ADIÓS A UN empresario comprometido

Muere Joan Mateu, voz de los comerciantes de Barcelona

La entidad que impulsó hace siete años aglutina a los ejes comerciales

Defendió los horarios tradicionales desde la Fundació BCN Comerç

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PATRICIA CASTÁN
BARCELONA

El pequeño comercio de Barcelona está de luto. Y hoy lo hará patente en el funeral que tendrá lugar por la mañana (11.00 horas) en Sancho de Ávila. Ha muerto Joan Mateu, genio y figura de los comerciantes de la ciudad, que hace siete años instigó la Fundació Barcelona Comerç, y que hasta el final de sus días defendió el papel estratégico del comercio tradicional como motor de ciudad.

Mateu fue siempre un luchador. Primero por dignificar la figura del comerciante, por velar por sus derechos, por reclamar la profesionalización del sector, por defender sus intereses... Hace menos de dos meses, en una entrevista con este diario, defendía los valores familiares del comercio, esos que permitían conciliar el mejor servicio al cliente con la calidad de vida del vendedor. «Los estudios dicen que el consumidor está satisfecho con 12 horas diarias, seis días por semana. Abrir más festivos no comporta más ventas pero sí más gastos», explicaba.

La misma vehemencia que mostró en el plano profesional la exhibió en el personal. Su lucha contra el cáncer fue cara a cara, sin dramas. «Saldré de esta, no me voy a rendir», confesaba a este diario hace unas semanas. No fue la enfermedad la que le derrotó, finalmente, a los 66 años, sino una infección colateral a la que no pudo hacer frente.

Antes de ponerse al mando de la Fundació, Mateu ya destacó como beligerante comerciante del eje de Sant Andreu. Ni siquiera le amedrantó la irrupción del centro La Maquinista, tan seguro estaba de que el comercio de barrio, aglutinado, asociado, cómplice, era invulnerable a los gigantes de la globalización. La creación de la fundación supuso la unión de fuerzas de todo el tejido comercial de barrio, organizado en ejes al aire libre.

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Salvador Albuixec, del eje Barnavasi (de Sarrià-Sant Gervasi), toma ahora el relevo a Mateu al mando de la fundación.

ELOGIOS DEL ALCALDE / El alcalde de Barcelona, Xavier Trias, defendió ayer la labor «infatigable» de Mateu al defender el modelo barcelonés de comercio, basado en la concentración y dinamización organizada por barrios. El exalcalde Jordi Hereu también recordó al exempresario, que buscó «complicidades con las administraciones» para preservar el comercio de proximidad.