GALA DEL BALÓN DE ORO

Pedri gana el trofeo Kopa al mejor joven del mundo

El futbolista azulgrana dedica el premio a compañeros, familiares y a todos los habitantes de La Palma

Pedri posa con el trofeo Bravo.

Pedri posa con el trofeo Bravo. / Pool

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Joan Domènech
Joan Domènech

Periodista

Especialista en Fútbol, Barça, Deportes.

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El mejor joven de la Eurocopa ha sido el mejor joven del año. Y del mundo. Pedri obtuvo otro reconocimiento a la apoteósica irrupción que protagonizó con el Barça en la élite. Ya tiene en sus manos algo que miles de futbolistas soñaron con acariciar, con fotografiar: la distinción más cercana al Balón de Oro. Ese es el significado del trofeo Kopa, acaso el escalón previo al premio gordo: la designación como el mejor futbolista menor de 21 años del planeta.

Un galardón individual, ganado a pulso con su talento y su esfuerzo, que Pedri convirtió en colectivo. El centrocampista extendió el capítulo de agradecimientos "a los jugadores y a los capitanes del Barça, gracias Leo por lo que me ayudaste", subrayó en el parlamento, a su familia y no se olvidó, en un detalle que le honró, "de la gente de la isla de La Palma, que lo está pasando mal" desde que empezó la erupción del volcán el pasado 19 de septiembre.

Pedri, canario de Tegueste (Tenerife), recibió el premio de manos de Fabio Cannavaro, ganador del Balón de Oro en 2006. Y luego recibió una cantimplora de regalo de Didier Drogba, el copresentador del acto, como un gesto para combatir el derroche de plástico en el planeta. "Es lo mejor que podemos hacer para vivir un futuro mejor", comentó el futbolista.

Fabio Cannavaro entrega el trofeo a Pedri.

/ Franck Fife / AFP

El 24 en el Balón de Oro

"Hace poco cumplí 19 años y la mejor manera de celebrarlo es recibir este premio al lado de los mejores del mundo", fueron sus primeras palabras. Pedro González López sopló las velas el pasado jueves, con lo que será nuevamente aspirante la próxima temporada y la siguiente. Y tal vez por entonces haya ascendido en la clasificación para el balón, para el que también optaba. Quedó el 24 en la lista de 30.

Por detrás relegó a Luka Modric, todo un Balón de Oro (2018) hundido a la cola empatado con César Azpilicueta (Chelsea), más Gerard Moreno (Villarreal), Ruben Dias (Manchester City) y Nicolo Barella (Inter de Milán). Pedri fue emparedado por los ingleses Phil Foden, la nueva estrella del City (25º), y Harry Kane, el goleador del Tottenham (23º).

Pedri recibe de Didier Drogba una botella conmemorativa y sostenible.

/ Franck Fife / AFP

Jude Bellingham (Borussia Dortmund) y Jamal Musiala (Bayern de Múnich) le siguieron en el podio.

Historia del fútbol español

Nadie estuvo más arriba en el trofeo Kopa que Pedri, que inscribió su nombre de vencedor en la tercera edición. Obtuvo 89 puntos en las votaciones. Le secundaron en el podio Jude Bellingham (18 años), centrocampista que también debutó en primer línea tras ser fichado por Borussia Dortmund en el verano de 2020, con 39 puntos, y Jamal Musiala (18), delantero del Bayern de Múnich, con 38.

El francés Kylian Mbappé tuvo el honor de ser el primero, y el holandés Matthijs de Ligt fue el segundo. La edición de 2020 fue suspendida por la pandemia. Obvia decir que es el primer futbolista español, y ha inscrito su nombre en la historia.

Joan Laporta y Pedri.

/ REUTERS / ALBERT GEA

Pedri recogía el penúltimo trofeo del año (fue elegido componente del once ideal de la Eurocopa, donde ya obtuvo el premio al mejor jugador joven del torneo) y ya sabe que tiene que ir Turín el 13 de diciembre para recibir el Golden Boy que entrega el diario italiano Tuttoport. Acudirá con Alexia Putellas de nuevo.

Un consuelo, una colección de consuelos que palían los disgustos de esta campaña. Su frágil cuerpo paga el inhumano desgaste de la pasada. Jugó 52 de los 54 partidos del Barça –Koeman le dio descanso en dos por piedad– y sumó otros 19 con la selección española entre la Eurocopa y los Juegos Olímpicos hasta sumar 73. Bruno Fernandes disputó 72 con el Manchester United y Portugal.

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/ @Tuttosport

Cuatro partidos solo ha podido jugar. Tres de los cuatro primeros nada más llegar de Tokio hasta escuchar el primer aviso del cuádriceps izquierdo, que le obligó a parar. Quince días después recayó en el campo del Benfica. Nuevo parón. Y el lunes de la semana pasada, cuando enfilaba el camino de regreso, la precipitación en incrementar el trabajo le envió a la enfermería. No saldrá hasta que la cicatriz del musculo rasgado, encima transversalmente, lo que dificulta su curación, quede cosida totalmente.