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La hora de Europa

La Champions se reanuda con Barça y Madrid en liza y el aperitivo antes de la Europa League

La plantilla azulgrana vuelve al trabajo para perfilar los preparativos frente al Nápoles este sábado

Lionel Messi intenta presionar al defensa Giovanni di Lorenzo en el partido de ida Nápoles-Barça disputado el 25 de febrero.

Lionel Messi intenta presionar al defensa Giovanni di Lorenzo en el partido de ida Nápoles-Barça disputado el 25 de febrero. / CESARE ABBATE (EFE)

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El 11 de marzo se disputaron los últimos partidos de la Liga de Campeones y al día siguiente se jugaron los últimos de la Liga Europa. Casi cinco meses después, Europa reabre sus fronteras para acabar sus torneos en una temporada histórica, por insólita y luctuosa, por la afectación del coronavirus. Los últimos serán los primeros, y los encuentros de la segunda competición, con el Sevilla y el Getafe en liza, reanudan el fútbol internacional. 

Algunas cosas han cambiado en cinco meses, pocas para bien. Europa empalmará la vigente campaña con la siguiente, en un final inédito y celérico: los cuatro ganadores que superen los cuatro octavos de final pendientes se desplazarán la próxima semana a Lisboa para jugarse los cuartos, la semifinal y la final a partido único, entre el 12 y el 23 de agosto, con los cuatro equipos clasificados antes del parón: Atalanta y PSG y Leipzig y Atlético, que componen dos de las eliminatorias previstas.

Reencuentro asimétrico

Las otras dos también están perfiladas. Si el Barça supera al Nápoles el sábado se enfrentará al vencedor del Bayern-Chelsea. Si el Madrid levanta el 1-2 ante el City, en Manchester, se las verá con el superviviente del Juventus-Lyon.

El reencuentro se producirá de forma desigual, con equipos que recién terminaron sus competiciones (la Juventus acabó la Liga este fin de semana) y otros, como el Lyon, que están en la pretemporada de la siguiente.

De pretemporada

Francia fue el primer país que canceló su Liga y decretó un vencedor (el PSG). El Lyon cayó ante los parisinos en la final de la Copa de Liga por penaltis este sábado. La Bundesliga concluyó el  27 de junio y los jugadores del Bayern ya han vuelto de las vacaciones.

Apenas una semana de fiesta -y ayer- han tenido los del Barça (y los del Madrid) después de que despidieran la competición española el 19 de julio para preparar la cotizada Champions.

Quique Setién ensayó el domingo la alineación en una sesión en el Camp Nou y a partir de hoy concretará la preparación del duelo. Cuatro días para calibrar si Griezmann debe desbancar a Ansu Fati en la delantera, si mantiene a Riqui Puig de titular en el centro del campo o si cambia el sistema táctico para activar el cambio del equipo. Tras quedar segundo en la Liga, eliminado en la Copa y en la Supercopa, la Champions es lo único que salvaría la temporada. Las dudas de Gennaro Gattuso se concentran en saber si podrá recuperar a Lorenzo Insigne, lesionado en el último partido en el aductor izquierdo.

De Bruyne, con Mahrez y Mendy, celebran el triunfo del City en la ida del Bernabéu. / SERGIO PÉREZ (REUTERS)

Estudiando a Mertens

"Tenemos una pequeña ventaja, aunque no demasiado grande, por lo que habrá que hacer un buen partido para clasificarnos", aventuró Clément Lenglet, precavido pese al 1-1 de la ida. Tras recuperarse la lesión que sufrió ante el Alavés, el central francés ya se ha puesto a estudiar a Dries Mertens, el delantero centro del Nápoles. "Es muy rápido en los primeros tres metros. Puede moverse bien alrededor tuyo y le gusta correr por detrás de los defensas y es letal cerca de portería", analizó Lenglet.

El confinamiento resultó beneficioso para los blancos, que dieron un vuelco a la clasificación para llevarse el título. Ahora deberán remontar el 1-2 del Bernabéu ante el City sin Sergio Ramos. A Pep Guardiola le falta su Sergio, Agüero, que fue operado en Barcelona. El City no pudo remontar al Liverpool la abismal diferencia de puntos, que ya tenía cuando cayó eliminado en Anfield ante el Atlético.

"Mertens es muy rápido en los primeros tres metros. Puede moverse bien alrededor tuyo y le gusta correr por detrás de los defensas y es letal cerca de portería". El análisis de Clément Lenglet

Lenglet y Semedo emparedan a Mertens en el Barça-Nápoles de pretemporada en EEUU. / CARLOS OSORIO (AP)

Río revuelto en el Inter

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La Juventus, otro de los campeones, va de capa caída. Ha perdido tres de los cuatro ultimos encuentros víctima de la relajación por la ventaja que había adquirido. El Inter de Milán quedó a un punto. La efímera diferencia fue engañosa.

Lo prueba el disgusto de Antonio Conte, el entrenador, que se quejó de la falta de apoyo de su presidente, el chino Steven Zhang. "No me gusta cuando la gente se sube al carro, hay que estar en el carro en los momentos buenos y en los malos y aquí, lo siento, pero no ha sido así", criticó Conte, que se la juega a partido único con el Getafe, que intentará pescar en el río revuelto. Sevilla y Roma dirimen el otro duelo en Alemania. Ellos estrenan la nueva era europea.