"EL BETIS ES UIN RIVAL DIRECTO"

Xavi: "No contemplo enviar a Dembélé a la grada si no renueva"

El técnico desea la continuidad del extremo francés y rechaza la amenaza de dejarle sin jugar: por convicción y por la imagen que daría el Barça

Xavi Hernández, junto al delantero francés Ousmane Dembélé, durante el entrenamiento para preparar el partido ante el Betis.

Xavi Hernández, junto al delantero francés Ousmane Dembélé, durante el entrenamiento para preparar el partido ante el Betis. / ALEJANDRO GARCÍA/EFE

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Joan Domènech
Joan Domènech

Periodista

Especialista en Fútbol, Barça, Deportes.

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A 13 puntos del Madrid está el Barça. "Seguimos con urgencias, son muchos puntos de desventaja", recuerda Xavi Hernández como un dato para mantener la prudencia ante los aires de optimismo que se han desatado con la llegada del técnico y para mantener la exigencia de un Barça demasiado lejos del liderato. Lejos también del Betis. A cuatro puntos por encima, lo que le convierte "en un rival directo"; de momento, para acceder a puestos europeos. Así de lejos está el Barça del sitio que le corresponde. O el que suele ocupar.

Y con urgencias, el Barça tiene que utilizar a los mejores. Entre ellos está Ousmane Dembélé, "una pieza clave" en sus planes. Si está al cien por cien jugará, aunque él y su agente se hagan los remolones en las negociaciones para ampliar el contrato que acaba el 30 de junio. "No valoro enviar a Dembélé a la grada si no renueva, no lo contemplo", aseguró Xavi. "Tengo constancia de que no solo es un tema económico, sino de proyecto deportivo y ya le he hemos transmitido que es muy importante para nosotros, que será una pieza clave", valoró el entrenador. La amenaza de apartar a Dembélé está descartada. Ni por convicción ni por "la imagen que desprendería el club".

No le costó nada a Xavi decir que el partido de este sábado ante el once verdiblanco "es vital". Luego el término "vital" lo usó para calificar a todos los partidos del Barça. Luego vendrá el del Bayern, Luego, Osasuna, Elche, Sevilla... Poco después ya adelantó que el concepto "la semana más importante de la temporada" se iría repitiendo. Y más tarde, el del "mes más importante". "Esto es el Barça: esto va de ganar y ganar, no vale empatar ni mucho menos perder", resumió.

Cambiar "hábitos" defensivos

El Barça va con retraso respecto a los habituales competidores y eso mantiene la presión al máximo nivel, sin margen para especular ni permitirse un tropiezo. Tampoco para hacer rotaciones, cambios ni pruebas. El alto número de lesionados impide repartir con cierta equidad los minutos. Anda Xavi con la determinación de inculcar sus conceptos tras comprobar algunos defectos tácticos del pasado, de la era Koeman -"hábitos", dijo el nuevo técnico-, que quiere corregir.

Solo puede instruir, pero con las limitaciones de los numerosos lesionados; el último ha sido Sergi Roberto, a quien defendió de las críticas, considerando que se ha sido injusto con él porque siempre se mostró dispuesto a jugar pese a no estar al cien por cien. Al final, el polivalente futbolista de Reus, ha decidido parar y pasar por el quirófano para solucionar su rotura en el cuádriceps de la pierna derecha. "Es fundamental para el equipo, ahora y cuando se recupere, y así lo he transmitido", afirmó Xavi. Al presidente Joan Laporta y al director de fútbol Mateu Alemany, abogando por que se le renueve el contrato que acaba el 30 de junio.

La implicación y la voluntad de Sergi Roberto es la misma que la de de Ansu Fati, cuyas "ganas de entrenar y de ayudar emocionan", pero que tampoco llegará a tiempo de reaparecer ante el Bayern de Múnich. Una voluntad similar también a la de Sergiño Dest, recuperado finalmente de la lumbalgia.

Cautos con Ansu Fati

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"Hay que ser cautos con Ansu", avisó, anunciando, a modo general, que no se forzará más a los futbolistas por el riesgo de que la convalecencia de una lesión se alargue por más tiempo. Lo que le ha pasado a Pedri, que invitó a la plantilla a la cena del miércoles por haber obtenido el Trofeo Kopa. De paso, felicitó a Alexia Putellas, de quien destacó su personalidad como futbolista y, por supuesto, a Lionel Messi tras lograr el séptimo Balón de Oro. "En cuanto se abre el sobre, siento que el fútbol es justo". Xavi piensa de su excompañero y amigo que ha sido el mejor futbolista de la historia.

Del peligro de las recaídas es un exponente Dembélé, felizmente recuperado de todos los percances musculares... hasta el próximo. La inquietud actual con el extremo francés se centra en la renovación del contrato como Roberto. También la defiende fervientemente Xavi.