25 oct 2020

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acaba la pretemporada

El Elche examina al Barça de Koeman en el Gamper

El cuadro azulgrana afronta el último ensayo antes del debut liguero del proximo fin de semana en un Gamper insólito por la falta de público

Joan Domènech

El Gamper será su debut. Miralem Pjanic jugará por primera vez en el Camp Nou como azulgrana.

El Gamper será su debut. Miralem Pjanic jugará por primera vez en el Camp Nou como azulgrana. / fc barcelona

¿El Elche? Sí, el Elche es el invitado al trofeo Joan Gamper, habitualmente, y este año más que nunca, la antesala al inicio de la Liga, que para el Barça comenzará el próximo fin de semana (posiblemente el 27 de septiembre) ante el Villarreal.

El amistoso de este sábado (19 h., TV-3) suplanta la que debería haber sido la primera jornada de Liga, según deparó el sorteo del calendario. El Barça-Elche real, con los tres puntos en juego, se trasladó en febrero. Ronald Koeman abre por fin las puertas del Camp Nou como entrenador titular, pero se lo encontrará vacío.

Tan extraño queda el nombre del Elche en el elenco histórico de invitados como los 55 años de distancia del cartel del 2020 con el del primero (1966), al que acudieron el Nantes (campeón de Francia), el Anderlecht (campeón de Bélgica) y el Colonia (campeón de la Bundesliga dos años antes). Entonces el Gamper era la gran fiesta veraniega de los culés, con un cuadrangular de lujo y dos noches de fútbol. En 1996 se cercenó a la mitad, con solo un rival para el Barça y una lenta deriva en el pedigrí del invitado.

"Vimos cosas buenas ante el Girona y espero que veamos más y un partido más completo de lo que hemos hecho hasta ahora". Ronald Koeman

Koeman y las novedades del Barça 2020-21. / FC BARCELONA

Problemas más graves

Pero el Elche es el rival que ha encontrado la junta azulgrana, enfrascada en problemas mayores y más urgentes que en la búsqueda de un rival, dificultada por otra parte por la pandemia. Todas las grandes Ligas ya han empezado; este fin de semana echan a rodar la Bundesliga y la Serie A de Italia. El campeonato español, sin ir más lejos, afronta la segunda jornada.

Solo estaban disponibles los equipos que han contado con aplazamientos de partidos: el Atlético y el Sevilla (por haber acabado más tarde en las competiciones europeas), el Elche (por idéntica razón en el playoff de ascenso a Primera) y el Levante y el Athletic (rivales del Atlético y el Barça). Las restricciones de movilidad coartaban la presencia de muchos equipos, también sudamericanos.

Debuta Pjanic

"Es una lástima", se lamentaba Koeman de estrenarse en  un Gamepr sin público. Lo mismo piensan los demás debutantes. Desde Miralem Pjanic, que jugará sus primeros minutos, a Pedri y Trincao. Incluso Ansu Fati y Araujo, cuya eclosión en el primer equipo fue posterior al útimo Gamper. Fati se entrenó con el grupo tras superar el golpe en la cadera. Varios de los titulares completarán los 90 minutos. La incógnita reside en si Koeman hará jugar a Suárez y Vidal.

Invitados por simbolismo

El Elche dijo sí. Al recibir la llamada del Barça anuló un amistoso programado ante al Atlético Baleares. Tal vez influyeron las buenas relaciones del secretario técnico Ramon Planes con el Elche, donde ejerció ese cargo en la campaña 2015-16. La invitación no tendría mayor simbolismo que la de haber sido el verdugo del Girona en el ascenso a Primera.

El simbolismo motivó, por ejemplo, que la directiva de Josep Lluís Núñez invitara al Tenerife en 1993 (batió al Madrid en la última jornada y facilitó el alirón del Barça de Cruyff) y al Valencia en 1994 (su empate en Riazor ayudó a la cuarta Liga del dream team). Anteriormente, habían participado solo tres equipos españoles: el Atlético (1967), el Athletic (1968 y 1974) y el Zaragoza (1969), en un evento reservado a los grandes campeones del planeta.

Koeman y su cuerpo técnico. / ENRIC FONTCUBERTA (EFE)

"Será una buena prueba al tratarse de un rival que juega en Primera", valoró Koeman, que quería un progresivo incremento en la dificultad de los rivales de pretemporada. Así ha sido: el Nàstic, de Segunda B (3-1), el Girona de Segunda A (3-1) y finalmente el Elche.

"Vimos cosas buenas ante el Girona y espero que veamos más y un partido más completo de lo que hemos hecho hasta ahora", se sinceraba el técnico holandés tras explicar que en la última semana los entrenamientos han ahondado en detalles tácticos.