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LA RONDA ESPAÑOLA

Contador entra en la leyenda

El ciclista madrileño se despide ganando en El Angliru donde Froome sentencia la Vuelta a España

Sergi López-Egea

Alberto Contador dispara al aire al cruzar la meta del Angliru como ganador.

Alberto Contador dispara al aire al cruzar la meta del Angliru como ganador. / AFP / José Jordán

Lloraba de emoción en la cima del Angliru. Era la despedida soñada para cualquier deportista. Irse ganando y haciéndolo además en la gran cima de la Vuelta y junto al Mortirolo del Giro en la montaña más difícil que se puede ascender sobre la bicicleta. Lo abrazaba Chris Froome, siempre vestido de rojo, siempre dominando, siempre demostrando que era el mejor. Alberto Contador ya es leyenda del ciclismo. Este sábado subió su última montaña. Y lo hizo a lo grande y como solo saben hacerlo los mejores; en su caso, el segundo mejor ciclista español por detrás del campeonísimo Miguel Induráin.

El cielo de Contador  / javier lizón (EFE)

La Vuelta 2017 ya está sentenciada por Froome. A la ronda española solo le faltaba lo que necesitaba, lo que imploraba, lo que prácticamente era una obra de justicia. Y no era otra cosa que la victoria de etapa de un Contador que este domingo en Madrid será elegido como el corredor más combativo de la carrera. Él también subirá al podio de la plaza de la Cibeles. "Podía tener mil despedidas pero acabar mi carrera ganando en El Angliru es para la historia".

Las caídas

Contador se fotografió de buena mañana en el autobús del Trek. Se le veía meditando, como el gladiador instantes antes de saltar a la arena del circo. Aquí no había arena, sino las cimas asturianas, La Cobertoria primero y el Cordal después, con un descenso que ponía los pelos de punta, donde se cayeron los catalanes Marc Soler y David de la Cruz (que abandonó), y donde Contador se lanzó hacia la victoria, el primer y único triunfo de su última temporada. Apoteósico.

Chris Froome llega a la cima del Angliru / javier lizón (EFE)

"Vi que era mi día y no había sitio mejor que El Angliru". Se fue a por la leyenda, mientras por detrás también se caía Vincenzo Nibali. Fue cogiendo ciclistas y, de repente, se encontró junto a los dos chavales rebeldes, los que en un futuro próximo tomarán su relevo y también el de un Alejandro Valverde, que ya sabe que volverá a ser el de siempre, sin fecha de caducidad, cuando se acabe de recuperar de su brutal caída sufrida en el Tour. Eran Enric Mas, un mallorquín, y Marc Soler, un catalán, sabor del Mediterráneo, aroma de futuros campeones. Es más. A Mas ya hace días que Contador lo eligió como su heredero.

Los herederos

Pero los dos chicos crecidos en Mallorca y Catalunya sabían que El Angliru todavía era muy duro para ellos. El público enloquecía. Los aficionados no se lo creían y se abalanzaban sobre Contador. «¡Vamos Alberto!». Y él sufría en la terrorífica Cueña Les Cabres, una rampa del 23% surgida del infierno. Pero escuchaba los ánimos, le daban las gracias, y le parecía que su bici en vez de patinar volaba hacia el cielo de Asturias.

Froome, por detrás, también parecía que volaba, y hasta que lo hacía feliz, en compañía de su holandés de confianza, de Wout Poels. Ambos los dejaban a todos. Ya solo quedaban dos kilómetros para la cima que se hacían tan interminables como agotadores. Sufría Nibali y mucho más Wilco Kelderman, que se despedía del podio. Y hasta daba la impresión, ya en los mil metros finales, que podían pillar a Contador y aguarle la despedida, su última gran escalada, su tercera gran montaña, junto a Verbier, donde empezó a ganar el Tour 2009 o el Mortirolo, donde se catapultó hacia la victoria en el Giro del 2015.

'El Pistolero'

Pudo simular por última vez el disparo de 'El Pistolero'. Froome llegaba por detrás, para ganar la Vuelta y para convertirse este domingo en Madrid en el primer corredor de la historia que consigue el doblete Tour-Vuelta, desde que la ronda española se trasladó de la primavera al verano. Contador ya es leyenda. Piel de gallina.

Todas las clasificaciones en la página oficial de la Vuelta.

Una victoria cargada de amor

Lleva tres semanas exteriorizando su amor hacia la Vuelta, como si fuese una chica de la que estuviera tremendamente enamorado. Porque Chris Froome ama al Tour y el año que viene buscará igualar a Jacques Anquetil, Eddy Merckx, Bernard Hinault y Miguel Induráin con una quinta victoria en París. Pero a él lo que le gusta, donde disfruta, donde se la pasa bien, donde vibra y hasta donde se siente perfectamente desarrollado como ciclista es en la Vuelta, carrera que hasta ahora, por caídas o despistes, como el del año pasado en Sabiñánigo, siempre se le resistía. Hoy conseguirá un éxito que lo hará tan feliz o más que cuando levanta los dos brazos, se viste de amarillo y contempla a su espalda la imagen del Arco del Triunfo desde el podio de los Campos Elíseos.

Este domingo ganará a Vuelta después de demostrar que era el mejor, con dos triunfos de etapa y con solo la evidencia de haber superado un día malo, en la ascensión del pasado miércoles a Los Machucos de Cantabria. donde pagó el esfuerzo de la victoria en la contrarreloj de Logroño, el día anterior.

"Voy a conseguir el doblete con el que andaba soñando. Ha sido un esfuerzo de muchos meses y de mucha gente, en el entorno de mi equipo, que me ha ayudado", dijo Froome muy feliz en Asturias.

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