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Barcelona crece como destino mundial de congresos

Tras el Mobile, aspira a susperar los 606.000 visitantes del 2015

El sector prevé que el 2017 sea un año récord de turismo de reuniones

Patricia Castán

Salida de los asistentes al Mobile World Congress.

Salida de los asistentes al Mobile World Congress. / JULIO CARBO

Con la resaca del Mobile World Congress aún en el cuerpo, Barcelona deja atrás al rey Midas de los congresos pero sigue encarrilando un 2016 nutrido de citas de negociosconvenciones viajes de incentivos de menor talla pero que en conjunto sitúan a la capital catalana entre los principales destinos de reuniones del mundo. Si el 2015 concluyó con unos 606.500 participantes en este tipo de encuentros tras aumentar un 4,8%, el año en curso se prevé igual o superior, mientras que el 2017 se perfila como el mejor de la historia para la ciudad.

La lógica de este mercado no es paralela a la del turismo vacacional, mayoritario en la metrópolis.El viajero de congresos o convenciones no sabe de temporadas altas ni bajas, suele elegir hoteles de categorías medias o superiores y forma parte de desembarcos hiperespecializados (reuniones de empresas, temáticas...) que tienen un gran impacto económico en la ciudad a todos los niveles. Barcelona ya ha liderado diversos años los ránkings de la ICCA (International Congress and Convention Association) en cifra de congresistas, siempre en pugna con urbes como París, Viena, Madrid o Berlin, que a veces la superan en número de encuentros. No obstante esta clasificación solo mide los congresos de un determinado volumen (no incluye al Mobile) y excluye las citas de empresa y reuniones de incentivos.

CONSOLIDADOS Y NUEVOS

Si se suman las tres patas de este sector, Barcelona afronta un año al alza en congresos para más más de 2.000 delegados, aunque hay un sinfín de simposios menores. Prosigue la línea ascendente después de un ligero retroceso en el 2014. Y es que tras cada uno de los montajes, hay una pugna con otras grandes ciudades por atraerlos, presentando candidaturas y virtudes. Christoph Tessmar, director de Convention Bureau, el programa de promoción de este mercado (dentro de Turismo de Barcelona) cuenta que el resultado es fruto de la apuesta local por mantener las reuniones consolidadas internacionalmente, a la par que "se ponen todos los atractivos de la ciudad al servicio de los nuevos encuentros". Advierte de que el 2017 se esperan récords porque regresará la macroreunión de cardiología (30.000 visitantes), también la de gastroenterología y debutará en la ciudad el World Routes, de compañías aéreas y destinos.

De momento, este año los eventos médicos vuelven a ser protagonistas, con ejemplos destacados como el gran encuentro mundial de especialistas en hepatología que se celebrará del 13 al 17 de abril y convocará a más de 9.500 expertos, líderes científicos, responsables de políticas pública y de la industria médica y farmacéutica. Esta macrocita ya tuvo lugar en la ciudad en el 2007 y el 2012 (muchas rotan por continentes) y el regreso a Barcelona denota su satisfacción previa.

El próximo año regresa la mayor reunión médica: el congreso de cardiología que convoca a más de 30.000 especialistas

En mayo acudirán unos 4.000 expertos en traumatología deportiva y cirugía a su encuentro bianual en Europa, a los que poco después se sumarán 3.000 participantes en un congreso continental sobre ictus y del 21 al 24, otros 2.500 de una cita europea sobre genética. No hay tregua en verano, y en junio vuelve (cada año desde el 2005) el congreso mundial de cáncer gastrointestinal con unos 3.200 profesionales, al que seguirá en agosto la conferencia anual de la educación médica en Europa, con más de 3.500. Entre los grandes, el anual CIRSE (medicina cardiovascular), vuelve a Barcelona con 6.500 participantes en septiembre, y la gran cita europea de la cirugía cardiaca lo hace en octubre, con 5.000 especialistas, a los que ese mismo mes se sumarán otros 6.000 del anual de la asociación europea de medicina.

SECTORES EMERGENTES

En otros segmentos, regresa el congreso de smart cities y destaca también el IBTM, el gran encuentro profesional de la organización de viajes de negocio y convenciones, con 15.000 asistentes, convocado en noviembre. Son solo una muestra entre decenas de celebraciones agendadas en la ciudad, donde los viajes de incentivos de empresas que eligen Barcelona por sus alicientes también van a más. El concejal de Ocupación, Empresa, Comercio y Turismo del Ayuntamiento de Barcelona, Agustí Colom, pone el énfasis en "promover Barcelona como espacio de intercambio o celebración de congresos relacionados con sectores emergentes, en temas como la sostenibilidad, la eficiencia energética, la innovación social o la economía circular", para sumarlos a citas que ya "son referentes", como la del Mobile o las de salud y sanitarias. 

Más de 60 ferias y congresos en los recintos de Fira de Barcelona

Además del ajetreo de los grandes congresos (que eligen tanto las instalaciónes de Fira de Barcelona como el Centre de Convencions Internacional de Barcelona, entre otros equipamientos), la ciudad vivirá un 2016 intenso en ferias comerciales. Fuentes de la Fira señalan que sus instalaciones sumarán unos 60 salones y congresos además de más de 40 actos corporativos de distintos ámbitos. Supondrán más de dos millones de visitantes. Abril será uno de los meses más potentes, ya que coinciden la cita bianual de la Alimentaria (140.000 visitantes), Barcelona Bridal Fashion Week (moda nupcial), B-Travel (27.000), Handmade Festival Barcelona y Motoh! Barcelona. Pero en mayo llegan los populares Salón del CómicCosmobelleza y la feria de la moda vaquera Denim Fashion International. En el tercer trimestre destaca la feria líder de los farmacéuticos (CPhl Worldwide) con 2.500 empresas y unos 36.000 asistentes, por primera vez en Barcelona. También Hostelco y el Fòrum Gastronómic (octubre), el Salón Náutico y diversos salones más relacionados con nuevas tecnologías. Pero cabe destacar también debutantes de peso, como en noviembre iWater Barcelona (sobre el ciclo del agua y su reciclaje, gestión y consumo), European Utility Week y Circular Economy, que convertirán a la ciudad en foco internacional de la energía y desarrollo sostenible, en la línea de las consignas que propugna el nuevo gobierno municipal de Ada Colau

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