29 oct 2020

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MARTES 20, A LAS 19.00 HORAS

Los avances en la lucha contra el cáncer, a debate

Los doctores María A. Blasco y Josep Tabernero analizan los tratamientos más innovadores y las perspectivas de futuro para conseguir si no erradicar, al menos cronificar la enfermedad

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Los doctores María A. Blasco y Josep Tabernero partiparán en un debate sobre la lucha contra el cáncer.

Los doctores María A. Blasco y Josep Tabernero partiparán en un debate sobre la lucha contra el cáncer.

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En los últimos 25 años, la investigación contra el cáncer ha avanzado tanto que el porcentaje de supervivientes ha pasado del 30 % al 70 % y, hoy en día, cuando oímos la palabra ya no la asociamos directamente a la muerte. ¿Significa que ya está todo resuelto? No. Significa que tenemos científicos y científicas de altura que, desde sus laboratorios, están dando pasos de gigante en cuanto a prevención, detección y tratamiento de la enfermedad.

Para escuchar sus interesantes perspectivas, los Debates de vanguardia impulsados desde el ámbito de Investigación y Salud de la Fundación La Caixa, han invitado a dos de las voces más autorizadas sobre el cáncer en España: María A. Blasco y Josep Tabernero, que el próximo 20 de octubre a las 19.00 horas debatirán en 'streaming' sobre la gran pregunta: ¿hacia dónde se orientan las nuevas terapias? 'Spoiler': el optimismo y el rigor están servidos. Para seguir el debate, puedes inscribirte aquí.

Cerrar el círculo

“En el debate, iremos desde la investigación básica hasta un punto de vista más clínico, es decir, hablaremos de cómo vamos a traducir todos esos avances en una mayor supervivencia de los pacientes. Vamos a cerrar el círculo”, anuncia Josep Tabernero, director del Vall d’Hebron Instituto de Oncología (VHIO) Barcelona y director de la Unidad de Investigación de Terapia Molecular del Cáncer – Fundación ”la Caixa”.

Uno de los puntos fuertes de la conversación serán los nuevos tratamientos que, según Tabernero, no conseguirán aún erradicar la enfermedad, pero sí cronificarla: “El paciente tendrá una vida prácticamente normal y acabará falleciendo por otras circunstancias”. Pero para ello existe otro factor clave: la prevención. “Sabemos que el 40 % de los tumores se podrían prevenir. Por eso, si hasta ahora hemos dedicado muchos recursos a diagnosticar y tratar mejor el cáncer, ahora nuestro objetivo es investigar para prevenirlo”.

Análisis de datos

María A. Blasco, directora del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), que cuenta con el apoyo de la Fundación La Caixa, ha manifestado en diversas ocasiones que los tratamientos del futuro deberán pasar por la interdisciplinariedad. De hecho, ha recordado la necesidad de incorporar a profesionales de las matemáticas, la física o la computación, que ayuden a avanzar en el análisis de los datos genómicos del cáncer. Además, ha dicho que en la era del 'big data', los investigadores han de poder contar con herramientas que agilicen tareas, como localizar nuevas dianas terapéuticas, mejorar los métodos de diagnóstico precoz o decidir los tratamientos más adecuados para cada paciente.

Y hablando de tratamientos más adecuados, parece que los nuevos serán mucho más eficaces: “Ahora que conocemos los mecanismos de la enfermedad, serán más selectivos, no atacaremos a tantas células sanas como con algunos tratamientos de quimioterapia de hace unos años”, asegura Tabernero. Y todo apunta a que también tendremos menos efectos secundarios, ya que, según el doctor, “ahora cuando desarrollamos nuevos tratamientos, ya pensamos tanto en que sea efectivo como en que sea muy tolerable por el paciente”. 

Terapias dirigidas e inmunoterapia

Dos de los tratamientos que cambiarán el futuro del cáncer son, sin duda, las terapias dirigidas y la inmunoterapia. Las primeras son “fármacos que inhiben o bloquean los procesos fundamentales para cada tipo de tumor, hacemos que vayan a por sus vulnerabilidades ahora que las vamos conociendo”. Y sobre la inmunoterapia, el experto explica que “ahora tenemos fármacos que ‘despiertan’ o ‘educan’ a nuestro sistema inmune para que reconozca las células anómalas que debe destruir”, algo que, ha recordado Blasco, ya está curando tumores para los que hasta hace unos años no teníamos terapia. 

A pesar de las muchas batallas ganadas y de que la supervivencia en cáncer en España está por encima de la media europea y de la americana, la directora del CNIO, uno de los 10 centros de investigación más punteros del mundo, no pierde de vista los mayores retos que aún tiene ante sí la investigación básica: entender las resistencias de algunos pacientes a los tratamientos y, sobre todo, las metástasis. De hecho, ha recordado que hasta el 90 % de las muertes por cáncer se producen por esta causa, por lo que el objetivo de los investigadores pasa por cronificar las metástasis para reducir la mortalidad. 

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