LOS PUNTOS SOBRE LAS ÍES

Abidal habría fichado a Neymar y Pochettino antes que Griezmann y Setién

  • El exsecretario técnico rompe su silencio para desmarcarse de algunas decisiones clave de su responsabilidad

  • Afirma que había cesado a Valverde un año antes (diciembre del 2018) y que Bartomeu optó por renovar al entrenador

  • Abidal atribuye el rechazo a Neymar por las demandas judiciales y el de Pochettino por su pasado perico

  • "Tuve una conversación fuerte con Messi, pero no hubo problema porque hay que ser transparente", explica

Eric Abidal, en una de las salas de la ciudad deportiva de Sant Joan Despí.

Eric Abidal, en una de las salas de la ciudad deportiva de Sant Joan Despí. / Javi Ferrandiz

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Eric Abidal ha querido poner los puntos sobre las íes respecto a las últimas decisiones que tomó en el Barça antes de la crisis que desató su marcha en agosto del pasado año. Fue otra de las víctimas de la catástrofe del 2-8 ante el Bayern. Lo ha hecho, el exjugador y exdirector deportivo azulgrana, en el diario The Telegraph. Y ha asegurado que las elecciones por las que él apostó no fueron las que adoptó el club. Abidal afirma que negoció el regreso de Neymar, pero que Josep Maria Bartomeu ató a Antoine Griezmann, y que su favorito para sustituir a Ernesto Valverde, a quien habría despedido un año antes, era Mauricio Pochettino antes que Quique Setién.

El papel de Abidal en el club empezó a debilitarse a raíz de un comentario sobre la presunta desidia de los futbolistas en los entrenamientos para argumentar el despido de Valverde en enero del 2020. Ese comentario le enfrentó públicamente a Lionel Messi, que le emplazó a dar nombres. Abidal sigue opinando que la plantilla "necesitaba entrenar más duro", negando que los jugadores influyeran en la destitución del técnico.

Josep Maria Bartomeu, Quique Setién y Eric Abidal, en la presentación del entrenador.

/ Jordi Cotrina

Entrenar fuerte, como decía Guardiola

"Guardiola te decía que si querías lo mejor tenías que entrenar como los mejores. Que lo ganarías todo si hacías todo el trabajo durante la semana. Eso fue lo que dije", afirma Abidal, antes de explicar cómo fue su charla con Messi. Fue "una conversación fuerte". "No hay problema porque hay que ser transparente. Estaba muy cómodo porque era el único jugador que me hablaba así, el único. También entiendo que era el capitán y quería defender a la plantilla", desvela.

Esa charla se produjo después de la destitución de Valverde, en enero del 2020. Abidal admite que él recomendó el relevo de Valverde un año antes, en diciembre del 2018, y que Bartomeu no solo no se atrevió -"me contestó que no era tan fácil"-, sino que decidió renovar al entrenador poco después. Al año siguiente, la situación volvió a repetirse. Abidal, máximo responsable como secretario técnico, apostaba por Pochettino.

"Quería al mejor y él era uno de los mejores. Era el mejor entrenador para nuestra situación, con un proyecto real", explica, asumiendo que el pasado del técnico como exjugador y exentrenador del Espanyol era un hándicap. "Sabía que había un problema de política porque le di mi argumento a la directiva y las respuestas estaban centradas en el Espanyol y no en la parte técnica. Lo que dijo de que se iría antes a Argentina que entrenar al Barça fue un problema de ego para algunas personas que dijeron que no estaba respetando al club".

Antoine Griezmann, Josep Maria Bartomeu y Eric Abidal, en la presentación del delantero francés.

/ Quique García / Efe

Viaje a Catar, viaje a París

Pochettino era el primero de lista, y los siguientes eran Setién, Maximiliano Allegri (descartado por caro) y Xavi Hernández, que renunció al cargo tras una entrevista con Abidal y Òscar Grau en Catar.

Abidal tampoco había sido escuchado el verano anterior pese a haber sido elegido, en el 2018, el máximo responsable deportivo del Barça. El rechazo a Neymar se debía a la causas judiciales cruzadas con el futbolista brasileño a raíz de su tempestuosa marcha en el verano del 2017.

"Diez días antes del cierre de mercado, fui a París para hablar con Leonardo junto al CEO del Barcelona. Hablamos de Neymar. Si vino el CEO es porque podíamos ficharlo. Si no, hubiéramos fichado a Griezmann antes. Creo al 100% que podríamos haber vuelto a fichar a Neymar porque necesitábamos un extremo y él era increíble. No se trata de quién es mejor, era la posición que necesitábamos. El equipo necesitaba un extremo de verdad. El presidente decidió fichar a Griezmann", relata Abidal.

"Diez días antes del cierre de mercado, fui a París para hablar con Leonardo de Neymar. Si vino el CEO es porque podíamos ficharlo. Si no, hubiéramos firmado a Griezmann antes"

Eric Abidal / Exsecretario técnico del Barça

Vergüenza por las cuentas

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Abidal asegura que ya era conocedor de los graves problemas económicos del Barça y que buscó una empresa británica, a la que no cita, para invertir en el Barça, y que ambas entidades han estado negociando hasta el pasado mes de noviembre sin pactar un acuerdo. Insinúa, el exejecutivo deportivo, que el Barça no fue transparente al exhibir su situación económica: "Entiendo que dé vergüenza mostrarlo a la gente y admitir que no estás gestionando bien el club. Pero estas personas querían ayudar a administrarlo bien, así que les tenían que haber brindado la información. Pero en Barcelona todo el mundo quería protegerse".

El futuro de Abidal parece encaminarse hacia la Premier. Reconoce contactos con el Leicester y no con el Barça pese a que el nuevo presidente, Joan Laporta, contaba con él en las elecciones del 2015. "Puede ser bueno para el club porque conoce cómo funciona", aprueba el exfutbolista francés, que también desearía la continuidad de Messi en el club azulgrana.