Ramon Martori, Regional DIvision Manager Medical Systems Olympus Iberia

“A partir de los 50 años deberíamos hacernos una colonoscopia para descartar el cáncer de colon”

“Los síntomas pueden variar, pero hay que estar atentos a la sangre en heces, al dolor abdominal, a la pérdida de peso sin motivo, al cansancio, o a un cambio de hábitos en el momento de ir al baño”

Ramon Martori

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El cáncer de colon suele afectar a adultos mayores, aun así, puede afectarnos a cualquier edad. Para descartarlo, debemos estar atentos a los síntomas y ponernos en manos de un especialista si tenemos algún indicio. Pero lo más importante, en palabras de Ramon Martori, Regional División Manager Medical Systems Olympus Iberia, “A partir de los 50 años deberíamos hacernos una colonoscopia para descartar el cáncer de colon”. Hablamos con él sobre esta enfermedad, su prevención y sobre los avances técnicos a los que se ha llegado y los que vendrán.

-¿Cuáles son las principales causas del cáncer de colon y a quién afecta mayoritariamente? 

-El cáncer de colon puede afectar a cualquiera, pero hay ciertos factores que aumentan el riesgo de padecerlo, como son una dieta pobre en frutas y verduras y rica en grasas (carnes rojas); el sedentarismo; el tabaquismo; el consumo de alcohol; o la Diabetes Tipo 2. Todos ellos son boletos que vas comprando a lo largo de la vida y que aumentan el riesgo, pero también hay factores genéticos que pueden influir.

Por supuesto, la edad suele incrementar la probabilidad de cáncer colorrectal. Si a esto le combinamos los factores anteriormente descritos, tenemos muchos números.

-¿Y qué debemos hacer?

-Consultar al médico y seguir sus indicaciones. Numerosos estudios y Sociedades Científicas recomiendan la realización de una colonoscopia a partir de los 50 años como una de las técnicas de detección, cuando existe alguna sintomatología. Con ello, nos permitiría detectar la enfermedad en sus primeras fases y que, durante la prueba, incluso, se puedan eliminar pólipos microscópicos antes que desencadenen en algo peor y se deba realizar una cirugía, que es mucho más agresiva.

-Pero la colonoscopia es algo a lo que las personas tienen mucho respeto…

-Sí, pero salva vidas. Y no solo eso, sino que las secuelas de operar un cáncer de colon en estadio avanzado pueden ser muy invalidantes para la persona. No niego que sea una prueba desagradable, pero, cuando es necesaria, los resultados pueden llegar a ser determinantes. Deberíamos conseguir un cierto nivel de concienciación con el cáncer colorrectal.

-¿A qué síntomas debemos estar atentos? 

-Los síntomas pueden variar, pero hay que estar atentos, entre otros, a la sangre en heces, al dolor abdominal, a la pérdida de peso sin motivo, al cansancio o a un cambio en el ritmo deposicional habitual.

En el momento que observemos alguno de los síntomas, hay que acudir rápidamente al especialista para que nos pueda indicar las pruebas que podrían confirmar o descartar un cáncer colorrectal. En este caso, lo más habitual es que se prescriba una colonoscopia con la que se realizará un primer diagnóstico por imagen y donde, eventualmente, puede tomarse una biopsia (muestra) de un tejido sospechoso, o eliminarlo para ser evaluado posteriormente en el laboratorio.

-Comentabas que se pueden ver incluso pólipos microscópicos, ¿verdad?

-La tecnología ha avanzado mucho, y nuestra misión es que siga mejorando para ayudar a los médicos a detectar el más mínimo indicio de cáncer. La industria debe dotar a los médicos de herramientas más eficientes para que puedan trabajar mejor y más rápido. Les damos alta definición en las cámaras, incluso el 4K y el 3D. También estamos trabajando en proyectos de Inteligencia Artificial para que sea el mismo software el que avise al médico si ve algo que no debería estar allí. 

-¿Qué podemos hacer para prevenirlo?

-Mantener una alimentación rica en fibra y equilibrada; evitar el consumo de alcohol y tabaco; y realizar actividad física de forma regular. Pero lo más importante es someterse a pruebas de detección conforme se llega a una cierta edad. En este sentido, muchas Comunidades Autónomas ya disponen de programas de cribado de cáncer de colon donde, con un simple test de sangre oculta en heces, se podría sospechar de una posible lesión y se adecuarían una serie de pruebas diagnósticas para confirmar o descartar dichas sospechas.

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-En caso de padecerlo, ¿a qué nos deberemos enfrentar?

-Afortunadamente, los programas de cribado de cáncer de colon que tenemos instaurados desde hace algunos años en muchas Comunidades Autónomas ayudan a detectar precozmente una enfermedad que en sus estadios iniciales es fácil de erradicar, y de ahí la importancia de la prevención y el diagnostico temprano. Hoy en día, la tecnología de diagnóstico por imagen ha mejorado mucho, así como las técnicas endoscópicas, las cuales en manos de los profesionales clínicos llevan a tasas de éxito muy altas y a reducir la mortalidad.