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ENTREVISTA AL JUGADOR HOLANDÉS

Entrevista a Frenkie de Jong: "Elegí al Barça cuando sentí que me quería de verdad"

El centrocampista holandés explica los entresijos de su fichaje y comparte sus primeras vivencias en Barcelona con EL PERIÓDICO

Albert Guasch / Joan Domènech

Entrevista a Frenkie de Jong. / JORDI COTRINA

Frenkie de Jong (Arkel, 12 de mayo de 1997) y el Barça estaban destinados a encontrarse. El futbolista holandés cuenta los entresijos de su fichaje y comparte sus primeras vivencias en el club azulgrana con EL PERIÓDICO DE CATALUNYA. La cita se produjo después de un entrenamiento, antes de acudir a una clase de castellano.

-¿Cuál es su primer recuerdo futbolístico? Diría que el equipo en el que empecé a jugar más o menos en serio y mis primeros compañeros cuando tenía cuatro años, cuatro y medio. En Arkel, donde nací. Es un pueblo muy pequeño pero el club está muy bien, tiene tres campos de fútbol.

-Pero a los 7 años ya se marchó. Sí, fui al Willem II. Me llamaron para incorporarme a su academia de fútbol. Me emocionó mucho que me llamaran para hacerme una prueba. Ya quería ser futbolista profesional.

-¿A los 7 años ya vivía esas vicisitudes? Meses antes me había llamado otro club, pero mi padres no quisieron. Decían que a los 6 años era demasiado joven y demasiado pronto que debía estar en casa. Pero cuando vino el Willem II quise ir y lo aceptaron.

-Eso exigía que alguien le llevara a los entrenamientos desde Arkel. Sí, claro, de lo contrario no habría podido ser. El primer año me acompañaba mi abuelo. Luego fue una persona del club la que llevaba y me traía. Eran 40 minutos en coche. Holanda no es muy grande… (risas). Hacía los deberes en el coche.

De Jong posa al final de la entrevista / JORDI COTRINA

"Siempre he jugado de centrocampista. Me gusta porque tocas mucho la pelota, estás en el centro del juego. Si tocas mucho el balón, controlas el partido"

-¿De qué jugaba? Siempre he jugado de centrocampista. Toda mi vida. Alguna vez he actuado de delantero, pero muy poco. También en la defensa hace unos tres años, en el Ajax.

-¿Por qué? Empecé de centrocampista en el Arkel. Mi padre había sido futbolista. También centrocampista.

-Pero la posición en el campo no es algo que se transmita… Me gusta porque tocas mucho la pelota. Estás en el centro del juego, intervienes mucho más que si eres delantero o defensa.

-A la mayoría de los niños les gusta hace goles. Lo entiendo, y me gusta, como a cualquiera, pero para mí no era tan importante como para los demás.

-¿Y no será porque le gusta mandar y organizar? Sí, también. Si tocas mucho el balón, controlas el partido.

-Sentir como que se ejerce el poder. En el equipo y en el partido. Sí. Puede ser eso. Aparte de que tienes la pelota muchas veces, en el centro del campo haces de todo.

"Mi sueño era jugar en el Barça algún día. Era más un sueño de un niño que tenía 6 o 7 años que un objetivo"

-¿Puede jugar de defensa? Jugué de defensa en una época en el Ajax en que sufrimos muchas lesiones. El entrenador me comentó si podía actuar de central, pero más saliendo desde atrás y atacando que como defensa. Con De Ligt, ¿saben?

-Sí, ese nombre nos suena. (risas) Sí, con él. Las tareas defensivas eran más suyas que mías. No odio jugar de defensa. Si el entrenador me lo pide, lo hago, pero mi ambición es ser centrocampista.

-¿De mediocentro? No, no necesariamente, en cualquier zona del centro del campo.

-¿Cuáles eran sus aspiraciones en sus comienzos? ¿Llegar al primer equipo del Willem II, ser futbolista profesional, fichar por el Ajax…? Mi sueño era jugar en el Barça algún día.

-¿Era el objetivo? Era más un sueño que un objetivo. A cualquier crío le gustaría llegar a jugar en el Barça, o en un Madrid o un United, un club así. No era el objetivo, sino el sueño de un niño que tenía 6 o 7 años.

-¿Cuándo se dio cuenta de que podría ser profesional? A los 14 o 15 años, cuando los directivos del Willem quisieron hablar conmigo y mis padres para firmar un contrato profesional al cumplir los 16.

-¿Creyeron sus padres que lo conseguiría? No sé si se lo plantearon. Llevaba una vida como cualquier otro chico. Si no lo hubiera logrado, no les habría importado, estarían igualmente orgullosos de su hijo.

"¿La primera vez que supe del Barça? Fue en el 2018. Mi agente me llamó para decirme: 'el Barcelona se ha interesado en ti, vamos a hablar con ellos'. Escuchar algo así te hace sentir orgulloso y halagado"

-Overmars confesó que lo quiso fichar para el Ajax a los 14 años, pero no lo logró hasta los 17. Mi objetivo era llegar al primer equipo, jugar un tiempo y luego ir a un club más grande. Estaba muy contento y muy cómodo en el Willem. El trato era muy bueno, era feliz…  Como canterano, primero jugar en el Willem II.

-¿Quería ir paso a paso sin precipitarse? Si hubiera podido ir más rápido, habría ido más rápido. Pero todo estaba bien allí. El nivel del equipo era alto, me gustaba la gente, lo tenía todo para desarrollarme…. no había razón para irme. Cuando estás en la cantera, siempre hay escalones para subir.

-¿Y qué razones hubo a los 17 para marcharse? Cuando llegas al primer equipo ya no hay escalones. Había jugado minutos, pero no muchos. Estaba con el segundo equipo y con el juvenil y pensé que no progresaría.

-El Ajax lo fichó para su filial. Sí. La primera mitad del año entrenaba y jugaba con el segundo equipo, que estaba en Segunda División. Me sentía francamente bien. Tenía un gran entrenador y había un muy buen equipo, con mucho talento.

-Su debut con el Ajax fue ante el Willem. ¿Qué sintió? En un partido de Copa. Muy contento y orgulloso. Deseaba que fuera el principio de algo.

-Ese día hubo tres debutantes. Sí. De Ligt y Nouri.

-Qué diferente la sido la carrera para uno de los tres… Sí. Ha sido muy duro para la familia de Nouri. Jugué muchos años con él en la selección y en el Ajax. Era un futbolista muy, muy especial y como persona aún más especial.

-[Abdelhak Nouri, de 20 años, sufrió un desvanecimiento durante un amistoso de pretemporada con el Werder Bremen. Un paro cardíaco le dejó secuelas cerebrales y  estuvo un año en coma inducido]. Fue un desastre. Era uno de los jugadores más prometedores. El club quedó herido.

-La gravedad del caso se vio días después, no en el momento. Al principio solo vimos que había un compañero en el suelo. Pensamos que era una lesión, algo muscular. Cuando ves que le siguen atendiendo durante tanto tiempo, que luego aparece la ambulancia y el helicóptero…. Los días posteriores fueron malísimos.

De Jong conduce un ataque en el Barça-Betis. / JORDI COTRINA

"Tenía claro en el 2018 que debía seguir un año en el Ajax. Estuve lesionado y no había jugado muchos partidos. La gente no me conocía entonces. Jugamos la Champions, quedamos campeones de Liga y Copa, adquirí experiencia y me he desarrollado. Ha sido mejor esperar"

-¿Cuándo fue la primera vez que supo que el Barcelona le quería? Fue en el verano anterior, en el 2018. Contactaron con mi agente y con el Ajax. Luego mi padre y mi agente hablaron con alguien del Barcelona. Para nosotros era mejor seguir en el Ajax un año más. Pensamos que no era el momento de salir. El Ajax tampoco quería venderme. Mi agente me llamó para decirme: 'el Barcelona se ha interesado en ti, vamos a hablar con ello's. Escuchar algo así te hace sentir orgulloso y halagado. Me imagino que para cualquier jugador es muy especial oír que el Barcelona quiere ficharte.

-Y se quedó. Tenía muy claro que debía seguir un año más. Apenas había subido al primer equipo, estuve lesionado durante tres meses y no había jugado muchos partidos con el Ajax. Quería jugar, y hacer cosas y pensé que sería mejor marcharme más tarde.

-¿Se quedó porque estaba en deuda con el Ajax o porque creía que debía mejorar? Ambas cosas. Si hubiera venido en el 2018 habría sido diferente. La gente no me conocía entonces. Con el Ajax jugamos la Champions League, quedamos campeones de Liga y de Copa, adquirí más experiencia y me he desarrollado como futbolista. Ha sido mejor esperar.

-¿Pensaba durante esta pasada temporada que debía hacerlo bien para conservar el interés del Barcelona? No, solo pensaba en defender a mi equipo, ganar con el Ajax. Habría varios clubs interesados en mí, que hablarían con mi agente, y yo me centré en el fútbol. En el parón de invierno hablaríamos de todo esto.

-¿Hasta qué punto influyó la visita de Bartomeu a Amsterdam? ¿Qué clubs estuvieron cerca de ficharle? Si no hubiera sido el Barça, me resulta difícil decirlo ahora, habrían sido el PSG o el City.

-¿Qué le hizo decidirse por el Barça? ¿El estilo, la ciudad…? Lo más importante era la manera de jugar y cómo me veían, qué planes tenían para mí.

"Si no hubiera elegido el Barça habría sido el PSG o el City. ¿El dinero? Nunca se habló de dinero en la sala de reuniones conmigo. Era una cuestión de mi agente"

-¿Es cierto que el Barcelona es el primer club extranjero de los holandeses? Sí. Si preguntas a la gente, la mayoría te dirá que el Barcelona.

-¿Por la forma de jugar o por las leyendas del pasado? Las dos cosas. Naturalmente, cuando Cruyff fue a Barcelona arrastró muchos sentimientos hacia el Barça. A los holandeses les gusta ver buen fútbol, disfrutar del buen fútbol, y el Barcelona siempre ha jugado bien.

-La famosa foto de Instagram con su novia en un Barça-Betis ¿era la de un fan culé o la de un turista? Vinimos a celebrar el fin de año y sabía que iba a jugarse ese partido. Hablé con mi agente para ver si me podía encontrar un par de entradas. No vinimos a Barcelona por el partido, pero ya que estábamos aquí…

-¿Con cuánta gente habló antes de decidirse por el Barça? Con los más allegados, mi familia, mi novia, Koeman, mi entrenador en el Ajax, Overmars… Elegí al Barça cuando sentí clara, claramente, que me quería de verdad y me demostró que sería importante para ellos.

-¿Iba a ganar más dinero en el PSG o el City? No es correcto hablar de eso. El dinero no fue un asunto mío. Nunca se habló de dinero en la sala de reuniones conmigo. Era una cuestión de mi agente.

-O sea que era cuestión de sentirse querido. Sí, cuando me dijeron que me veían jugando aquí, que pensaban en esto y en aquello, entonces me convencieron realmente. Hablé con mi familia y mi agente y elegimos al Barça. Luego mi agente vino aquí a negociar.

-¿Cómo vive la familia esta aventura? Están disfrutando mucho. Hasta ahora han venido a todos los partidos de casa. Les encanta Barcelona. El del Villarreal [el próximo martes] será el primero en el que no vendrán. Entre semana es más difícil.

"Ante el Betis y Osasuna jugué de interior, y no estuve bien, pero fue por mi culpa, no por la posición. La gente empezó a debatir sobre si debía jugar aquí o allí y parecía algo de locos. Me siento muy cómodo. Estoy contento de jugar en cualquier sitio del centro del campo" 

-Su posición en el campo es objeto de debate aquí y en Holanda. En el Ajax y en la selección juego de mediocentro, pero es diferente porque somos un doble pivote. En la pretemporada y el primer partido con el Barça jugué de mediocentro. Ante el Betis y Osasuna jugué de interior, y si no estuve bien, fue por mi culpa. La gente empezó a debatir sobre mi posición si debía jugar aquí o allí y parecía algo de locos. Se trata de una simple posición en el campo. En los próximos partidos lo haré mejor. Tengo que adaptarme.

-¿Le han preguntado los técnicos qué posición es su preferida? No. Hemos hablado de cuestiones futbolísticas, hemos visto vídeos… El entrenador no debe preguntarme dónde prefiero jugar. Es el entrenador y decide él.

-¿Ha encontrado muchas diferencias con el Ajax? Me facilita mucho que el Ajax y el Barça practiquen el mismo estilo de fútbol, pero hay matices tácticos: el hecho de jugar o no con dos mediocentros, por ejemplo, o la forma de hacer la presión. Pero no son diferencias tan grandes como para verlo complicado. Al final es fútbol, se trata de jugar bien.

-La diferencia principal será la conexión con los compañeros o el idioma. Sí, pero me siendo muy cómodo en el Barcelona, de verdad. No es importante en qué posición juego. Estoy contento de hacerlo en cualquier sitio del centro del campo con la cantidad de jugadores que hay y la calidad que tienen.

-¿Qué compañero le ha ayudado más? Es un poco complicado nombrar a uno porque todos me han ayudado, y mucho. Pero citaría a Busquets que me ha ayudado en cosas extra, como aconsejarme algún restaurante o para hacer una reserva.

"Ansu Fati tiene mucho, mucho, talento. No es normal que alguien de 16 años juegue en un primer equipo y menos cuando se trata del Barça. Es mejor que yo a los 16 años. Cuando yo tenía 16 años era más como un niño"

"Hablamos muchas veces con De Ligt de las opciones que teníamos, pero nunca le dije que tuviera que venir al Barcelona. Era una decisión que debía tomar con su familia. La Juventus es un gran club"   

-¿Ansu Fati es tan bueno como parece? Tiene mucho, mucho, talento. No es normal que alguien de 16 años juegue en un primer equipo y menos cuando se trata del Barça. Eso significa que eres muy bueno y trabajas como un profesional.

-¿Le recuerda a usted? Es mejor que yo a los 16 años. Cuando yo tenía 16 años, era más como un niño. Él parece ya un profesional.

-¿Habló en algún momento seriamente con De Ligt para ir juntos a un equipo? ¡Yo decidí primero! Claro que hablamos muchas veces de las opciones que teníamos pero nunca le dije que tuviera que venir al Barcelona. Era su elección. Era una decisión que debía tomar con su familia. Desde luego que me habría gustado que viniera a Barcelona, pero la Juventus es un gran club, y está muy bien para él. Nunca se sabe. Igual en el futuro nos reunimos...