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LA RONDA FRANCESA

Etapa 17 Tour de Francia 2018: Froome se rinde ante Thomas

El cuatro veces ganador del Tour anuncia que trabajará para el jersey amarillo, tras una espectacular etapa ganada por Nairo Quintana

Sergi López-Egea

Chris Froome, en la llegada a la cima del Portet.

Chris Froome, en la llegada a la cima del Portet. / JEFF PACHOUD

No fue una despedida triste. No se hundió como Miguel Induráin en Les Arcs. No sufrió lo indescriptible, como Eddy Merckx en Pra Loup. Chris Froome, sencillamente, cedió unos segundos a su compañero de equipo y a la vez amigo, Geraint Thomas, pero los suficientes para comprobar que no ganará el próximo domingo el quinto Tour en los Campos Elíseos de París. Simplemente, Froome le pasó un testigo en forma de vestido, de camiseta, de 'maillot' y tintado de amarillo a quien siempre había sido su mejor gregario, tanto, que ya es mejor que el jefe, al menos en esta ronda francesa.

Mientras un brillantísimo Nairo Quintana ascendía como el escalador puro que se resiste a dejar de ser, Froome parecía que engañaba una vez más, que jugaba al ratón y al gato, como ha hecho tantas veces, sobre todo en la Vuelta. Se queda. No se queda. Se descuelga. No se descuelga. Y, de repente, como si le llegara una inspiración divina, sacaba fuerzas de no se sabe donde y no solo perdía el compás de los buenos, si no que los atacaba, los sacaba de rueda y demostraba que era el gran patrón del ciclismo mundial en las carreras de tres semanas.

Pero en la ascensión a lo alto de Saint Lary, donde estaba la naciente cima del Portet, fue distinto. Froome quiso y no pudo. Cuando Tom Dumoulin, ahora segundo de la general, cambió el ritmo en el pelotón de los favoritos, el británico de Kenia, criado en Sudáfrica y residente en Mónaco, levantó el pie. Se descolgó. Fueron unos pocos metros, pero los suficientes para que Froome comprobase que sus piernas, quizás agotadas por el esfuerzo del Giro, no estaban preparadas para llegar victorioso a París.

La evidencia

"Voy a trabajar para Thomas. Él es el más fuerte y ha hecho los méritos suficientes para llevar el jersey amarillo. Y no tengo dudas: acabará de amarillo. Por ello, yo seguiré entregado al Sky". No habrá traiciones. No habrá juego sucio. La filosofía Sky, la del equipo que trabaja uno para todos y todos para uno, y este uno hasta ahora era Froome, cambiará de mosquetero de aquí al domingo, cuando queda una etapa complicadísima por los Pirineos, el viernes, con los monumentales Tourmalet y Aubisque.

"Voy a trabajar para Thomas. Es el más fuerte. Acabará de amarillo y yo seguiré entregado al Sky"

Chris Froome

Cuatro veces vencedor del Tour

Ya se vio subiendo a Saint Lary. A mitad de ascensión, un ciclista que clama para vestirse un día de amarillo en esta carrera, el esloveno Primoz Roglic, la gran atracción de esta temporada, atacó. ¿Y qué hizo Froome? Fue la primera vez que respondió al demarraje de un rival con un papel diferente al que siempre tenía asignado. No fue a por el corredor del Lotto Jumbo para irse con él, a hacerle la puñeta a Thomas y lanzarse hacia el jersey amarillo. Fue todo lo contrario. Por primera vez se vio a Froome con el uniforme de gregario, protegiendo a Thomas, trabajando para el Sky y para que el mundo ciclista viera que no se le caían los anillos en favor de su amigo galés.

Los últimos dos kilómetros

Lo que ocurrió luego, en los dos últimos kilómetros, solo tuvo la explicación de lo que evidencia la carretera y sobre todo un puerto largo y duro, de 16 kilómetros de subida, como era el Portet, en sus últimos kilómetros, una pista forestal que se asfaltó esta primavera pensando exclusivamente en la llegada del Tour.

Cuando hubo el cambio de ritmo importante, Thomas respondió como el líder, el que saltaba a la rueda de Roglic y Dumoulin, el que no miraba hacia atrás, como antaño habría sido su obligación, preocupado por el pedaleo más torpe de Froome. Se olvidó del jefe, porque ya tenía el permiso, y porque habría sido la mayor tontería táctica desde que se inventó el ciclismo.

El remate final

Y, por si fuera poco, en la meta, 47 segundos después de la entrada triunfal de Quintana, Thomas remató a sus rivales para dejar claro que sus piernas eran las mejores y las que, salvo una sorpresa monumental o una crisis en el Aubisque que por ahora parece un espejismo, lo conducirán el domingo a escuchar el himno británico en los Campos Elíseos y, seguramente, como buen galés, a lucir la bandera verdiblanca con el dragón rojo en medio.

No ha fallado ningún día clave de montaña. Ninguno. Ganó las dos grandes etapas alpinas, en La Rosière y en Alpe d'Huez y en el ascenso al Portet controló la prueba con la siempre inestimable ayuda del equipo que jamás deja solos a sus líderes. Increíble. Seis de los siete ciclistas del Sky coronaron juntos Val Louron, la cima de Induráin, y el joven pero a la vez extraordinario Edgar Bernal estuvo hasta el final y con doble misión: primero laboró por Thomas y luego auxilió a Froome para que su crisis no se convirtiera en una hecatombe.

Todas las clasificaciones en la página oficial del Tour.

17:47

Quintana cruzó la meta de la 17ª etapa del Tour de Francia seguido de Martin (28"), Thomas (48"), Roglic y Dumoulin (52"). Y hasta aquí la retransmisión de la etapa. En unos minutos, publicaremos la crónica de nuestro enviado especial Sergi López-Egea. ¡Muchas gracias!

17:38

Gran victoria de Nairo Quintana, el corredor colombiano del equipo Movistar, en la cima de Portet. 

17:33

¡Ataque durísimo del holandés Tom Dumolain!

17:29

El colombiano Quintanta está a 4 kilómetros de conseguir su primer triunfo de etapa en este Tour de Francia 

17:19

¡Quintana (Movistar) se escapa! ¡Gran final de etapa! 

17:12

A menos de 9 kilómetros, Kangert (Astana) comienza a mostrar signos de fatiga. El estonio sigue en cabeza pero sus perseguidores están recortando distancias. 

17:09

Valverde deja a Quintana en buena situación para pelear la etapa, la 17ª del Tour de Francia. "Solo 50'' para Kangert a menos de 10 kilómetros de meta", tuitea el equipo Movistar.

17:01

¡Quedan menos de 12 kilómetros de etapa y Kangert está subiendo con mucha fuerza, a 1'49" de sus perseguidores! 

16:58

¡El esloveno Primoz Roglic  (LottoNL-Jumbo) ataca a 13 kilómetros!

16:52

El francés Alaphillippe dice basta y se queda atrás cuando quedan 14 kilómetros. El estonio Kangert, que está haciendo una magnífica etapa, se queda solo en cabeza.

16:48

Alejandro Valverde, del equipo Movistar, ataca y trata de recortar distancias.

16:47

¡Arranca el puerto para Kangert y Alaphillipe! ¡Solo quedan 16 kilómetros en subida (2.215 metros)! Sagan se reincorpora a la carrera tras sufrir una caída descendiendo el puerto de Val Louron-Azet.

16:39

El francés Alaphilippe deja atrás al estonio Kangert en la bajada de Val Louron-Azet. El eslovaco Sagan sufre una caída.

16:30

MartínezPellizottiValverde MajkaGregor Mühlberger y Omar Fraile forman el grupo de perseguidores, a un minuto del trío que encabeza la carrera. ¡Quedan menos de 30 kilómetros de etapa! 

16:16

¡Quedan 34 kilómetros para completar esta 17ª etapa del Tour de Francia! Los corredores están a 5 kilómetros del puerto de Val Louron-Azet (1.580 metros) 

16:10

Alaphillippe, Durasek y Kangert, ya son cabeza de carrera. Herrera se descuelga del trío.

16:02

Alaphilippe, Durasek y Herrada persiguen al estonio Kangert en la bajada del puerto de Peyragudes, uno de los tres puertos de la 17ª etapa del Tour de Francia.

16:00

Comienza un descenso muy rápido. Continúa Tanel Kangert como cabeza de carrera en el descenso del Peryagudes (1.645 kilómetros). El grupo con Valverde, Navarro, Soler y Fraile, a un minuto de la cabeza.

15:49

Jesús Herrada López, del equipo Cofidis, está presente en el trío que persigue la cabeza de carrera (a 22 segundos) en la etapa 17 del Tour de Francia, la más corta (65 kms) de los últimos 30 años. 

15:43

El ciclista estonio Tanel Kangert (Astana) va solo en la cabeza a 56 kilómetros de la meta.

15:40

Etapa doblemente singular: muy corta, apenas 65 kilómetros, y los ciclistas han salido de una parrilla más propia de MotoGP que del Tour de Francia. 

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