LA CANTERA INTERNACIONAL

El Barça tiene petróleo en Arizona

Matthew Hoppe, un delantero de la Academia del Barça, firma el primer triplete de un estadounidense en la Bundesliga

Matthew Hoppe celebra el segundo de los tres goles que marcó con el Schalke 04 al Hoffenheim en el duelo de la Bundesliga del pasado 9 de enero.

Matthew Hoppe celebra el segundo de los tres goles que marcó con el Schalke 04 al Hoffenheim en el duelo de la Bundesliga del pasado 9 de enero. / INA FASSBENDER / REUTERS

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El primer estadounidense de la historia en marcar un triplete en la Bundesliga tiene 19 años y es culé. De sentimiento y de formación. Está educado en la metodología barcelonista. Pero es una promesa que usa y disfruta el Schalke 04, que puede presumir de tener al nuevo... ¿Haaland?

Matthew Hoppe es el fenómeno que lidera la valiosa producción que está extrayendo el Barça de la Escola de Arizona (Barça Residency Academy, en su nombre internacional) que acoge y enseña a futbolistas desde los 13 a los 19 años. Petróleo está brotando de la academia azulgrana de la que el joven delantero californiano (nacido en Yorba Linda el 13 de marzo del 2001) es el abanderado a ojos europeos. Pero no el único ni el principal desde la perspectiva norteamericana.

Matthew Hoppe en su época como jugador del Barça en la academia de Arizona.

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Tres goles en 21 minutos

«Hoppe es el típico punta para jugar entre los centrales, Tiene movimientos interesantes para ir al espacio y un buen físico. Un futbolista trabajado y trabajador», analiza Denis Silva, que fue el director de la escuela de Arizona y ahora es el coordinador de todas las academias barcelonistas tras haber sido entrenador del infantil al juvenil del club muchos años.

Hoppe se marchó de Arizona para ingresar en la Universidad de San Diego, pero el Schalke 04 lo había localizado en su radar y le convenció para emigrar a Alemania, previo paso por el filial para el último pulimentado. El joven estadounidense debutó con el dorsal 43 el 28 de noviembre, y en su segundo partido como titular, el quinto en la Bundesliga (9 de enero ante el Hoffenheim) marcó el triplete. Esa sonada aparición -firmó los tres tantos en 21 minutos- es la que invitaba a la comparación con Haaland, el gran impacto en el fútbol alemán la temporada pasada.

Caden Clark, jugador formado en la Academia de Arizona del Barça, y que ha debutado a los 17 años con el New York City Red Bulls.

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Probados en Barcelona

No es un talento que haya pasado desapercibido para el Barça o que se le haya escapado. Viajó a Barcelona para pasar una prueba con los jugadores de su edad. Igual que dos chicos más de la academia. El nivel que exhibieron no era superior, y su condición de extracomunitarios y menores frenó su contratación.

Con Hoppe jugaba Julián Araújo (13 de agosto del 2001), defensa central de ascendencia mexicana, y que ya ha debutado con la selección absoluta de Estados Unidos. Alos 17 años, siendo aún residente, recibió una oferta de Los Angeles Galaxy y para allá que se fue, para jugar con Ibrahimovic. También fue a Los Ángeles, pero al Los Ángeles FC, Bryce Duke, mediocentro de la misma edad (28 de febrero de 2001) y el único natural de Arizona.

La plantilla de la Academia del Barça de Arizona, tercera en el campeonato sub-17 de EEUU de la campaña 2017-18 en la que jugaban tres jugadores que han debutado como profesionales a los 19 años: Julián Araújo, Caden Clark y Matthew Hoppe.

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Debut a los 17

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El mayor impacto lo ha causado el más joven de todos: Caden Clark, nacido en Medina (Minnesota) el 27 de mayo del 2003. Sí, tiene 17 años. Sin embargo, con 16 le fichó el New York Red Bulls. El pasado mes de octubre debutó en la MLS. Marcó un gol en su debut ante el Atlanta United. Cuatro días después, el segundo. Al Toronto. El más joven de la histora en lograrlo. Tres veces ha venido Clark a Sant Joan Despí. 

«Todos son culés de sentimiento. Vinieron a la academia porque son del Barça. Todos han tenido ofertas para ir a las escuelas de otros clubs como el Manchester United, el City, el Inter, y prefieren continuar con nosotros», explica Silva. Cumplidos los 18 años quedan en libertad. En ese momento, o antes, son automáticamente fichados -la mayoría prefiere permanecer en EEUU- sin que el Barça retenga derechos federativos. Si quisiera fichar a alguno de los que tuteló, debería rascarse el bolsillo.