual en el que Landa lucha contra Thomas, contra Dumoulin, contra Roglic, contra Froome. Peleaba contra las alianzas, contra gregarios que son tan buenos como los jefes. Y ahí está la prueba evidente y vestida de amarillo. Un gregario ganará el domingo el Tour. Y será Thomas, el ayuda de cámara de un Froome demasiado cansado y quizás anunciando que ya nunca jamás podrá aspirar a repetir una victoria en París.

La lucha contra lo imposible solo puede tener el aplauso dispensado a los valientes, a un conjunto Movistar, muchas veces injustamente criticado por no atacar. ¿En un puerto de tercera? ¿En una etapa, aunque de montaña, en la que es difícil abrir diferencias? ¡Si este viernes, a pesar del afán de Landa, llegaron ocho corredores juntos! Los mejores de la general se presentaron en meta con apenas 18 segundos de diferencia. Si Roglic, de hecho, hizo las diferencias bajando el Aubisque, porque en el ascenso sus estacazos no sirvieron para descabalgar a ningún rival. Y, si se fue en el descenso, fue más que nada por valentía, olvidándose que su familia lo estaba viendo por la tele.

"Lo tenía que probar desde lejos. Sabía que era difícil. Pero me dije que debía pelear"

Mikel Landa

Ciclista del Movistar

Este es el ciclismo con el que toca convivir, para la bueno y para lo malo. Merckx, difícilmente habría firmado su gesta pirenaica de 1969, cuando comenzó su época de gloria, con un Sky, un Lotto-Jumbo y un Sunweb, en este caso en la récamara, pisándole los talones como locos. Los gregarios -magníficos como Edgar Bernal, un chaval que tiene un Tour en sus piernas- llevando en volandas a los jefes.

El final del Aubisque

Cuando el Aubisque, con un descenso de 20 kilómetros a meta, tocaba a su fin, Landa levantó el pie. Lo imposible se había confirmado. "Lo tenía que probar desde lejos". No podía marcharse del Tour sin levantar el brazo. "Sabía que era difícil". Lo era. "Pero me dije que debía pelear". Y peleó. "Sabía que la primera plaza de la general era muy difícil, pero había que intentar luchar por la victoria de etapa y por el podio". Y corrió con la ilusión en sus pedales.

Tampoco llevaba a los compañeros ideales en la escapada, si se exceptúa la presencia de Andrey Amador, el corredor que el Movistar había lanzado por delante a la espera del ataque de Landa porque Nairo Quintana, como se demostró, estaba tocadísimo por la caída del jueves. Amador, un ciclista costarricense que vive en la localidad barcelonesa de La Garriga, se dejó el alma para Landa. Otra evidencia de que el éxito tampoco llega en el ciclismo si no se tiene un buen colaborador. Fue bonito mientras duró, mientras hubo montaña, en un Tour que este sábado acabará de confeccionar el podio -el amarillo está muy claro- en la contrarreloj final. 

Todas las clasificaciones en la página oficial del Tour.

18:07

18:07

Este es el perfil de la CRI de mañana, en la que Dumoulin, Roglic y Froome se juegan dos plazas de podio.

18:05

Quintana: "La caída me dolía, sobre todo la cadera. Por fortuna teníamos a Landa delante, esa era la estrategia. Hemos pasado un día duro. A ver mañana cómo amanece el cuerpo y las inflamaciones".

18:00

Landa, en meta: "Había que probar, lo he intentado de lejos. El equipo ha hecho un gran trabajo, pero nos han cogido, Roglic ha logrado unos metros bajando y ya ha sido imposible. Cuando he arrancado he pensado que sería muy difícil, luego en algunos momentos he pensado que era posible y en otros que no. Soñaba con la etrapa y con el podio, la general estaba más complicada. Ha sido un Tour en el que he tenido de todo, momentos buenos y malos. Mañana me gustaría hacer una buena contrarreloj y volver a mi regularidad habitual. La escapada se nos ha complicado bastanet con el trabajo de Katusha para defender el décimo puesto, luego el Lotto le ha hecho el trabajo al Sky...  Siempre aparece alguien que nos estropea la fiesta".

17:55

Roglic: "Es una locura. Hoy tenía piernas. Si no lo pruebas no lo sabrás nunca y hoy lo he intentado bajando. Mañana intentaré hacerlo lo mejor que pueda"

17:54

Nairo Quintana entra a 7'07" y cae a la novena plaza de la general.

17:50

Así se queda la general:

1º G. Thomas
2º T. Dumoulin a 2'05"
3º P. Roglic a 2'24"
4º C. Froome a 2'37"
5º S. Kruijswijk a 4'37"
6º M. Landa a 4'40"

17:46

A 19 segundos entran Thomas, Bardet, Dumoulin, Landa, Froome, Martin y Majka.

17:45

Roglic gana la etapa y asalta la tercera plaza del podio a costa de Froome.

17:44

Último kilómetro. Roglic va a ganar la etapa.

17:41

Dieciocho segundos de ventaja de Roglic, que con la bonificación puede restarle 30 segundos a sus rivales pensando en la general.

17:39

Roglic, ahora así, tiene una ventaja que puede darle el triunfo de etapa. Cinco kilómetroa a meta.

17:36

Roglic y Kruijswijk pierden comba. Roglic tiene unos metritos de ventaja. Nueve kilómetros a meta.

17:33

Entra el descenso en una fase menos peligrosa, con carretera más ancha y sin niebla. Roglic sigue tirando a muerte, y a Froome le cuesta unirse a la cola del grupo. Trece kilómetros para la meta.

17:29

Roglic tira del grupo y atrapa a Majka. Diez corredores se jugarán la victoria de etapa.

17:27

Descenso peligrosísimo y con mucha niebla.

17:27

Majka corona con seis segundos de ventaja sobre Roglic y el resto de favoritos, aunque Froome pierde unos metros. Nairo Quintana (5º clasificado) viene a cuatro minutos.

17:26

Dumoulin alcanza a los rebeldes y provoca otro parón que permitirá a Froome entrar de nuevo.

17:24

Salta Bardet y ahora Thomas no responde. Se le une Roglic con todo. Ya tienen casi a Majka, 600 metros para la cima.

17:23

Ataca Roglic y alcanza a Landa y Bardet. Dumoulin y Thomas responden a ritmo. Nueva reagrupación.

17:21

Majka insiste y se va para alante. Bardet y Landa le siguen a cierta distancia. Gorka Izagirre se queda del grupo del líder. Dos kilómetros para coronar, entre la niebla. Todos se ven en las rectas.

17:19

Ya se ven los dos grupos. Los escapados tiran la toalla.

17:17

Froome se reengancha al grupo del líder, que tiene 23 segundos de desventaja respecto al de Landa. Menos de 4 kilóemtros para coronar el Aubisque y afrontar 20 kilómetros de bajada hasta meta.

17:12

El tramo de descenso está juntando los grupos. El de Landa tiene 18 segundos sobre el de Thomas y otros 20 segundos por detrás viene Froome.

17:10

Los cuatro de cabeza (Landa, Bardet, Zakarin y Majka) 'coronan' la primera parte de ascensión al Aubisque. A 30 segundos pasan Thomas, Dumoulin, Roglic, Kruisjwijk, Jungel y Gorka Izagirre. A un minuto pasa Froome, que no puede seguir la rueda de Bernal.

17:06

El trío de favoritos ha atrapado a Kruijswik, que se está haciendo un gran trabajo para su compañero Roglic en busca del podio de París. La consecuencia es que el grupo de Landa está cada vez más cerca: solo tiene 28 segundos de ventaja.

17:04

¡Cede Froome! Roglic ataca en el grupo del líder como respuesta al intento de Dan Martin y el vigente campeón del Tour no pedfe seguir el ritmo. Tampoco el último gregario del Sky, Egan Bernal. El grupo de favoritos es ya un trío: Roglic, Dumoulin y el líder Thomas.

16:55

16:55

Pese a la escapada, a Thomas, el maillot amarillo, se le muy bien. 

16:53

Majka intenta darles alcance.

16:53

Ataca Mikel Landa y se va con Bardet. ¡Tremendo demarraje! Se escapan los dos ciclistas.

16:52

Steven Kruijswijk ataca y se distancia del grupo del maillot amarillo.

16:46

Comienza el ascenso al Aubisque, con Landa en cabeza de carrera.

16:41

La cabeza de carrera ha coronado el puerto. Quedan 41 kilómetros hasta el final de la meta.

16:40

A punto de coronar el col de Bordères. La distancia se ha estabilizado en 1'46''.

16:32

Faltan apenas cinco kilómetros para coronar el Col de Bordères.

16:31

Gesink va como una moto. Ha imprimido un ritmo muy fuerte al grupo perseguidor, que le ha recortado más de minuto y medio a la cabeza de carrera.

16:24

El grupo perseguidor ha logrado que la distancia con la cabeza de carrera baje de los tres minutos.

16:19

El col de Bordères es un puerto de segunda. El aperitivo a la subida al Aubisque.

16:18

Landa, Bardet y Majka han logrado abrir un poco de trecha respecto a los otros integrantes de la cabeza de carrera.

16:17

Aprieta el grupo del maillot amarillo para intentar recortar la ventaja a la cabeza de carrera.

16:15

 Bardet intenta escaparse demarrando en un repecho pero Landa le da alcance. 

16:12

Ahora mismo, la cabeza de carrera sube el Col de Bordères.

16:11

El grupo de Landa está logrando incluso ampliar la distancia. A 48 kilómetros de la meta, le saca ya 3'31' al grupo del maillot amarillo.

16:10

Esto es lo que queda para el final de la etapa.

16:09

Andrey Amador, el costarricense de Movistar, está haciendo un gran trabajo para Landa. Vive en la Garriga y recientemente ha sido padre de una niña.

16:08

En este momento, Mikel Landa está a solo un minuto del liderato.

16:01

Se mantiene estable la diferencia entre el grupo de cabeza de Landa y el del 'maillot' amarillo. En torno a los 3'11''.

15:59

A falta de 61,2 kilómetros para la meta, Mikel Landa es segundo de la general.

15:57

¡El grupo de Landa ya va en cabeza de carrera! Ahora mismo, Landa le saca 3'13'' al líder.

15:56

Para saber de qué hablamos cuando hablamos del Tourmalet. Landa ha subido ese mítico puerto a 19.7 kilómetros por hora.

15:54

Apasionante etapa. Mikel Landa es en estos momentos segundo en la general, tras lanzarse en escapada en la subida al Tourmalet.

15:52

El grupo de Mikel Landa está a poco más de 20 segundos de la cabeza de carrera.

15:49

En estos momentos, el grupo de Landa le saca poco más de dos minutos al maillot amarillo.

15:45

En estos momentos, Landa saca dos minutos y medio al maillot amarillo a falta de subir y bajar el último gran puerto, el Aubisque.

15:45

Al inicio de la subida al Tourmalet ha atacado MIkel Landa con Bardet y Zakarin, una escapada que ha puesto patas arriba la carrera y la general.

15:44

Én estos momentos los ciclistas están bajando el Tourmalet.

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