08 jul 2020

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EL GRAN OBJETIVO AZULGRANA

Lautaro, un '9' joven para Messi

El Barça busca fórmulas para abaratar los 111 millones de euros de cláusula del delantero, de 22 años

Coutinho, Junior Firpo y Arturo Vidal son los azulgranas que podrían entrar en la operación para traerlo

Joan Domènech

Lautaro esquiva a Ter Stegen antes de marcar el 0-1 del Inter en el Camp Nou el octubre pasado.

Lautaro esquiva a Ter Stegen antes de marcar el 0-1 del Inter en el Camp Nou el octubre pasado. / AFP / LLUIS GENE

Desde que un día al Barça le forzaron a pagar más de cien millones por un futbolista (el Borussia Dortmund, por Ousmane Dembélé, en el verano del 2017), otros clubs se han acogido a esa vía tan perniciosa para el club catalán cuando han recibido una llamada procedente del Camp Nou. Lo hizo el Liverpool (Philippe Coutinho) en enero del 2018, lo hizo el Atlético dos veranos seguidos por Antoine Griezmann y ahí se ha plantado el Inter para traspasar a Lautaro Martínez, agarrado a los 111 millones de la cláusula que le libera del contrato.

Tal vez sean menos, en cuanto comience el abracadabra contable. El mundo futbolístico asume que no habrá dinero contante y sonante y habrá que tirar de trueques humanos. Las correspondientes tasaciones que hagan los clubs de sus futbolistas inflados los precios. Existe, además, preocupación en el Inter porque tiene que contar con el delantero argentino, de 22 años, en el tramo decisivo de la Serie A si la pandemia permite que se reanude.

Coutinho, al Inter?

El club interista sabe que el Barça no tiene otros cien millones para gastar, pero sabe que tiene jugadores para aproximarse a ese precio. Los medios italianos han informado que el cuadro lombardo se ha interesado por Nelson Semedo y Junior Firpo –más por el portugués que por el dominicano- y se sabe que Antonio Conte, el entrenador, quiere volver a dirigir en sus filas a Arturo Vidal

Cada día que pasa, y a la espera de que vuelva al fútbol, aparece un nombre nuevo en esa operación. El último ha sido el de Coutinho, a quien el Bayern de Múnich ya ha hecho saber que no ejecutará la cláusula de 120 millones de euros para quedárselo. Y menos ahora, tal y como anda de esmirriado el mercado. El brasileño, si el Inter desea, podría regresar a Milán -allí empezó su carrera como profesional en Europa en el verano del 2010- para que Lautaro sea así más barato.

Intercambio de delanteros

Antes de cerrar un acuerdo para traspasar a Lautaro, el Inter pretende asegurarse al sustituto para que no le suceda como al Barça en el 2017, con el oneroso sobrecoste que debió afrontar, cuando el planeta supo que había ingresado 222 millones por Neymar y que debía invertir en un delantero.

El Paris Sg quiere quedarse con Icardi y le ofrece al Inter 55 millones más bonus en vez de los 70 pactados

El Inter está a punto de traspasar a Mauro Icardi al Paris Saint Germain, a quien cedió a principios de temporada con una cláusula de compra de 70 millones. El delantero ha regresado a su casa de Milán –desde donde se ve San Siro, como ha exhibido en Instagram-, cancelada la liga francesa (y coronado campeón), pero desea volver a París. Y Leonardo, el director ejecutivo del PSG, ha ofrecido 55 millones más bonus.

El camino inverso lo haría el uruguayo Edinson Cavani, que con la carta de libertad que tendrá en junio sería el recambio de Lautaro Martínez, el delantero que persigue el Barça, nacido en Bahía Blanca, a 400 kilómetros de Buenos Aires, el 22 de agosto de 1997, y que ya está bendecido por Leo Messi y Luis Suárez para unirse a ellos en Barcelona.

Lautaro controla el balón ante Semedo, Busquets y Sergi Roberto, en el Camp Nou. / EFE / enric fontcuberta

"Lautaro es un delantero impresionante, es un punta muy completo. Es fuerte, regatea bien, tiene gol, mucho gol, sabe proteger la pelota" (Messi)

Suárez le tendió la alfombra de bienvenida apenas apareció el nombre de su futuro sustituto. Antes de su última lesión, el 9 del Barça, cumplidos ya los 33 años, verbalizó la necesidad de que el club le busque un recambio y expresó una buena opinión de él. Messi ha acolchado la moqueta. Miran al ‘Toro’ Lautaro con la simpatía que a veces genera la distancia generacional: tiene diez años menos que ellos.

Suárez lleva tiempo reclamando la llegada de otro delantero

"Lautaro es un delantero impresionante, sobre todo porque creo que es un punta muy completo: es fuerte, regatea bien, tiene gol, mucho gol, sabe proteger la pelota, es bueno en el uno contra uno…", ha sido la colección de elogios de Messi cuando le han preguntado por su futuro compañero.

En realidad, ya es su actual compañero. A tiempo parcial, en la selección argentina. Le ha visto de lejos en los dos Barça-Inter de la Champions y de cerca en los partidos de la albiceleste desde que Lautaro debutara el 27 de marzo del 2018, en un amistoso ante España en Madrid. Relevó a Gonzalo Higuaín.

Lautaro celebra su gol al Barça en el Camp Nou en esta Champions. / AP / EMILIO MORENATTI

"Tiene todas las capacidades para ser el 9 de Argentina. Es jodido que yo le diga algo. A mí, con 18 años, me vino a buscar el Madrid. No me gustaría estar en sus zapatos" (Higuaín)

"Tiene todas las capacidades para ser el 9 de Argentina", cuenta quien fue sustituido de su rival en la Liga italiana, donde defienden dos clubs que luchan por la Serie A. "Está en una línea ascendente y juega en un grandísimo equipo, pero le quedan muchos años de carrera, le van a llegar palos y será entonces cuando deberá estar fuerte", añade Higuaín, que no puede ni quiere darle un segundo consejo sobre seguir en el Inter, donde se ha consolidado, o ir a Barcelona, donde la competencia le garantiza que no será titular por decreto.

"Es muy jodido que yo le diga algo, porque a mí, con 18 años, me vino a buscar el Real Madrid. ¿Qué vas a decir? ¿Que no, que espero a ser mayor, si no sabes lo que va a pasar después?", se preguntaba Higuaín en una videoentrevista desde Turín. Es "jodido" decirle que no al Barcelona o a Messi, barruntaba en alto el Pipita, que sí tenía claro algo: "No me gustaría estar en sus zapatos".

El descarte de Rusia-2018

Jorge Sampaoli dio a Lautaro la alegría del debut en la selección a los 21 años. Meses después le dio el disgusto del descarte para el Mundial de Rusia. El entonces seleccionador cubrió la nómina de delanteros con Messi, Sergio Kun Agüero, Higuaín, Paulo Dybala y Cristian Pavón. Razonó que a Lautaro le faltaba una chispa de velocidad en comparación con los demás. "A mí Sampaoli no me dijo nunca que me veía lento. A mí nadie me dijo que estaba dos segundos atrás, ya lo he remarcado. Me enteré de lo que se decía por la televisión", explicó ofendido el veinteañero, que ya había firmado por el Inter.

Messi y Otamendi celebran un gol de Lautaro con la albiceleste. / AFP / MAURO PIMENTEL

"Cuantos más partidos jueguen juntos Lautaro y Messi, mejor para la selección" (Scaloni, seleccionador argentino)

Lionel Scaloni lo recuperó inmediatamente al regreso del batacazo mundialista, incluyéndole en casi todas las convocatorias. Y le compensó con un puesto en el seleccionado para la Copa América. Lautaro fue titular en cuatro de los cinco partidos y marcó dos goles. Fue el punta de referencia para Messi. La conexión entre ambos nació allí. En una mirada interesada, Scaloni estaría encantado con el fichaje de Lautaro por el Barça. "Cuantos más partidos jueguen Messi y Lautero, mejor para la selección. Pero no será fácil sacarlo del Inter, que es un gran club", dijo el técnico.

En la albiceleste, Scaloni ha dado paso a la conexión entre Messi y Lautaro

Luis Suárez Miramontes no estaría tan encantado. En absoluto. Aunque la marcha del delantero argentino del Inter sea para ir al Barça, su otro club preferido. Coincide el exfutbolista gallego con Higuaín que sería complicado rechazar la oferta azulgrana para juntarse con Messi, pero le aconsejaría que se quedara en Milán.

"Lautaro es un chico todavía muy joven, que tiene todo el tiempo para lanzarse a por otros desafíos en el futuro", argumentó Suárez la pasada semana en La Gazzetta dello Sport. En términos parecidos, y apelando a la incipiente carrera de Lautaro, a los 22 años, Fabio Capello opinó en El Larguero: "Lautaro lo tiene todo, pero llegar al Barcelona y ser titular con Luis Suárez delante, es muy difícil. Le iría mejor si se queda en Milan: es mejor ser titular en el Inter que suplente en el Barcelona".

Lautaro, en el duelo del Inter contra el Fiorentina. / Afp / MIGUEL MEDINA

"Lautaro lo tiene todo, pero llegar al Barça y ser titular con Suárez delante es muy difícil. Es mejor ser titular en el Inter que suplente en el Barcelona" (Capello)

Lautaro marcó tres goles el día en que Sampaoli acudió al estadio del Racing Avellaneda a examinarle. Racing goleó a Huracán por 4-0. Era febrero del 2018 En las gradas del Cilindro, como se conoce al estadio de La Academia –el apodo de Racing- se sentaba también estaba un ojeador del Inter de Milán. Antes de que acabara el mes, anotó otro triplete. Ya en la Copa Libertadores frente al Cruzeiro. En mayo otro.

El Inter no esperó más y cerró el fichaje con el Racing por 23 millones de euros. Dos años después, habrá quintuplicado el precio. Y si Barça e Inter convienen en cifrar la operación en los 111 millones, Lautaro será el futbolista argentino más caro de la historia, por delante de Higuaín (la Juventus pagó 90 millones por él al Nápoles) y de Ángel di María, que ocupa dos peldaños en el escalafón: los 75 millones que pagó el Manchester United al Madrid y los 63 que pagó el PSG al United.

El Inter pagó 23 millones hace dos años, ahora pide 111

La inversión interista habrá salido redonda. En San Siro ha mantenido el promedio de medio gol por partido que apuntaba en Argentina, con el valor que supone marcarlos en el defensivo fútbol italiano. Esta temporada lleva 16 goles en 31 partidos. La Serie A todavía no ha acabado y sigue sin fecha para reanudarse. Pero cuando vuelvan, los culés mirarán más fútbol italiano que nunca por la tele.