Las claves

La envidia de Europa

La calidad del puerto y el éxito de BCN han sido claves para seducir a las navieras

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PATRICIA CASTÁN
BARCELONA

Si nada se tuerce, Barcelona habrá quintuplicado en solo 11 años el filón de los cruceros. Ya hace tiempo que todas las compañías han echado anclas aquí. Cada vez tienen más escalas y, lo que es mejor, posicionan a más barcos para que salgan o acaben ruta en la ciudad. Pero, sobre todo, sitúan sus mejores y más novedosos buques en la capital catalana, que es la envidia de otras ciudades portuarias. A día de hoy, Civitavecchia (Roma), segundo clasificado, se maravilla de los resultados de su gran competidora, que triunfa tanto como imán turístico como a nivel de servicios y calidad portuaria.

Los fichajes clave del año, en tanto que ensancharán la cuota de mercado, vienen a ser la guinda del pastel. Cuando elLiberty of the Seasse inauguró a lo grande en el Reino Unido en el 2007 con destino al Caribe, nadie hubiese creído que recalaría en Barcelona. Sus dimensiones parecían estratosféricas para el incipiente mercado europeo. Ahora, fuentes de Royal Caribbean destacan que desde que hace 15 apostaron por la ciudad como puerto de salida su oferta de plazas«ha aumentado cada año». Y la llegada delLiberty,«el más grande y sorprendente que navegará por Europa»está llamada a«revolucionar el sector en España por sus novedades»(ver gráfico). De momento, agregan, «ya está siendo un éxito en vista de la demanda y ventas que se generan desde la capital catalana». Del creciente gusanillo de los viajeros repetidores da fe un nuevo fenómeno:«los cruceristas empiezan a valorar pagar más para obtener balcones».

Hasta Bob Esponja

A Norwegian Cruise Line, que lanzó el anzuelo delfreestyleen Barcelona en el 2006, el éxito le ha envalentonado para traer su joya de la corona, elEpic, dentro de cuatro meses. Precisamente, quieren diferenciarse de la competencia con su particular estilo, basado en«máxima flexibilidad y libertad durante las vacaciones en el mar, sin horarios fijos para nada», explica a este diario Michael Zengerie, director general para Europa, donde han aumentado un 20% la cifra de pasajeros en el último año. Su nuevo barco se adapta a nuevas demandas del público, con megasuites y villas para grupos y familias, y con camarotes individuales parasingles. En la salida del 24 de julio, destaca, potenciarán el entrenimiento más familiar llevando una semana a«Bob Esponja y sus amigos».

Y la otra sorpresa del año, el regreso de Carnival con su recién horneadoMagic(se estrena en mayo) constata que este lado del mundo pesa ya tanto como el rentable segmento del Caribe. Roberto Cabello, responsable de Un Mundo de Cruceros, agente en España de Carnival, asegura que es la demanda la que les ha llevado a traer su enorme barco de la diversión, por desde 505 euros una semana. Allí podrá beberse cerveza hecha a bordo y alojarse en camarotes familiares con dos baños. Las ventas«ya superan las expectativas», agrega.

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Sus 130.000 toneladas no son iné-

ditas para Barcelona, aunque sí su regreso a lo grande. También MSC repite con los gigantes (aún mayores)FantasiaySplendidaincluso en invierno y hasta rumbo a Canarias. Celebrity también echa la carne al asador trayendo elSolstice(su mayor buque) para rutas regulares, mientras que el mediáticoDisney Magiceste año se quedará todo el verano en Barcelona.