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LA RONDA CATALANA

La Volta y Valverde, pendientes de la sentencia de Montjuïc

El alemán Schachmann se impone en la penúltima etapa, recortada a causa de la nevada en Vielha

Sergi López-Egea

Alejandro Valverde, tras cruzar la meta de Torrefarrera.

Alejandro Valverde, tras cruzar la meta de Torrefarrera. / MOVISTAR TEAM

"Si fuera otro corredor a lo mejor tenía una oportunidad, pero Valverde, esprinta, sube, lo hace todo". Así habla Egan Bernal, el ciclista colombiano que el Sky ha presentado ante la sociedad europea al aprovechar la Volta para darle la oportunidad de pelear por la victoria. Solo tiene 21 años y16 segundos, en la segunda plaza, lo separan de Alejandro Valverde, cuando queda la etapa de Barcelona, por las faldas de Montjuïc, y ocho cuestas en las que debe vivirse el último duelo por la victoria definitiva en la ronda catalana.

Este domingo no nevará en Barcelona. Este domingo el tiempo no volverá a ser esquivo con una Volta que ha visto el riesgo de programar etapas por los Pirineos; suspensión de la ascensión, el miércoles, en Vallter 2000 y, este sábado, el recorte de la sexta etapa, con la supresión de los puertos iniciales tras abandonar el Val d’Aran. La nevada en Vielha impedía rodar en bici y la penúltima etapa de la Volta quedó reducida a 117 kilómetros.

Son los riesgos de la alta montaña en la fase inicial de la primavera, por ahora más invernal que florida. Pero también es cierto que una carrera como la Volta, todavía con problemas de patrocinio pese a la entrada de ASO (la empresa propietaria del Tour y la Vuelta), necesita el apoyo de quienes pagan por las llegadas o sus montañas. Y, por ahora, el capital llega de los Pirineos. Si se quiere subir montañas, evidentemente, sería mejor encontrarlas en la parte más interior de Catalunya, pero alguien las debe pagar.

El guion de la etapa

A pesar de la supresión de kilómetros, seguramente el guion de la etapa, en Torrefarrera, a las puertas de Lleida, no habría variado mucho, porque, o una fuga impedía la llegada masiva, o los velocistas casi desconocidos que se han apuntado a la carrera se jugaban la victoria al esprint. Sorprendentemente, dos fugados, Maxi Schachmann y Diego Rubio, integrante del modesto equipo BH Burgos que aspira a correr la Vuelta a España, aguantaron. Y, claro, ganó el alemán. Rubio se precipitó al atacar demasiado pronto en un esprint entre dos.

Valverde sufrió con el frío, como todos, como ha ocurrido en la mayoría de etapas de esta Volta, pero este domingo, no solo es el favorito para ganar la general, para aguantar al frente de la clasificación los 16 segundos de ventaja sobre BernalValverde es el gran candidato a ganar la etapa (se ha impuesto en la última jornada de la ronda catalana en el 2015 y el 2017). Si Valverde necesitase este domingo jugarse la victoria en la montaña barcelonesa seguramente también sería el máximo favorito al triunfo final. "16 segundos pueden ser muchos o pocos", dijo el ciclista murciano en una frase casi hecha. Pero en sus piernas son poco para él y mucho para sus rivales si se los tienen que recortar.

Horario de mañana y prueba femenina

Merece la atención fijarse en el horario de la última etapa, puesto que la llegada está prevista hacia las 14.15 horas. Los ciclistas entrarán en el circuito de Montjuïc a las 13 horas. Antes se celebrará la prueba femenina bautizada como la Revolta. La salida está prevista a las 11.15 horas y aproximadamente en 50 minutos ya se conocerá la ganadora. 

Todas las clasificaciones en la página oficial de la Volta.

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