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LA RONDA FRANCESA

Etapa 11 del Tour de Francia 2018: El Sky gana otra vez la guerra

Geraint Thomas se viste de amarillo y demuestra que está tan bien o mejor que el jefe Froome, en un día fatal para el Movistar pese a la valentía de Valverde

Sergi López-Egea

Geraint Thomas, el podio de La Rosière con el jersey amarillo.

Geraint Thomas, el podio de La Rosière con el jersey amarillo. / KIM LUDBROOK

Por muchas batallas que hayan, por muchos movimientos que se produzcan, el Sky siempre gana la guerra, lo que no quiere decir que este miércoles en lo alto de la estación alpina de La Rosière el general ganador del conjunto británico haya sido Chris Froome. Quizás, el lugarteniente, el que supuestamente estaba llamado a ser uno de sus más fieles gregarios, como siempre había sucedido, entienda y comprenda que él puede ser el mariscal de este Tour. Se aventuran días extraños en el Sky, que no solo puede ganar en París con el de siempre, léase Froome, sino con el nuevo, un Geraint Thomas, intratable, ya de amarillo, y que saca nada menos que 1.25 minutos a su poderoso jefe de filas.

Todos pueden atacar. O intentarlo. Pero al final el premio se lo lleva el Sky. Y así viene sucediendo desde el 2012 -con la excepción del 2014 cuando Froome se retiró por caída-. Los británicos son los mejores, los que tosen a todos y los que casi parece que se rían del resto de rivales... hasta que muchas veces comprenden que no hay nada que hacer.

Sin embargo, puede que este Tour haya entrado en una vieja dimensión, precisamente la que se vivió en el primer año de gloria de la escuadra británica. El gregario estaba más fuerte que el jefe. Y hubo que frenarlo. Froome fue obligado a sacrificarse por Wiggins, a quien aparte de darle el jersey amarillo definitivo, le abrió la puerta de salida del Sky. Lo que empezó siendo un matrimonio bien avenido terminó como el peor y más doloroso de los divorcios. Es muy duro que te obliguen a entregar un Tour sabiendo que lo puedes ganar. Y Thomas, sin duda, está preparado para la hazaña, con o sin el permiso de Froome.

Las victimas

Lo que empezó siendo un festival del Movistar, con un Valverde al ataque, quien incluso durante 9 minutos fue líder provisional de la carrera, acabó con el conjunto español convertido en una víctima más del Sky. Aunque no fue la única, puesto que en el mismo saco entraron todos los equipos, todos los rivales, a excepción de un Tom Dumoulin que se jugó el pellejo lanzándose a 93 kilómetros por hora en la bajada del Cormet de Roselend, el penúltimo puerto de la jornada, para tratar de noquear al Sky y vengarse de la derrota del Giro frente a Froome.

Ni Vincenzo Nibali, ni Nairo Quintana, ni Romain Bardet, ni siquiera un agresivo Dan Martin pudieron con la furia británica. Nadie se hundió y nadie cedió un tiempo que sea imposible de recuperar. Pero el Sky los dejó tocados y, sobre todo, lo hizo con un desafortunado Mikel Landa.

La mala experiencia de Contador

Había que ver su cara en la meta de La Rosière. Puso el pie a tierra, mientra sujetaba la bici y se le escuchó una mueca de dolor al tratar de estirar la espalda. "Tengo un pinchazo que me ha dolido toda la etapa y que me impedía ponerme de pie". Al corredor vasco del Movistar se le estropeó el Tour cuando el domingo se cayó a 32 kilómetros de Roubaix yendo a 40 por hora por culpa de una alcantarilla mal puesta, que no vio. 

Siempre repetía Alberto Contador, desgraciadamente gafado por las caídas del Tour, que las heridas escuecen más a los dos o tres días de producirse. Si solo es una contractura se puede tratar y recuperar, incluso en horas. "Esperemos que no vaya a más", confesó con cara de circunstancias Eusebio Unzué, mánager del Movistar.

Llega Alpe d'Huez

Quintana no se mostró como el escalador fino de antaño y hasta se le vio excesivamente nervioso pidiendo a todos que le dieran un relevo cuando a falta de cinco kilómetros el Sky puso el Tour patas arriba; primero con Thomas y luego con Froome. Fue, precisamente, la ofensiva británica la que desestabilizó definitivamente a Landa y a la que no pudo responder Quintana: ante Thomas porque no fue a buscarlo y contra Froome porque no pudo.

Este jueves llega Alpe d'Huez, la peor de las tres etapas alpinas. Y viene, como siempre, al compás musical del Sky, tal como hacía -y sin que nadie piense cosas que no son- el Us Postal en la época que fue y no fue de Lance Armstrong. Y llega con el peor escenario para ciclistas desanimados por la exhibición del Sky, con La Madelaine, con la Croix de Fer y, por supuesto, con las famosas 21 curvas de Alpe d'Huez, infinitamente una subida más dura, lo que no quiere decir más hermosa, que la superada en La Rosière.

"El líder del Sky es Froome y si me dicen que tengo que trabajar para él lo haré"

Geraint Thomas

Líder del Tour

Las palabras, a veces, se las lleva el viento y más cuando sopla en los más bellos parajes alpinos. "El líder del Sky es Froome y sigue siéndolo. Yo no sé cómo reaccionaré. Ya estoy feliz por lo que he conseguido y si me dicen que tengo que trabajar para Froome lo haré". Claro, firme, convincente y vestido de amarillo. Thomas proclamó lealtad pero siempre queda la duda de si la cumplirá o buscará un amor infiel con el jersey amarillo.

Todas las clasificaciones en la página oficial del Tour.

17:42

Jersey amarillo para el galés Gueraint Thomas, vencedor de la 11ª etapa. Cerramos el directo. En unos minutos, la crónica del enviado especial, Sergi López-Egea.  ¡Muchas gracias!

17:39

Finalmente, victoria para  Thomas. Froome y Dumoulin también han adelantado a Nieve.  

17:34

La ha recortado dos minutos a Mikel Nieve, que está a dos kilómetros (5%) de ganar la etapa. 

17:30

'Alfombra roja' en los últimos 4 kilómetros de la 11ª etapa del Tour de Francia. Chris Froome reacciona y lanza un último ataque.

17:27

¡5 kilómetros para el final de la etapa y ataca Thomas

17:24

Solo quedan seis kilómetros y Mikel Nieve está haciendo una gran subida. ¡La primera victoria española en una etapa del Tour de Francia 2018 está cerca! 

17:22

Nieve, con una distancia importante respecto al resto de los favoritos, tiene la victoria en la 11ª etapa del Tour de Francia prácticamente en la mano.

17:21

¡Cabeza de carrera para Mikel Nieve (Mitchelton–Scott) a 7 kilómetros de la meta!

17:14

Caruso, Barguil,  Nieve y Valgren son los hombres cabeza de carrera. A pocos segundos, Herrada y Navarro, ambos del Cofidis, pelean por recortar distancias. ¡Últimos kilómetros de la 11ª etapa del Tour de Francia!

17:06

¡12 kilómetros! Tom Dumoulin y Alejandro Valverde tienen 37" de ventaja sobre el grupo de favoritos liderado por hasta seis hombres del equipo británico Sky.

17:04

Kragh Andersen y Dumoulin, ambos del equipo Sunweb, atacan a menos de 13 kilómetros para cruzar la línea de meta. Se unen a Valverde.

16:53

El suizo Mathias Frank (AG2R) vuelve a la carrera después de una aparatosa caída. Mientras, Valverde saca unos 50 segundos al grupo de favoritos. ¡Quedan 20 kilómetros de etapa! 

16:49

En la clasificación virtual, cuando quedan 22 kilómetros: Geraint Thomas (Ski), líder provisional. Alejandro Valverde, del equipo Movistar, a 15 segundos.

16:45

Empiezan unos 20 kilómetros de bajada donde puede aumentar la ventaja del Alejandro Valverde, que sigue pegado a Marc Soler. ¡Gran trabajo del joven ciclista de Vilanova i la Geltrú!

16:36

La carrera se pone dura. Soler marca un buen ritmo para Valverde y sacan una ventaja de tres minutos al pelotón cuando quedan 35 kilómetros para cruzar la línea de meta de esta 11ª etapa del Tour de Francia.

16:26

El pelotón empieza la subida al puerto de 2ª categoría: el Cormet de Roselend (5,7 km al 6,5%).

16:22

El belga Greg Van Avermaet (BMC Racing Team) cede el liderazgo del Tour de Francia. Habrá cambio de líder en esta 11ª etapa del Tour de Francia.

16:20

A unos 42 kilómetros de la meta, Soler trabaja con Valverde (Movistar) antes de la subida al puerto de Cormet de Roselend, el segundo de la 11ª etapa.  

16:10

Empieza ya el descenso del puerto Du Pré, el segundo puerto de una 11ª etapa corta de 108,5 kilómetros. Quedan unos 48 kilómetros.   

16:05

Valverde está subiendo a una velocidad endiablada. El corredor del Movistar está ya a más de cinco minutos del pelotón en esta 11ª etapa del Tour de Francia. 

15:56

¡Ataque de Alejandro Valverde (Movistar) a 54 kilómetros de la meta!

15:52

Mientras el equipo Sky baja el ritmo, el Movistar da la cara y puede entrar en juego el liderato de la carrera. Quedan 55 kilómetros hasta la meta. 

15:49

Por primera vez, el equipo Movistar, con el italiano Daniele Bennati al frente,  tira de la carrera. Quedan 56 kilómetros.

15:45

Julian Alaphilippe del Quick-Step ha dominado en el puerto de Montée de Bisanne con una velocidad media de 17km/h (el pelotón, a 15,7 km/h), según los datos de la organización.

15:34

Los ciclistas, a punto de iniciar el ascenso encadenado al Col du Pré y Roselend, están a unos 60 kilómetros del final de la etapa. Alaphilippe, Barguil y De Gendt lideran la carrera. 

15:24

La cabeza de carrera acaba de coronar el primer alto de la jornada, el Puerto de Montée de Bisanne, de categoría especial. Marcha en cabeza Julian Alaphilippe, ganador de la etapa de ayer, dentro de un grupo en el que también se encuentran Warren Barguil Mikel Nieve.

15:19

Iniciamos la narración de los últimos kilómetros de la etapa 11 del Tour de Francia 2018, la primera de los Alpes con final en alto. El pelotón sube hoy 4 puertos: dos de categoría especial, uno de segundo y otra de primera, el de La Rosière, donde se encuentra la meta.

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