BALONMANO

El Barça anhela cerrar la era Pascual con la décima Champions

El equipo azulgrana no alcanza la gloria europea desde 2015 y Colonia será la última oportunidad para muchos de ellos

Xavi Pascual y Raúl Entrerríos, unidos por el mismo objetivo.

Xavi Pascual y Raúl Entrerríos, unidos por el mismo objetivo. / Miguel Ruiz / FC Barcelona

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Marc Escolà

Xavi Pascual y Raul Entrerríos saldrán, ganen o pierdan, por la puerta grande del Barça de balonmano. Los dos se lo han ganado a pulso tras muchos años de dominio azulgrana en el panorama nacional e internacional. Entrenador y capitán han ofrecido este miércoles la rueda de prensa oficial previa a la 'final four' que se disputa este fin de semana (12 y 13 de junio) en el Lanxess Arena de Colonia.

"Cuando acabe la competición quizás tenga una sensación especial, pero ahora mi mente no tiene tiempo de pensar en esto" remarcó Xavi Pascual, que vuelve a rechazar el papel de favorito, demuestra plena confianza en sus jugadores tras no perder ningún partido durante toda la temporada y conseguir los cinco títulos posibles.

Un Nantes en plena forma

El Barça, necesitado de un título que se le resiste desde hace seis años, se verá las caras con el HBC Nantes en la segunda semifinal del sábado (18h, Esport3). El equipo francés está comandado por Alberto Entrerríos, hermano de Raúl, y cuenta con viejos conocidos en sus filas como Valero Rivera, Gurbindo, Lazarov, Balaguer o Figueras. Una gran nómina de ex barcelonistas que ayudó a derrotar contra pronóstico al Veszprem húngaro en los cuartos de final, uno de los favoritos, gracias a la ventaja del primer partido. La otra semifinal del sábado enfrentará al PSG y al Aalborg danés (15.15h).

"La verdad es que el Nantes es el equipo que llega más en forma, con una trayectoria extraordinaria, y siendo capaz de eliminar al Kielce y al Veszprém en octavos y cuartos. Se nota la mano de Alberto, con jugadores importantes y con un portero extraordinario como Emil Nielsen. En una 'final four', los cuatro equipos tienen las mismas posibilidades de ganar el título", aseguró el entrenador azulgrana Xavi Pascual.

'Final four' de despedida

Esta fase final de la EHF Champions League tendrá sabor a despedida para varios integrantes del equipo culé. El capitán Raúl Entrerríos, que se retirará después de los Juegos de Tokio, valoró su condición física tras una temporada cargada de partidos.

"Llego al final de una temporada con mucha carga, muchísimos partidos, también con una competición intensa a nivel de selecciones y eso, es inevitable, se lleva en el cuerpo. Tengo que cuidarme más, prestar atención a esos pequeños dolores que puedas tener", advierte el jugador de 40 años, que arrastra molestias en el gemelo durante las últimas semanas pero que espera "ayudar el equipo en todo lo posible".

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Raúl, que ya cuenta con dos Ligas de Campeones en su palmarés, se reencontrará con su hermano Alberto en las semifinales, y ya ha avisado que no tendrá compasión por su gran trabajo. "Vivir esta experiencia de nuevo con un hermano es extraordinario y lo valoro muchísimo. Estoy muy feliz por mi hermano, porque ha logrado algo extraordinario con el Nantes, pero en la pista será diferente y cada uno buscará su objetivo". El central de Gijón pondrá su broche final a su carrera como azulgrana y aún le quedará la cita olímpica de Tokio con la selección.