05 jul 2020

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EL ÚLTIMO AÑO

Messi confirma su continuidad hasta el 2021 en el Barça

El astro argentino podía marcharse gratis este próximo 30 de junio si lo comunicaba antes del domingo y acabará su contrato que Bartomeu negociará para ampliar

El Periódico

Leo Messi, en uno de los primeros entrenamientos en Sant Joan Despí, este lunes.

Leo Messi, en uno de los primeros entrenamientos en Sant Joan Despí, este lunes. / FCB

Lionel Messi acabará su contrato en el Barça en el 2021; quién sabe si también su carrera vistiendo de azulgrana dentro de un año o más tarde. Lo que parecía algo obvio, indiscutible, no lo era tanto, porque el capitán tenía la posibilidad de renunciar a esa última campaña (la 2020-21) y marcharse libre este próximo 30 de junio, sí quería.

Pero el 10 azulgrana no se ha acogido a esa prerrogativa que tenía en el contrato. El plazo para ejecutar la cláusula liberatoria expiró este domingo 31 de mayo. Bastaba con comunicar a la junta que se iba. No lo ha hecho y la amenaza de perder a Messi se ha disipado. Otra versión apunta a que ese límite expiraba cinco días hábiles después de la hipotética final de la Champions. En condiciones normales, previas al coronavirus, se situaba el viernes 5 de junio. Esa final se ha aplazado al 29 de agosto.

Esa amenaza no ha desparecido del todo. No definitivamente. Al astro le quedará solo un año de contrato y dentro de seis meses (a partir del 1 de enero) tendrá la opción de comprometerse con cualquier club del mundo. Al que se iría gratis, por supuesto, con la carta de libertad en el bolsillo. La cláusula de rescisión, de 700 millones, se ha evaporado ya. La voluntad del futbolista argentino, sin embargo, no es esa. Ni la de Josep Maria Bartomeu, que querrá negociar y ampliar.

“Mi idea siempre ha sido terminar mi carrera en el Barcelona”, ha sido una frase repetida por Messi casi tantas veces como veces ha cantado “gol”. Y han sido 627, de momento. La última fue el 7 de marzo, en el último partido del Barca antes del parón forzado por el cororavirus. Lo marcó a la Real Sociedad. Ese solitario tanto (1-0) sirvió para que el conjunto de Quique Setién recuperara el liderato, que empezará a defender el 13 junio en la visita a Mallorca (22 h.).

Renuncia a un regalo

La predisposición de Messi por continuar era un alivio para la junta que preside Josep Maria Bartomeu. El presidente estaba convencido de que no se iba a producir la catástrofe de que el mejor jugador de la historia decidiera marcharse del club durante su mandato, pero siempre existía esa mínima inquietud.

Ahora gana tiempo y Messi renuncia a ese simbólico regalo por el que podía continuar en otro club marchándose gratuitamente como pudieron hacerlo Xavi Hernández en el 2015 y Andrés Iniesta en el 2018. El primero dirigió sus pasos a Qatar y el segundo voló hacia Japón.  

Asegurada la continuidad de la estrella, dispone de una temporada para negociar y alargar el compromiso de Messi con el Barça, próximo a cumplir dos décadas. Fue en septiembre del 2000 cuando un chico argentino de Rosario viajaba por primera vez a Barcelona para someterse a una prueba.

La misma implicación

La predisposición para seguir es mutua. Messi, que cumplirá 33 años el 24 de junio, tiene enfocado su futuro personal y profesional en Barcelona. La reanudación de la temporada, con la Liga y la Champions, ha revitalizado su ánimo. La implicación del capitán no se ha reducido por la posibilidad de irse en condiciones muy ventajosas. Al contrario.

El capitán ha asumido la rebaja salarial del 70% durante el parón de la pandemia. La plantilla añadió un 2% adicional para que el resto de los empleados del Barça no vieran mermados los ingresos por el ERTE que aplicó la directiva. La planificación deportiva de la próxima temporada exige un nuevo impulso a la plantilla con la llegada de nuevos jugadores que la rejuvenezcan. Como la de Lautaro Martínez, el joven delantero argentino que tiene diez años menos que Messi, compañero suyo en la selección argentina, y cuyo fichaje apadrina para enfocar el relevo generacional del equipo.

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