Año de reactivación

Barcelona abre un año de superpromoción para recuperar el turismo internacional

  • La ciudad cerró 2021 con 4,5 millones de visitantes y un 69,5% menos de viajeros extranjeros que en 2019, pero espera remontar a corto plazo

Unas turistas se fotografían en la plaza de Catalunya, este jueves.

Unas turistas se fotografían en la plaza de Catalunya, este jueves. / Zowy Voeten

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Patricia Castán
Patricia Castán

Periodista

Especialista en Economía local, comercio, turismo, vivienda, ocio, gastronomía y tendencias urbanas.

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Barcelona echará toda la carne al asador, con un "ambicioso programa de promoción" en varios continentes, para tratar de reconquistar este 2022 el turismo extranjero perdido durante la pandemia. La ciudad cerró el pasado año con 4,5 millones de visitantes alojados en hoteles y apartamentos turísticos, muy por debajo de los 12 millones del 2019, pero --siendo positivos-- con un 65,5% más que el funesto 2020. El mensaje este jueves de Turismo de Barcelona y el ayuntamiento, que a resultas de esta crisis por fin reman con convicción en la misma dirección, ha sido de "optimismo" por lo que consideran "claros signos de recuperación", pese al duro golpe de ómicron a la movilidad internacional.

La capital catalana, con un 70% de hoteles abiertos (77% de plazas) en estos momentos, ha sufrido especialmente esas ausencias internacionales. Los esfuerzos por recuperar viajeros del resto de España (que en la prepandemia representaban ya solo un 17% del pastel) han dado pequeños frutos, visibles por ejemplo el pasado diciembre, cuando los 144.000 turistas domésticos representaron un 7,1% más que en 2019.

Ese vacío de extranjeros, más acusado en algunos periodos, acaso ha servido para reconciliar a una parte de la ciudadanía con el turismo, según una encuesta de percepción de la actividad. "Se ha visto una mirada cómplice pero a la vez exigente" con la actividad, ha sentenciado el concejal de Turismo, Xavier Marcé. Y es que un 71,4% de entrevistados han destacado que es beneficioso para Barcelona, un 58,3% que es el sector que más riqueza genera en la metrópolis y un 87% confía en que la ciudad volverá a ser un destino de referencia. Pero un 84,5% tiene claro que tras el 'reset' vivido por el sector es momento de mejorar la gestión del modelo turístico. Se pide potenciar los perfiles de viajeros de calidad con intereses profesionales, formativos, culturales, ecológicos, gastronómicos y familiar.

Alcanzar el 70% de facturación

Echando la vista atrás, la campaña navideña aún en plena sexta ola no fue mala, con un 29% menos de turistas totales que en los tiempos de récords y un discreto 41,5% de ocupación hotelera. Por contra, el balance anual se ve marcado por el notorio descenso del 69,5% de visitantes internacionales respecto a hace dos años a causa del flojo primer semestre. Pero desde julio, los datos se animaron hasta el punto de marcar una tendencia que según Marcé invita a pensar en una remontada que comience a parecerse a la normalidad a partir de verano. La previsión más precisa del presidente de Turismo de Barcelona, Eduard Torres, es que el sector turístico alcance este año el 70% de su facturación previa al coronavirus, después de haberse quedado al 40% en 2021.

Las campañas de 'reconquista' abarcan EEUU, una gira europea, Emiratos Árabes, parte de Latinoamérica y tal vez el sudeste asiático


Entre los buenos augurios ambos han destacado que Barcelona haya liderado la llegada de esos viajeros en los principales destinos urbanos de todo el Estado (también está en las primeras posiciones europeas, junto con Lisboa), y haya facturado un total de 3.700 millones de euros en gasto turístico en 2021, sin contar alojamiento y transporte. Una cifra aún un 66% por debajo de lo que se había convertido en habitual, pero sustancialmente más alta que en 2020. Como elemento para ver esa botella medio llena, han destacado también que el gasto foráneo en tarjeta de crédito 'solo' bajó un 21,3% en diciembre respecto al mismo mes en prepandemia. O que Barcelona sea décima del mundo en búsquedas de alojamiento en internet, y onceava en vuelos. Además de primera de España, ha subrayado Torres.

Para incentivarlo, en marzo habrá una misión promocional a ambos lados de la costa de EEUU, y se realizará una gira europea para reposicionar la ciudad en Berlín, Londres, París, Milán, Roma, Amsterdam y Bruselas. Hay acciones previstas en los Emiratos Árabes, visitas comerciales y presentaciones en México, Colombia, Brasil y Argentina. Y se trabaja, a medio plazo, con la apertura de los mercados del sudeste asiático e India, en primavera y final de año.

Segmentar mercados

A sabiendas de que los intereses del visitante están encabezados por disfrutar de la restauración (95,5%) y las visitas culturales, según se refleja en las encuestas de perfiles y hábitos que recoge el Observatori del Turisme a Barcelona (OTB), las acciones promocionales de 2022 están especialmente enfocadas a la gastronomía y el enoturismo, con programas monográficos para potenciar ese universo, en la propia ciudad y en más puntos del territorio, articulados desde esta. Se apuntará especialmente a público Premium, millenials, LGTBI y nómadas digitales, que pasan estancias prolongadas en Barcelona. Pero no será la única apuesta en términos de "hipersegmentación de públicos y mercados".

El 71% de barceloneses encuestados ve beneficioso el turismo, pero el 84% cree que hay que aprovechar el momento para mejorar el modelo


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Y es que aunque la recuperación del turismo profesional y de congresos es clave (con 150 confirmados para los próximos años y más de 100 candidaturas abiertas), Turismo de Barcelona estrenará nuevos contenidos de promoción en torno a la ciencia y la tecnología, las artes creativas o la literatura, han avanzado. Cronológicamente, este trimestre se lanzará la campaña gastronómica y los programas Barcelona Científica y Patrimonio Judío; en el segundo se propulsará el patrimonio cultural y religioso así como el programa Barcelona literaria, mientras que durante el tercer y cuarto trimestres llegarán Barcelona Innovadora y Creativa, así como monógraficos de experiencias singulares.

Todas las iniciativas van ligadas a los objetivos de sostenibilidad y turismo de calidad, potenciando valores culturales y estilo de vida. Y todos las miradas están puestas en grandes congresos, como el mundial de telefonía móvil a partir del 28 de febrero, que cuenta ya con un 40% de reservas de alojamiento respecto a 2019, pese a los interrogantes sanitarios. Torres ha recordado que más de una veintena de conexiones internacionales en avión siguen suspendidas, pero está convencido de que la fortaleza de la marca Barcelona generará "un efecto rebote" de reactivación tan pronto la movilidad se normalice y la gente viaje.

El francés fue el visitante número 1

El balance del año pasado tiene al francés como visitante destacado, seguido por el estadounidense a partir de junio, y a continuación a italianos, alemanes, británicos y holandeses. En conjunto la proporción internacional supuso el 67% frente al turismo interior. Las cifras se correlacionan con el 64% menos de viajeros en el aeropuerto de El Prat que en 2019, a causa de las restricciones.

En cuanto al impacto en el mercado laboral, el sector ha sido muy castigado por la pandemia, pero en el último año se han firmado 91.930 contratos en la ciudad, que suponen un 11% del total, y con un ritmo de crecimiento superior a otros ámbitos, ha subrayado Marcé.