Día Internacional de las Personas con Discapacidad

To Monreal, una historia de resiliencia

"No quiero que me vean como una persona enferma, somos personas normales", dice To Monreal, que sufre una diversidad funcional que no le impide vivir de forma autónoma

El servicio municipal de asistencia personal de Barcelona complementa el enorme coraje de una mujer a quien le gusta dibujar y ver obras de teatro

Feliz y con una sonrisa en su rostro posa en el salón de su casa To Monreal, una mujer con parálisis cerebral

Feliz y con una sonrisa en su rostro posa en el salón de su casa To Monreal, una mujer con parálisis cerebral / JORDI OTIX

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Oriol Lara

Alegre, llena de vida y sentada en su silla de ruedas se ubica en el salón de su casa To Monreal quien, acompañada por Maria Sol Terán, una de sus asistentes personales, explica su historia. Luchadora infatigable, la diversidad funcional que tiene (parálisis cerebral) no le impide vivir de manera autónoma. Ella misma se define como una mujer con mucho empuje, valiente, feminista y con muchas ganas de vivir. To es una de las beneficiarias del servicio de asistencia personal de Barcelona, una de las líneas de servicio del Programa de Vida Independiente que ofrece el Institut Municipal de Persones amb Discapacitat (IMPD). 

Complicaciones en el embarazo 

Las complicaciones que tuvo en el embarazo de su madre le han marcado de por vida. Se quedó sin oxígeno por la presión del cordón umbilical alrededor de su cuello. Según cuenta ella misma, “me quedé unos minutos medio atontada y unos cuantos minutos más muerta”. Lo cierto es que To volvió a nacer en su propio parto. La dureza de esta situación contrasta con la lucidez y la entereza con la que lo explica. Pese al trágico suceso, a ella no le afecta el hecho de no poder caminar: “Yo no he caminado nunca, para mí caminar no es importante. Para mí es más importante la comunicación”. A pesar del esfuerzo que ha tenido que hacer, hay gente que no la quiere entender: “Yo siempre he hablado como hablo. He hecho esfuerzos, pero la gente que no me conoce y no sabe tampoco, no hace el esfuerzo para entenderme” sentencia. 

La parálisis cerebral de To es importante, pero asegura que hay muchos tipos de diversidades funcionales más graves que la suya: “Hay gente igual que yo con parálisis cerebral, pero en algunos casos no pueden ni hablar. Imagínate lo que es”, afirma To con la voz rota a punto de emocionarse. Además, también denuncia la falta de investigación que hay respecto a esta enfermedad y las constantes faltas de respeto que reciben por parte de la población: “Nos tratan como un trapo sucio. Muchos no se pueden comunicar. No quiero que me vean como una persona enferma, somos personas normales” y vuelve a insistir: “somos personas normales”. 

La figura del servicio de Asistencia Personal

To dispone de tres asistentes diferentes que tienen un horario rotativo. Maria Sol Terán es la asistenta que la acompaña por las mañanas: “Nosotras la cambiamos, la ayudamos a vestirse y todo esto. La dejamos en la cama, nos vamos y luego por la mañana venimos y la despertamos” explica Sol. Por la noche si To tiene algún problema dispone de un botón de emergencia en la cama. La ayuda que le dan las asistentas es esencial: “Me ayudan en todo. Siempre digo que si a mi no me sacan y no me mueven ellas, yo no me puedo mover”. Y está agradecida con este tipo de servicio: “Una persona con diversidad funcional quiere vivir por su cuenta, y lo puede hacer gracias a este tipo de ayudas”.

To, acompañada por su asistenta personal, utilizando el ordenador adaptado del que dispone en su domicilio / JoRDI OTIX

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En el servicio municipal de asistencia personal, la persona beneficiaria puede decidir qué actividades quiere hacer. El teatro es la afición favorita de To y el director que más le fascina es Àlex Rigola. También le gusta mucho dibujar y en su salón hay varios cuadros hechos por ella. Además de disponer de un ordenador adaptado que le permite incluso hablar por WhatsApp, se ha convertido en la nueva presidenta de la Oficina de Vida Independent

En el Día Internacional de las Personas con discapacidad, que se celebra este jueves, el regidor y presidente del IMPD, Joan Ramon Riera, ha puesto en valor este tipo de servicio y la importancia de dar autonomía a las personas con diversidad funcional: “Hay que volver a poner sobre la mesa que la autonomía personal es un derecho de las personas con discapacidad y es un deber del resto de la comunidad incluirlos en plena normalidad y ante esto, hemos de saber responder”.