Memoria histórica de una antigua villa

Pequeña historia de Gràcia

El coleccionable 'L'Abans' repasa un siglo del territorio, desde 1869, con fotos de los vecinos

El libro acaba con las obras de 1976 en Lesseps, que marca, para los autores, el cambio del distrito

1926 33 Travesseracon Torrent de les Flors.

1926 33 Travesseracon Torrent de les Flors. / L¿ABANS

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ROSA MARI SANZ
BARCELONA

Un pueblo que ya no existe, devorado tanto por el paso del tiempo como por la especulación urbanística, en el que el uso del espacio, agrícola, industrial, residencial y, en los últimos tiempos, sobre todo de ocio, ha ido cambiando probablemente de una manera más drástica que el resto de la ciudad. EsGràcia. Con el objetivo de reivindicar su pasado y, sobre todo, depreservar su memoriaoral y visual, decenas de vecinos han rebuscado en cajones y han echado mano de sus álbumes para aportar desde hace unos meses instantáneas familiares que brindan recuerdos y vivencias,fotosque esconden momentos oscuros de la historia, otros de libertad, también de tradiciones que sigue conservando el vecindario y, sobre todo, de evolución urbanística y social. Forman parte de la colección por fascículos 'L'Abans', que estará en los quioscos del distrito desde mañana, cuando será presentado en un acto que se celebrará en el antiguo casino La Violeta, ahora flamante equipamiento.

Esta publicación es especialmente un homenaje a losvecinosde toda la vida de un barrio que en los últimos tiempos ha cambiado notablemente, como recuerda el fotoperiodista y cronista localJosep Maria Contel, coautor de la obra junto al historiadorEloi Babiano(ambos gracienses), aunque refleja una evolución que bien podría trasladarse al conjunto de la ciudad, según subrayan. La obra consta de 50 fascículos semanales a 2,90 euros por ejemplar, cuya primer entrega, con las cubiertas incluidas, será gratuita. Una vez acabada la colección (de la editorial Efadós, con la colaboración del Ayuntamiento de Barcelona) se podrá adquirir el libro completo, de unas 800 páginas ilustradas con más de un millar de imágenes en blanco y negro seleccionadas de entre más de 3.000 cedidas por vecinos, a las que se suman un millar obtenidas de archivos públicos y privados a los que también se ha recurrido.

Los autores del trabajo, un libro vivo al que todavía se pueden aportar fotos (en el centro de estudios Taller d'Història de Gràcia), subrayan que ante todo es una obra antropológica, más que historicista, motivo por el cual en la mayoría de las instantáneas salen vecinos, lo que otorga un valor añadido ya que se muestran escenas de la vida cotidiana de otra época, subraya Contel.

LOS VOLUNTARIS DE LA LLIBERTAT / La obra arranca en 1869, año en que los autores han podido certificar la foto más antigua, en la que sale el batallón de los Voluntaris de la Llibertat de la Vila de Gràcia, una compañía creada cuando el general Prim expulsó del trono a Isabel II, y finaliza en 1976, cuando empiezan las obras de construcción de la plaza de Lesseps como parte del conjunto de la Ronda del Mig, lo que marca, para Contel, un punto de inflexión en la historia de Gràcia. «A partir de entonces empieza un cambio imparable, se van sustituyendo las casas bajas por edificios altos y el territorio se reurbaniza», apunta Contel.

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'L'Abans' de Gràcia se divide en ocho apartados (urbanismo, fiestas y tradiciones, transportes, educación escolar, asociaciones, instituciones y hechos históricos, mundo del trabajo y servicios) que dan buena cuenta de la evolución de un territorio que en sus orígenes llegaba hasta la Pedrera y era considerado de las afueras, ya que fue extramuros hasta 1850. Prueba de ello son, entre otras muchas, imágenes que recoge la obra, como la de un parque Güell en el que las cabras campaban a sus anchas (1910), de una procesión al santuario de Sant Josep de la Muntanya (1956) y de una Gal·la Placídia y una Via Augusta cubiertas tras soterrarse en 1929 el tren con motivo de la Exposición Internacional.

La elaboración de esta obra, explica Contel, le ha animado a sacar del cajón un proyecto aparcado: una obra sobre la historia de laFesta Major de Gràciacentrada de la calle de Verdi, una vía que ejemplifica el drástico cambio comercial que se ha producido en el barrio.