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BUSCANDO SUCESOR A SUÁREZ

Lautaro Martínez, el 'nueve' que viene

El argentino, de 22 años, se ha convertido en la gran estrella del Inter, que desea ganar al Barça para seguir en la Champions

Marcos López

Lautaro Martínez, en el entrenamiento previo a la visita del Barça al Inter. 

Lautaro Martínez, en el entrenamiento previo a la visita del Barça al Inter.  / REUTERS / ALESSANDRO GAROFALO

Los nueves también envejecen. Marcando goles, pero envejecen. Y el Barça, como recordó el propio Luis Suárez, anda en ese necesario proceso de regeneración para refrescar su ataque. No estará Messi este martes en Milán, pero sí un joven delantero argentino, nacido hace 22 años junto a Villa Mitre, una cancha de baloncesto en Bahía Blanca, la patria donde se alumbró el genio de Manu Ginobili.


Lauti para los amigos o el Toro, como le apodaron en Casa Tita Mattiusi, el hogar del Racing de Avellaneda donde duermen los sueños de las inferiores del club, es un prometedor y moderno goleador, por quien ya se pelean los grandes de Europa. El Barça, entre ellos.Podía haber sido Lautaro Martínez un interesante jugador de baloncesto, deporte que practicó hasta que tenía 15 años o seguir la antigua senda de Mario, su padre. Pero no pisó el parquet ni tampoco ejerció de agresivo lateral zurdo como indicaba su progenitor.

Falcao, su ídolo

No es muy alto (mide 1.74 m), pero salta de maravilla, herencia de su amor por el baloncesto. Mide ocho centímetros menos que Suárez, un nueve al que admira, como al colombiano Falcao, el exdelantero del Atlético. "Fue siempre un espejo para mí", admite. Está aún, como resulta obvio, en pleno proceso de formación. Pero ya toda Europa mira a Milán. Algo grande se está formando.

En el Camp Nou ya dejó su huella el pasado octubre con un gran gol. Argentina, y por supuesto, Messi cruzan los dedos para que Lautaro sea el nueve que anda buscando la albiceleste desde hace años y años. "Tenemos muchas esperanzas en él. Nos ofrece trabajo, remate, mucha presencia en el área", dice  Scaloni, técnico de la selección.

El Atlético no quiso pagar

"Todavía tiene que aprender a ser más malo y más letal en el área. Tiene un futuro brillante, su ética de trabajo es muy buena", grita Antonio Conte, el técnico del Inter, acelerando esa vertiginosa carrera de un joven que debutó con 15 años en el Liniers tras asomarse con 18 años al Racing de Avellaneda, la puerta de salida antes de Europa.

Entre tanto, cierto interés del Madrid y Villarreal cuando marcaba goles sin parar con las inferiores del Racing. Pero él no quería moverse. Ni siquiera  Simeone, atento siempre a ese emergente talento que hay en Argentina, detectó algo distinto en Lauti.

"Todavía tiene que aprender a ser más malo y más letal en el área. Tiene un futuro brillante. Su ética de trabajo es muy buena" (Conte, técnico del Inter)

Ofreció entonces el Atlético 12 millones por él. Demasiado poco, pensó el club argentino. El tiempo le dio la razón desnudando de argumentos al Cholo, necesitado como está de goles. El Inter dobló la apuesta 25 millones hace año y medio. Le puso, además, una cláusula de rescisión de 111 millones.

Ahora que los 'nueves' entran en la tercera edad futbolística (Suárez, Benzeman, Lewandowski, Kun, Higuaín...), su juventud (tiene 22 años) es un tesoro

Ahora parece hasta barato. Justo cuando los grandes nueves entran en la tercera edad futbolística (Suárez cumple 33 años en enero, Cavani tiene 32, mientras Benzema, Lewandowski, Higuaín y el Kun Agüero están ya en los 31), la juventud de Lauti, que forma en Milán una explosiva sociedad con Lukaku, es todo un tesoro.

De Icardi a Diego Milito

"No es un nueve clásico", apunta Verón en una entrevista a La Gazzetta del Sport antes de definir al Toro.  "Tiene movimientos del Kun, la potencia de Batistuta cuando chuta y la astucia de Hernán Crespo en el área". Primero fue acunado por Icardi, luego tutelado por la sabiduría interista de Zanetti y los consejos paternales de Diego Milito, con quien habla a menudo por muy lejos que estén. En la selección usa el dorsal 22 para honrarle y recordarle.

"Tiene movimientos del Kun, la potencia de Batitusta cuando chuta y la astucia de Hernán Crespo en el área" (Verón) 

 "El Barça tendría que buscar un delantero para cuando yo no esté aquí", admite Suárez, asumiendo ya que está mucho más cerca de su final en el Camp Nou de lo que le gustaría. "Lautaro tiene un potencial grandísimo y las condiciones para ser uno de los mejores. No veo todavía su límite", dice Godín, amigo de Luis y compañero de Lauti en el Inter. Un tipo minucioso y obsesivo con el juego, que se estudia en vídeos, capaz de bajar de peso antes de ir a Europa. Tras meter tres goles con el Racing al Cruzeiro en la Copa Libertadores y fallar muchos pases, se fue irritado. «Estoy con bronca, hoy no jugué bien», gritó el seductor y camaleónico nueve.