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LA DESPEDIDA ALPINA

Etapa 12 del Tour de Francia: Alpe d'Huez se rinde a Geraint Thomas

El jersey amarillo vuelve a demostrar que está más fuerte que su jefe Froome en una etapa del Tour de Francia en la que resurge Mikel Landa

Sergi López-Egea

Geraint Thomas triunfa en Alpe dHuez.

Geraint Thomas triunfa en Alpe dHuez. / MARCO BERTORELLO

Si ganas consecutivamente las dos etapas más duras de este Tour, ambas en los Alpes y la última en Alpe d'Huez, ya no hay dudas, ni una, para demostrar, evidenciar y certificar quién es el mejor de la ronda francesa. Por algo lleva el jersey amarillo. Por algo tiene a todos los rivales y a su compañero y supuesto jefe de filas, Chris Froome, a más de un minuto y medio. Geraint Thomas no va de farol. Thomas no es un gregario al que le han prestado el 'maillot' de líder. Es un firmísimo candidato para ganar en semana y media la 'grande boucle' en París.

Si la etapa de La Rosière fue bonita, la de este jueves en Alpe d'Huez ha sido sensacional, el arte convertido en ciclismo, con ataques de altura, con estrategias, con desfallecimientos y hasta con incidentes que no tendrían que producirse, como el espectador que tiró a Vincenzo Nibali o el aficionado que intentó agredir a Froome. El Tour está loco y de esta locura no solo viven los ciclistas; eso sí, al ritmo del Sky que tiene, sobre todo, a tres corredores sobresalientes: a Thomas, que va tan fuerte que ni siquiere necesita traicionar al jefe; a Froome, que quiere y no puede dejarlos a todos, y a un diamante en bruto colombiano, Edgar Bernal, que va para primera figura mundial -solo tiene 21 años- en poquísimas temporadas.

En un Alpe d'Huez, con sus 21 curvas plagadas de leyenda, con la séptima llena de holandeses que animaban hasta quedarse afónicos a Tom Dumoulin, la principal amenaza del Sky, resurgió Mikel Landa, para dejar claro que es el jefe de un Movistar, donde Alejandro Valverde ya lleva dos etapas entregado y sin que se le caigan los anillos, y donde a partir de ahora (no puede ser de otro modo) Nairo Quintana deberá, sí o sí, convertirse en ayudante de su compañero vasco, que hasta intentó ganar la etapa sacando fuerzas de donde no las tenía.

Los ataques de Bardet

Francia vibró con Romain Bardet, que intentó una y otra vez, la primera en compañía de Landa, desvirtuar el trabajo del Sky e irse a por la etapa y quizás a por algo más. Italia sufrió con un Nibali que injustamente fue apartado del grupo de favoritos por un espectador. El corredor italiano fue trasladado al finalizar la etapa al hospital de Grenoble. Se le diagnosticó una fractura de vértebra y este viernes ya no tomará la salida. Triste que ocurran estas cosas.

Nibali sufre una fractura de vértebra y este viernes no tomará la salida

Y, sobre todo, el ciclismo español recuperó la fe en un Movistar, equipo que desde el kilómetro cero trató de cuestionar el infinito dominio del Sky con Valverde y Andrey Amador fugados y después en la Croix de Fer con Marc Soler buscando una debacle que para nada se produjo del equipo británico.

Una vez más quedó demostrado que fue una pena la caída de Landa camino de Roubaix, porque sin dolores en la espalda sería otro. Y también que Quintana ha perdido esa chispa infinita en la montaña que hasta hace poco lo convirtió en el mejor escalador del mundo. Ya el año pasado estuvo lejos de su mejor nivel y este año continúa igual.

Colombia, sin embargo, pudo saltar de alegría embrujada con un Bernal que llama a la puerta de los mitos del país, donde por supuesto está Quintana, siguiendo las hazañas de Lucho Herrera Fabio Parra. Fue exageradamente impresionante la escalada que realizó Bernal en los primeros cinco kilómetros de Alpe d'Huez. Todos sufriendo a su estela y conduciendo a Thomas y a Froome a un ritmo endiablado. "Yo no sé si un día triunfaré aquí, lo único que sé es que he cumplido las órdenes que me han dado". Fantástico.

Todas las clasificaciones en la página oficial del Tour.

18:02

En breve, en esta página, la crónica del enviado especial de EL PERIÓDICO al Tour de Francia, Sergi López-Egea, de la etapa reina de los Alpes. 

17:47

La entrada triunfal de Thomas, que se pone más líder. 

17:46

El ciclista galés Geraint Thomas ha conseguido la victoria en Alpe d'Huez y consolida el maillot amarillo. El corredor del Sky ha entrado en meta seguido por Dumoulin, Bardet, Froome y Landa. Se lo han jugado al 'sprint'.

De esta manera, Thomas consigue su seguna victoria consecutiva. 

17:42

¡Thomas gana en el 'sprint' final en el Alpe d'Huez!

17:42

Todos siguen la rueda de Landa

17:42

¡Landa lo intenta a 600 metros de meta!

17:41

¡Un kilómetro para meta! Se jugarán la etapa Froome, Thomas, Bardet, Landa y Dumoulin. 

17:39

Sufren Froome y Bardet. Thomas ha salido bien a rueda de Dumoulin. Ya vuelven a rodar los cuatro juntos.  

17:38

Una vez cazado Bardet, Dumoulin lo intenta. 

17:37

¡Bardet vuelve a atacar! Consigue abrir un poco de hueco. 

17:36

Bardet lo vuelve a intentar a 2,8 km de meta. No puede. Cuatro van en cabeza: Froome, Thomas, Dumoulin y Bardet. Landa está llegando por detrás. 

17:34

Froome ya es cabeza de carrera, ha atrapado a Kruijskwijk. Le persiguen Thomas, Bardet y Dumoulin.

17:33

¡Nibali al suelo! Algo ha pasado con el italiano. el ciclista se puede haber enganchado con alguien del público o una moto de carrera.

17:32

¡Ataca Froome! El inglés abre hueco con los favoritos.

17:31

A 4 km para meta Kruijskwijk tiene solo 30 segundos. 

17:30

Se aparta Bernal (Sky) del grupo de favoritos. Ahora tira de él Thomas, el maillor amarillo. 

17:26

A 6 km para meta. Kruijswijk tiene un minuto y medio de ventaja respecto a Thomas, Froome, Landa, Roglic y Nibali. Bardet va un poco por delante, 10 segundos, de estos cinco. 

17:23

Nairo Quintana se queda. No puede seguir el ritmo del grupo de los favoritos.

17:21

Bardet tira para adelante; Landa no le sigue el ritmo.

17:20

¡Ataca Landa! ¡Bardet a su rueda!

17:19

A menos de 8 kilómetros para meta: 3 Sky (Bernal, Thomas, Froome) vs 2 Movistar (Quintana y Landa). Completan el grupo de los favoritos Nibali, Bardet, Roglic y Dumoulin.

17:17

El colombiano del Movistar, Nairo Quintana, no consigue consolidar el hueco. Otro colombiano, Bernal conduce al pelotón de los favortios hasta él. 

Fuglsang (Astana) parece que pierde contacto con el grupo de los favoritos. 

17:15

¡Ataca Nairo Quintana!

17:15

Nibali no abre hueco suficiente. Bernal ha dirigido, a ritmo, la persecución al ciclista italiano, que ya ha sido cazado. 

17:13

¡Ataca Nibali a unos 9 kilómetros para la meta!

17:12

El ritmo del joven colombiano Bernal (Sky) en el grupo de los favoritos cobra más víctimas: el irlandés Dan Martin pierde contacto.

17:11

A 10 kilómetros para meta la situación es esta:

Kruijswijk rueda en cabeza de carrera con 3 minutos 20 segundos de ventaja respecto al grupo de los favoritos.

17:07

Uno de los que caen del grupo de los mejores es Valverde, que ha estado en la fuga del día. Movistar mantiene a Nairo Quintana y Mikel Landa entre los favoritos. 

Jungels y Zakarin, otros que pierden contacto con el grupo del maillot amarillo. 

17:06

El pelotón, ya en plena ascensión, es comandado por el joven colombiano Bernal (Sky). El ritmo está sacudiendo al grupo, que va perdiendo componentes.

16:56

Kruijswijk empieza la ascensión al mítico Alpe d'Huez. Llega con 4 minutos y 20 segundos de ventaja. ¿Será tiempo suficiente? Por detrás vienen muy fuertes al ritmo del todopoderoso Sky. 

16:54

Esto es lo que espera a los corredores. 14 km muy duros y con un inicio que lo es especialmente. Los dos primeros km tienen 10,4% y 10% de media. 

16:48

Los corredores, a punto de iniciar el Alpe d'Huez. Las 21 curvas aguardan el paso de los ciclistas. En cabeza, Kruijswijk, y a 5 minutos de este, el pelotón con todos los favoritos. Ya no quedan corredores entre la cabeza de carrera y el gran grupo, los escapados han sido cazados.

16:34

Situación de carrera de la etapa de hoy 

Kruijswijk va en cabeza con 6 minutos de ventaja respecto al grupo de los favoritos. Ahora mismo sería el virtual maillot amarillo (está a 2' 40" de Thomas). Por detrás hay un trío con Barguil, Majka y Mikel Nieve a 3' 49". A estos les persigue un grupo de seis corredores entre los que está Valverde y Dani Navarro que está a 5' del líder de la etapa. Parece que en breve serán cazados por el grupo de los favoritos. 

En el pelotón, de una veintena de corredores, todos los que tienen que estar: Froome, Thomas, Landa, Quintana, Nibali, Dumoulin, Bardet, Dan Martin... 

16:28

En la particular guerra Sky-Movistar en el Tour de Francia 2018, en el pelotón hay tres Movistar (Amador, Landa, Quintana -Valverde está por delante-) por cinco Sky (Thomas, Froome, Bernal, Castroviejo y Kwiatkowski). 

16:19

46 kilómetros para meta. Los corredores bajan de la Croix de Fer camino al Alpe d'Huez. La subida final, de 13,8 km, tiene una pendiente media del 8,1%. 

16:14

Andrey Amador y Mikel Landa cogen la cabeza del grupo de los favoritos, un pelotón de una veintena de corredores. Marc Soler se la ha cedido después de hacer un gran trabajo en los últimos kilómetros de la Croix de Fer.

Kruijswijk sigue en cabeza de carrera de la etapa de hoy a seis minutos ya de los favoritos. 

16:10

Movistar tensando el pelotón con Marc Soler. Recordamos que por delante está Alejandro Valverde. Y en el pelotón Nairo Quintana y Mikel Landa. ¿Lo probará alguien del Movistar en esta etapa reina de los Alpes del Tour de Francia 2018?

16:05

En el pelotón, el catalán Marc Soler (Movistar) está tirando con mucho gas en los últimos kilómetros de la subida a la Croix de Fer.

16:01

Otro abandono más: el doble ganador de etapa en este Tour, Fernando Gaviria.

15:49

Abandonos. La etapa reina de los Alpes se está cobrando bastantes víctimas. Cuatro sprinters han abandonado hoy: Kittel, Cavendish, Groenewegen y Greipel .

15:39

Kruijswijk se va solo a 13 km para coronar la Croix de Fer. El holandés ha abierto hueco, unos 40 segundos, respecto al grupo de los escapados, en el que están Alejandro Valverde, Mikel Nieve, Zakarin, Warren Barguil, Majka, Groka Izagirre, Pierre Rolland, Robert Gesink, Andrey Amador y Daniel Martínez. 

El pelotón, comandado por Sky, rueda a 5' 30" de cabeza de carrera. Kruijswijk sería ahora maillot amarillo. Pero quedan más de 60 kilómetros. Y todo un Alpe d'Huez. 

15:26

¡Atención! Kruijswik ataca en la fuga. El grupo de escapados no responde y intenta recortar distancias al ritmo de Amador (Movistar). Quedan 18 km de subida a la Croix de Fer. Y 72 km para meta. 

15:23

Este ha sido el bello segundo puerto del día, los Lacets de Montvernier.

15:19

El corredor que está más cerca de la general en la escapada es el holandés Kruijswijk (Lotto-Jumbo). De hecho, en este momento sería el virtual líder de la carrera.

15:17

A 75 km para meta. En la cabeza de carrera, el corredor del Movistar Andrey Amador dirige la subida. 

Por detrás, el pelotón, que va perdiendo corredores a cuenta gotas, Sky comanda con su potentísimo bloque al gran grupo. Se mantiene una distancia de 4 minutos y medio a 20 kilómetros para coronar la Croix de Fer, cima que se subió por primera vez en 1947. 

15:14

Los ciclistas están subiendo la Croix de Fer, ni más ni menos que 29 km de subida. La cabeza de carrera es para un grupo con mucho nivel. En el están Rolland, que ha sido cazado, cuatro españoles, Valverde, Dani Navarro, Mikel Nieve y Gorka Izagirre, dos del Lotto-Jumbo, Kruijswijk y Gesink, y el francés Barguil.

Hasta el pelotón ahora cae el líder de la montaña, Alaphilippe. También el francés Sicard. Ambos habían ido fugados con la escapada del día. 

14:52

Los corredores han hecho ya unos 50 kilómetros en una hora y media. Al inicio de la etapa se ha formado una escapada de nivel, con ciclistas como Valverde, Rolland, Kruijswijk, Alaphilippe, entre otros. Ahora mismo (85 km de meta), Rolland rueda solo con 4 minutos de ventaja respecto al pelotón. Le persigue de cerca un grupo formado por sus excompañeros de escapada (Alaphilippe, Valverde, Pauwels, Gesink...). Más atrás el pelotón rueda al ritmo del Sky.

Los corredores ya han coronado el mítico La Madeleine y han cuolminado la preciosa subida de los Lacets de Montvernier. Queda la Croix de Fer (categoría especial) y las 21 míticas curvas de Alpe d'Huez, donde finaliza la etapa de hoy, la número 12. 

14:30

Iniciamos la narración en directo de los kilómetros decisivos de la etapa de hoy del Tour de Francia 2018. El británico Geraint Thomas afronta la jornada como nuevo líder tras su triunfo en la etapa de ayer, con su compatriota y compañero del Sky Chris Froome segundo en la general a 1.25 minutos. Mikel Landa (Movistar) es el primer español, a 2.56 del líder.

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