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EL ESCRUTINIO DEL TROFEO

Messi gana el sexto Balón de Oro por 7 votos

Messi vence a Van Dijk por la diferencia más exigua desde que se decidió por un punto en 1996

Joan Domènech

Messi, en el escenario del Theatre du Chatelet en París, tras recibir su sexto Balón de Oro.

Messi, en el escenario del Theatre du Chatelet en París, tras recibir su sexto Balón de Oro. / CHRISTIAN HARTMANN (REUTERS)

Solo 7 puntos, de los 2816 emitidos y contabilizados, establecieron la diferencia -mínima, por el volumen de la votación-, para designar a Lionel Messi como el mejor futbolista del 2019. Virgil van Dijk se quedó más cerca que nunca que cualquier otro aspirante al Balón de Oro. Vio pasar la oportunidad de su vida, a no ser que repita una temporada como la que cuajó el central del Liverpool.

Siete puntos (entre los 686 de Messi y los 679 de Van Dijk) separaron a los dos candidatos reales. El tercero, Cristiano Ronaldo, se quedó en 476. A Van Dijk le penalizó la dispersión de votos con sus compañeros del Liverpool Sadio Mané y Mohamed Salah, cuarto y quinto, respectivamente, tan campeones de Europa como él. Sin el plus añadido para el zaguero, si eso puntuó algo, del subcampeonato de Holanda en la Liga de Naciones.

Un voto

A Van Dijk le batió el talento futbolístico de Messi, más llamativo a ojos de los espectadores, que la eficacia defensiva exhibida en la Premier y en la Champions. Fabio Cannavaro  ha sido el único zaguero premiado (2006) desde Franz Beckenbauer (1976) al proclamarse campeón del mundo con Italia.

Charlton ganó a Eusebio 81-80 en 1966 y Sammer a Ronaldo 144-143 en 1996

La diferencia de votos ha sido la más ajustada desde que se cuentan por cientos o miles. Pero hay precedentes de victorias literalmente mínimas. Sucedió en 1966 cuando Bobby Charlton (Manchester United) se impuso a Eusebio (Benfica) por 81 a 80 votos. El caso más reciente data de 1996: Mathias Sammer, defensa del Borussia Dortmund (y campeón de la Eurocopa con Alemania aquel año) superó al brasileño Ronaldo Nazario, del Barça, por 144 a 143.

Van Dijk y Messi, en el LIverpool-Barça de la semifinal de la Champions. / PETER BYRNE (DPA)

España elige a Van Dijk

Los periodistas  participantes elegían libremente a cinco jugadores a quienes otorgaban  6, 4, 3, 2 y 1 punto. El representante de España fue Alfredo Relaño. El exdirector del diario As optó por Van Dijk en primer lugar y  Cristiano en segundo. Messi fue el tercero, Mané el cuarto y Kylian Mbappé el quinto en su orden de preferencias.

Messi venció en América y África y Van Dijk se impuso en Europa y Asia; Oceanía (22-14 a favor de Leo) dictó sentencia

Cada uno de los cinco primeros clasificados recibió el máximo apoyo de sus respectivos países. Van Dijk fue escogido en primer posición por 69 votantes, y Messi por 61, hecho que habría decantado el triunfo por el holandés si hubieran quedado empatados. Cristiano y Mané solo fueron la primera opción en 17 casos. Hubo países que escogieron a Alisson (Liverpool) pese a que había un premio específico para porteros.

La victoria de Messi puede resumirse con los 8 puntos de ventaja del resultado de Oceanía. El capitán del Barça y Argentina venció en América (149 a 125) y África (187 a 170), pero Van Dijk le superó en Europa (231 a 194) y Asia (155 a 134). Messi devolvió el liderato de Balones de Oro al Barça en detrimento del Madrid (12-11) y amplió la lista de premiados que jugaban en la Liga. Los seis trofeos correspondientes a futbolistas argentinos son los suyos.